El mítico hábito de carbón de China no es excusa para la inacción climática

El mítico hábito de carbón de China no es excusa para la inacción climática

Lo he escuchado muchas veces, y probablemente tú también. Supuestamente es la carta de triunfo de cualquier argumento sobre cómo abordar el cambio climático globalmente: "Sí, pero ¿cuál es el punto? ¿China no está construyendo nueva planta de carbón cada semana? "

Si el país más grande del mundo, con una población de 1.4 billones y contando continúa su marcha inquebrantable para construir una generación de combustibles fósiles intensiva en carbono, ¿qué negociaciones significativas pueden ocurrir sobre el cambio climático? El origen fáctico del reclamo de "una planta por semana" es difícil de rastrear, pero claramente justifica cierta investigación.

Si eres un tipo directo de persona, la respuesta es no. Cuando se acuñó, era probable que fuera cierto, pero en una economía dinámica y en crecimiento, es uno de esos "hechos" que sobreviven a las condiciones de las que surgió. La historia actual es un poco más compleja.

Es cierto que China ha visto un crecimiento desenfrenado en la energía del carbón durante la última década y sabemos que el país ha dependido del carbón barato para impulsar su crecimiento; cubos de las cosas de hecho. En 2010, solo China consumió cerca de 3.3 billones de toneladas (alrededor de 47% del total mundial) y mantiene una cartera de planificación de Nuevos proyectos 363 bajo consideración; un enorme total de 558GW carbón adicional. Eso se compara con la capacidad total de carbón instalada de 313GW en los EE. UU., El segundo mayor usuario de carbón del mundo. Difunde los proyectos chinos planificados de manera uniforme en los próximos años 15, es decir, aproximadamente uno cada dos semanas.

Pero esta extrapolación simplista es obsoleta y engañosa. Desde que se propusieron esas plantas de carbón, China ha cambiado su política energética para frenar las emisiones de carbono y la contaminación. UN plan quinquenal para la industria del carbón se introdujo en 2012, con el objetivo de limitar el consumo anual nacional de carbón a 3.9 millones de toneladas por 2015.

Desde entonces, el crecimiento neto de las plantas de carbón ha disminuido drásticamente. Los rechazos de planificación han ido en aumento y la industria del carbón ha sido superada por las nuevas energías renovables. Aproximadamente un tercio de las nuevas plantas de carbón propuestas que han sido aprobadas son retrasando el inicio de su construcción, lo que resulta en una gran desaceleración en la capacidad de energía de carbón recientemente agregada. Al mismo tiempo, la generación de carbón se está eliminando (80GW de la antigua capacidad se eliminó de 2001-2010) y hay planes para eliminar un nuevo 20 GW de carbón. Considera el siguiente gráfico; A pesar de que el PIB de China sigue aumentando en un camino bastante estable, el consumo de carbón está comenzando a disminuir.

uso del carbón de China3Crecimiento del PIB contra el consumo de carbón, donde 100 representa el PIB en el año 2000. fuente


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Entonces, ¿por qué el cambio de corazón? Primero y ante todo, 70% de las compañías de carbón de China están perdiendo dinero ya que los crecientes costos de producción exprimen la viabilidad de agregar más carbón.

Mientras tanto, la energía renovable está creciendo de fuerza en fortaleza. El país ya es el mayor productor mundial de energía eólica, y planea doble capacidad por 2020. La nueva capacidad renovable superó nuevo combustible fósil y nuclear por primera vez el año pasado.

El auge de las energías renovables en China se produce a medida que sus ciudadanos están cada vez más preocupados por la contaminación del aire. Esta es la otra razón por la cual el liderazgo del país se ha desvanecido: el humo persistente en las áreas industriales y desarrolladas es difícil de ignorar, especialmente cuando casi arruinó el Juegos Olímpicos de Beijing.

Desde entonces, ha habido un creciente descontento social y un creciente descontento en la expansión del carbón y su impacto en la salud. El liderazgo de China ha estado ansioso por evitar posibles fuentes de disturbios, de ahí su decisión de recortar el consumo de carbón y cerrar molinos, fábricas y fundiciones contaminantes.

Estas consideraciones apuntan a un mayor optimismo de lo que sugeriría la tubería de carbón 558GW. Las tasas de desarrollo del carbón se están desacelerando dramáticamente mientras que China continúa haciendo las mayores inversiones mundiales en energías renovables. Si alguien presenta el argumento de "una planta de carbón a la semana", puede armarse sabiendo que el gigante del carbón chino está herido y desacelerándose, y que, según los propios objetivos políticos de China, pronto se detendrá. Como líderes mundiales Continúa encontrándote y negociar la escala global del desafío climático, sería injusto afirmar que China no está ejerciendo su influencia.

La conversación

Marek Kubik trabaja para AES, una compañía de soluciones energéticas Fortune 200 con una cartera global diversa de generación de combustibles renovables y fósiles, empresas de servicios públicos y almacenamiento de energía. También está afiliado a la Asociación de Electricidad de Irlanda, para quien ha liderado en la integración del mercado de energía renovable.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
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Sobre el Autor

kubik marekEl Dr. Marek Kubik trabaja como asesor estratégico para AES, una empresa de energía global diversa con sede en los EE. UU. Asesora en el desarrollo comercial y empresarial y proporciona una visión estratégica clave de los mercados energéticos, aprovechando el conocimiento del mercado de la electricidad y las aportaciones analíticas para informar la estrategia de la empresa. Marek sigue siendo investigador visitante en la Universidad de Reading y tiene interés en informar sobre políticas, después de haber trabajado durante un tiempo en Westminster y en su función actual como líder del proyecto de integración de RES para la Asociación de Electricidad de Irlanda.

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