¿Los filántropos climáticos multimillonarios siempre serán parte del problema?

¿Los filántropos climáticos multimillonarios siempre serán parte del problema?

Jeff Bezos, CEO de Amazon y el hombre más rico con vida, recientemente apareció en los titulares después de comprometerse a donar $ 10 mil millones a un nuevo "Fondo de la Tierra Bezos" para ayudar a combatir el cambio climático. Sus uno de los mayores Regalos de caridad en la historia. Aunque los detalles sobre el tipo exacto de trabajo que se financiará son escasos, Bezos señaló en su anuncio en Instagram que la nueva iniciativa global "financiará a científicos, activistas, ONG, cualquier esfuerzo que ofrezca una posibilidad real de ayudar a preservar y proteger el mundo natural".

Aunque el interés de Bezos en el cambio climático es encomiable, su última aventura es mucho más problemática de lo que podría parecer inicialmente. Algunos ya han llamado la atención sobre la ironía de su decisión dada la opinión de Amazon enorme huella de carbono y dependencia del consumo continuo y barato.

Luego están las numerosas controversias en torno a los salarios y las condiciones de trabajo, en particular la decisión de Bezos de reducir los beneficios para la salud para trabajadores a tiempo parcial en sus supermercados Whole Foods, ahorrando el equivalente de lo que gana en unas pocas horas.

La contribución de Bezos destaca los peligros de confiar en la filantropía multimillonaria a expensas de la transformación social democrática que se necesita para abordar adecuadamente la crisis climática y ecológica. Al aportar sumas tan significativas, la élite adinerada ejerce influencia cada vez mayor sobre las organizaciones que controlan, plataformas de medios y debates sobre políticas públicas.

Quizás lo más importante, multimillonarios como Bezos representar un sistema socioeconómico fallido que afianza la desigualdad y exacerba la degradación ambiental.

Poder de Consolidación

No es ningún secreto que la élite rica del mundo: la 26 más ricos de los cuales poseen más riqueza que la mitad más pobre de la humanidad, ejercen una influencia considerable sobre nuestra vida social y política. Ellos usan su enorme riqueza para políticas de molde y eleccionese incluso la información que recibimos a través de los principales medios de comunicación. Jeff Bezos posee The Washington Post, por ejemplo, mientras que el magnate de los medios Rupert Murdoch posee y controla el 70% de circulación de periódicos de Australia y varios periódicos nacionales en el Reino Unido.

¿Los filántropos climáticos multimillonarios siempre serán parte del problema? Los establecimientos controlados o de propiedad de Murdoch a menudo han extendido la negación del clima. SlayStorm / Shutterstock


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De manera similar, los miles de millones en contribuciones caritativas por individuos como Bezos y Bill Gates les permiten controlar lo que hacen las organizaciones como el nuevo "Bezos Earth Fund" y cómo funcionan. Como el economista estadounidense Robert Reich señala, es a través de tales empresas que los ricos "convierten sus activos privados en influencia pública".

En los campos de la ciencia política y la sociología, "teóricos de élite" como C. Wright Mills Durante mucho tiempo hemos señalado las implicaciones antidemocráticas de las personas ricas y los intereses comerciales que ejercen un poder político desproporcionado.

Quizás el aspecto más problemático de la filantropía multimillonaria es que las personas como Bezos son una parte clave de los problemas que buscan abordar. Son los productos inevitables de capitalismo neoliberal, un sistema socioeconómico basado en un crecimiento sin fin, la privatización de los bienes comunes y la acumulación de capital en cada vez menos manos.

Como yo he discutido previamente, un crecimiento cuerpo de evidencia señala una asociación entre riqueza extrema, desigualdad y degradación ecológica.

Los estilos de vida derrochadores de los ricos son altamente uso intensivo de recursos y carbono - Se estima que las emisiones causadas por los estilos de vida del 1% más rico de la humanidad son más de 30 veces mayores que el 50% más pobre. Además, investigación sugiere que cuanto más desigual sea una sociedad, mayor será su huella ecológica. Esto se debe a que la brecha extrema entre los "que tienen" y los "que no tienen" ejerce presión sobre estos últimos para mejorar su estatus social a través del aumento del consumo de material.

¿Qué podemos hacer? Poner un límite a la riqueza extrema

Los multimillonarios y la desigualdad de riqueza extrema en general son enemigos del bienestar social y ecológico. De ahí la reciente llamada del destacado economista francés Thomas Piketty a multimillonarios fiscales fuera de existencia.

En lugar de depender de las contribuciones de los ultra ricos del mundo, la adopción de medidas para reducir radicalmente la desigualdad socioeconómica es un punto de partida. Esto se puede lograr a través de regímenes fiscales progresivos como el sugerido por Piketty y políticos progresistas como Bernie Sanders, o al aumentar el salario mínimo e introducir un salario máximo. Los fondos generados podrían utilizarse para apoyar iniciativas como el Nuevo trato verde.

No podemos confiar en la generosidad de la élite rica del mundo, por muy bien intencionados que estén. La cantidad desproporcionada de riqueza y poder político que poseen, y su consumo derrochador de los recursos mundiales, se encuentran en el corazón de nuestros problemas ecológicos actuales.La conversación

Sobre el Autor

Heather Alberro, Profesora Asociada / PhD Candidata en Ecología Política, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se ha publicado de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.

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