China está posicionada para liderar el cambio climático a medida que Estados Unidos revierte sus políticas

China está posicionada para liderar el cambio climático a medida que Estados Unidos revierte sus políticas
El humo de una central eléctrica de carbón de Pekín que cerró en 2017 como parte de la transición de China a una energía más limpia. Foto AP / Andy Wong

A medida que la efectos del cambio climático cada vez más generalizado y alarmante, el Secretario General de la ONU, António Guterres, llamado a las naciones intensificar sus planes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Cada país tiene un papel que desempeñar, pero si los mayores emisores del mundo no cumplen con sus compromisos, el objetivo de mantener el calentamiento global a un nivel manejable permanecerá fuera de su alcance.

Las emisiones de dióxido de carbono de EE. UU. Son en aumento después de varios años de declive, debido en parte a la derogación o retraso de la administración Trump Políticas de administración de Obama. En contraste, China, el emisor más grande del mundo, parece estar cumpliendo sus objetivos climáticos bajo el Acuerdo 2015 de París, como documentamos en un artículo reciente con colegas.

Estudiamos muchos aspectos de China política energética y climática, incluyendo eficiencia energética industrial y reforestación. Nuestro análisis indica que si China ejecuta completamente las políticas existentes y termina de reformar su sector de energía eléctrica en un sistema basado en el mercado, es probable que sus emisiones de dióxido de carbono aumenten mucho antes de su objetivo 2030.

Cartera climática de China

Durante la última década, China ha se posicionó como un líder global sobre la acción climática a través de inversiones agresivas y una audaz combinación de clima, energía renovable, eficiencia energética y políticas económicas. Como uno de nosotros (Kelly Sims Gallagher) documentos en el libro reciente "Titanes del clima", China ha implementado más de 100 políticas relacionadas con la reducción de su uso de energía y emisiones de gases de efecto invernadero.

Ejemplos notables incluyen un política de introducción de tarifas para generadores de energía renovable, que les ofrece un precio garantizado por su energía; normas de eficiencia energética para centrales eléctricas, vehículos de motor, edificios y equipos; objetivos para la producción de energía a partir de fuentes no fósiles; y límites obligatorios al consumo de carbón.

China ha agregado grandes instalaciones eólicas y solares a su red y ha desarrollado grandes industrias nacionales para fabricar paneles solares, baterías y vehículos eléctricos. A finales de 2017 lanzó un sistema nacional de comercio de emisiones, que crea un mercado para comprar y vender derechos de emisión de dióxido de carbono. Este fue un paso profundamente simbólico, dado que Estados Unidos todavía no ha adoptado una política climática nacional basada en el mercado.


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La mayoría de estas políticas producirán beneficios adicionales, como mejorar la seguridad energética de China, promover reformas económicas y reducir la contaminación del aire a nivel del suelo. El único programa importante dirigido explícitamente a reducir el dióxido de carbono es el sistema de comercio de emisiones.

China está posicionada para liderar el cambio climático a medida que Estados Unidos revierte sus políticas
China necesitará llevar a cabo múltiples políticas para comenzar a reducir sus emisiones de dióxido de carbono con 2030, lo más importante, reformando su sector de energía eléctrica.
Gallagher y col., 2019., CC BY

Grandes desafíos y lagunas políticas

Según el Acuerdo de París, China se comprometió a comenzar a reducir sus emisiones de dióxido de carbono y derivar 20% de su energía de combustibles no fósiles en alrededor de 2030. Pero cuando las emisiones chinas se levantó en 2018, observadores internacionales temieron que Beijing no lograra cumplir sus objetivos. Analizamos las acciones de China para evaluar ese riesgo.

En nuestra revisión, encontramos que las políticas con mayor influencia sobre las emisiones proyectadas de China en 2030 fueron la reforma del sector eléctrico, la transformación industrial, la eficiencia industrial, el comercio de emisiones y la eficiencia de vehículos ligeros.

La reforma del sector de la energía eléctrica es un paso esencial. Tradicionalmente, los esquemas de precios de la electricidad en China estaban determinados por el Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma., que lidera la planificación macroeconómica del país. Favorecieron a los productores de energía existentes, particularmente a las plantas de carbón, no a las fuentes más limpias o eficientes.

