Los peligros de representar a Greta Thunberg como profeta

Los peligros de representar a Greta Thunberg como profeta La activista climática Greta Thunberg escucha durante una reunión con científicos climáticos en la cumbre COP25 en Madrid, España. Foto AP / Paul White

Ella vino de la oscuridad y encendió un movimiento global. Comenzando con un pequeño pero persistente acto de protesta fuera del parlamento sueco, ella inspiró a millones para unirse a ella. Su ardiente discurso ante las Naciones Unidas en septiembre 2019 advertido del fin del mundo. Su inquebrantable determinación y pasión la hacen parecer de otro mundo, incluso extraña, un afecto en gran parte atribuido a su diagnóstico del síndrome de Asperger.

Así que no sorprende que muchas personas, junto con los medios de comunicación como The Irish Times, El Telégrafo y The Washington Times - He elegido a Greta Thunberg como profeta.

Cuando Time la anunció como "Persona del año", Continuó el tropo, usando una fotografía evocadora de Thunberg de pie en una costa rocosa, mirando al cielo, para la cubierta.

Como investigador sobre la historia de la infancia, me ha molestado ver a Thunberg descrito y representado como un profeta. Para mí, corre el riesgo de distorsionar su mensaje. Y puede ser explotado fácilmente por los negadores del clima que buscan contrarrestar el atractivo de su activismo.

¿Es necesario un mesías climático?

Para algo, Thunberg se parece a Juana de Arco, el visionario adolescente que dirigió al ejército francés a la batalla en el siglo 15 y luego fue canonizado como un santo.

Para otros, Thunberg ejemplifica la tradición judeocristiana de profetas que dicen la verdad al poder; según un blogger cristiano, ella ofrece "una voz profética para sacarnos de nuestra complacencia."


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Sin embargo, presentar a Thunberg como un profeta es profundamente engañoso. Clásicamente los profetas son mensajeros quienes comunican la voz de Dios. Transmiten revelación divina que antes era desconocida o mal entendida. Ezequiel predijo la destrucción y restauración de Jerusalén. Moisés recibió los Diez Mandamientos. Mahoma reveló el Corán. Los profetas, en otras palabras, ven verdades que otros no pueden. Nos traen mensajes que a menudo desafían la comprensión humana.

Thunberg, por otro lado, simplemente nos dice lo que ya sabemos. Dentro de la comunidad científica, hay un consenso abrumador - retrocediendo décadas - que los humanos están causando el calentamiento global.

Enmarcarla como profeta ha abierto las compuertas a todo tipo de teorías mesiánicas. Esto recientemente dio un giro extraño cuando apareció una foto de 120 de una niña con un aspecto de Thunberg. Ahora los teóricos de la conspiración están llamando a Thunberg "un viajero en el tiempo enviado para salvarnos."

Las representaciones como esta son forraje para sus oponentes que rechazan lo que la llaman "activismo del fin del mundo. ”Para ellos, ella es un falso profeta, y pueden retratar a las personas inspiradas por ella como seguidores de culto con lavado de cerebro. David Koresh, el líder de la Rama Davidian que murió junto a sus seguidores en Waco, Texas en 1993, después de todo, se llamó a sí mismo profeta. Así lo hizo Jim Jones, fundador del Templo de los Pueblos y orquestador de la masacre de 1978 Jonestown.

Para crédito de Thurnberg, incluso ella retrocede ante la idea de que debería ser vista como una especie de salvador.

"No quiero que me escuches" ella le dijo al Congreso en septiembre. "Quiero que escuches a los científicos".

Ser un niño lleva suficiente peso

Yo diría que la mejor manera de pensar en Thunberg es simplemente pensar en ella como una niña.

Esto no es degradante. Lejos de ahi. En los últimos años, los jóvenes han ofrecido numerosos ejemplos de su capacidad para ejercer el pensamiento independiente, el pensamiento visionario y el liderazgo. Melati e Isabel Wijsen fueron 10 y 12 cuando comenzaron una exitosa campaña para prohibir los plásticos de un solo uso en su Bali natal. Malala Yousafzai fue 11 cuando comenzó a abogar contra los talibanes por el derecho de las niñas a la educación. La lista continua: Jazz Jennings, Xiuhtezcatl Martinez, los activistas de Parkland. Al igual que Thunberg, desafían la visión de nuestra cultura de que los niños son impotentes y dependientes.

Thunberg comenzó memorablemente su 2019 de septiembre Discurso de la ONU con las palabras, "Todo esto está mal. No debería estar aquí arriba. Debería volver a la escuela al otro lado del océano ”. Como bien sabe Thunberg, el hecho de que un niño deba regañar a los adultos para actuar sobre un tema que amenaza a toda la humanidad es un poderoso ejemplo de un sistema político desaparecido horriblemente mal

Aún más crítico, centrarse en la juventud de Thunberg destaca un principio central de su mensaje: la equidad. Como cualquier padre puede decirle, los hijos tienden a ver el mundo en términos de absolutos morales: bueno y malo, correcto e incorrecto, justo e injusto. En efecto, los investigadores han demostrado recientemente que las expectativas de equidad están profundamente arraigadas en los niños, apareciendo en bebés de tan solo 12 meses.

Las ideas de justicia subyacen a muchos aspectos del mensaje de Thunberg, desde su énfasis en cómo el cambio climático afectará a los pobres y marginados, hasta sus comentarios sobre lo injusto que es esperar que los jóvenes arreglen una catástrofe causada por generaciones de inercia política. Su contundente llamado: "Como te atreves"- no es el grito enfurecido de un niño petulante. Es la declaración decidida de una niña que aún no ha desarrollado la flexibilidad moral que a menudo es el refugio de la inacción adulta.

Thunberg no está desentrañando los misterios de nuestra era, o un viajero en el tiempo enviado para detener el cambio climático. Más bien, es una niña que amonesta el egoísmo y aboga por la justicia.

Eso no es profético. Es de sentido común.

Sobre el Autor

Ellen Boucher, profesora asociada de historia, Amherst College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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