China comprometida con la reforma de la energía eléctrica, incluyendo reducciones de emisiones y un mayor uso de energías renovables, en 2015. La conversión a un proceso mediante el cual los administradores de la red compran electricidad a los generadores comenzando con las fuentes de menor costo debería facilitar la instalación y el uso de energías renovables, ya que la electricidad renovable tiene costos marginales casi nulos. Mientras tanto, los proyectos de energía renovable en China, especialmente solar, se han convertido más barato que la electricidad de la red.

A pesar de que China realizó grandes inversiones en energía eólica y solar en los últimos años, también siguió construyendo plantas de carbón. La reforma del sector eléctrico ayudará a reducir el exceso de capacidad resultante al detener las adiciones planificadas y alentar la competencia en el mercado.

Reducir la dependencia de China de la energía del carbón es un enorme cambio a largo plazo.

Pero el éxito no está garantizado. Las empresas afectadas son gigantes empresas estatales. Existe una resistencia política por parte de los propietarios de las centrales eléctricas de carbón existentes y de las provincias que producen y usan mucho carbón. La actual guerra comercial entre Estados Unidos y China está frenando el crecimiento económico de China y estimulando preocupaciones crecientes sobre el empleo, lo que podría complicar aún más el proceso de reforma.

El sistema de comercio de emisiones de China ha tenido un impacto muy modesto hasta ahora porque estableció un precio inicial bajo para las emisiones de dióxido de carbono: US $ 7 por tonelada, aumentando en 3% anualmente a través de 2030. Pero nuestro análisis descubrió que el comercio de emisiones, que permite que los generadores con bajas emisiones de carbono ganen dinero vendiendo derechos de emisión que no necesitan, podría ser influyente a largo plazo si puede mantener un precio mucho más alto. Si China reduce su límite en las emisiones totales de dióxido de carbono después de 2025, lo que aumentará el precio de los derechos de emisión, esta política podría convertirse en un importante motor para la reducción de emisiones en el sector eléctrico.

Los estándares de eficiencia energética, particularmente para las centrales eléctricas de carbón, las fábricas y los vehículos de motor, también serán muy importantes en la próxima década. Para continuar impulsando el progreso, China necesitará actualizar estos estándares continuamente.

Finalmente, hay algunas lagunas importantes en las políticas climáticas de China. Actualmente solo se dirigen a las emisiones de dióxido de carbono, aunque China también genera cantidades significativas de otros gases de efecto invernadero, incluidos metano y carbono negro.

Y China está contribuyendo a las emisiones fuera de sus fronteras al exportando equipos de carbón y financiación directa de plantas de carbón en el extranjero a través de su iniciativa Belt and Road. Ninguna nación, incluida China, informa actualmente emisiones generadas en el extranjero en su inventario nacional de emisiones.

China está posicionada para liderar el cambio climático a medida que Estados Unidos revierte sus políticas
Proyectos de carbón actualmente financiados por China.
Rastreador Global de Finanzas del Carbón, CC BY-NC

Siguiendo a traves

El mayor desafío que enfrenta China para lograr sus objetivos de París es asegurarse de que las empresas y los gobiernos locales cumplan con las políticas y regulaciones que el gobierno ya ha establecido. En el pasado, China a veces tuvo problemas con la aplicación de la ley ambiental a nivel local cuando los gobiernos provinciales y municipales desarrollo económico priorizado sobre el medio ambiente.

Suponiendo que China lleva a cabo sus políticas climáticas y energéticas existentes y anunciadas, creemos que sus emisiones de dióxido de carbono podrían alcanzar su punto máximo antes de 2030. En nuestra opinión, los líderes chinos deberían centrarse en completar la reforma del sector eléctrico lo antes posible, implementar y fortalecer el comercio de emisiones, hacer que los estándares de eficiencia energética sean más estrictos en el futuro y desarrollar nuevas políticas de fijación de precios del carbono para sectores como el hierro, el acero y el transporte.

Si tienen éxito, los políticos estadounidenses ya no tendrán "¿Pero qué pasa con China?" Como excusa para oponerse a las políticas climáticas en casa.

Acerca de los Autores

Robbie Orvis y Jeffrey Rissman de Energy Innovation y Qiang Lu del Centro Nacional de Estrategia de Cambio Climático y Cooperación Internacional en China fueron coautores del estudio descrito en este artículo.

Kelly Sims Gallagher, profesora de Política Energética y Ambiental y Directora, Centro de Política Internacional de Medio Ambiente y Recursos en la Escuela Fletcher, Universidad Tufts y Fang Zhang, Coordinador de Investigación de China y Becario de Investigación Postdoctoral, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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