Greta Thunberg llegó a Nueva York libre de emisiones, pero el océano aún no tiene la clave para viajar con bajas emisiones de carbono

Greta Thunberg llegó a Nueva York libre de emisiones, pero el océano aún no tiene la clave para viajar con bajas emisiones de carbono
Greta Thunberg a bordo del Malizia II. Folleto de medios de Greta Thunberg / EPA

He viajado desde Plymouth a la sede de la ONU en Nueva York muchas veces, a menudo para discutir cómo proteger los océanos del cambio climático. La ironía profundamente incómoda fue que el carbono emitido en mi viaje a base de combustibles fósiles contribuyó directamente al problema que estaba allí para resolver.

La decisión de Greta Thunberg de viajar exactamente el mismo viaje al Cumbre de la ONU sobre la acción climática en el velero de última generación, Malizia II muestra que existen alternativas de principios. Pero, ¿hay alguna forma de que el resto de nosotros crucemos el Atlántico sin subir al cielo?

Thunberg's Viaje de 14 días fue significativamente más rápido que el típico tiempo de navegación de tres a cuatro semanas, pero aún no es para nadie apurado. La velocidad también tiene un costo de comodidad. Las imágenes del interior de Malizia II muestran un interior reducido, incluso sin un inodoro funcional a bordo. Es poco probable que tales medidas extremas interesen a la mayoría de los viajeros y, en cualquier caso, subirse a uno de los yates eólicos más rápidos del mundo no es una opción para la mayoría de nosotros.

Pero navegar es una opción más factible de lo que piensas. Barcos privados cruzan el océano constantemente. Los nuevos servicios en línea que hacen coincidir a los propietarios de embarcaciones con los viajeros significan que enganchar un viaje es más plausible que nunca. Para aquellos con las habilidades adecuadas, esto podría ser como miembro de la tripulación del barco o para aquellos que no lo tienen, como pasajero. Algunos barcos requieren pago, otros no.

El mercado también está cambiando. Empresas como VoyageVert, con sede en el Reino Unido, están explorando activamente oportunidades para desarrollar viajes oceánicos a vela para grupos de hasta 200 y contemplar una flota de embarcaciones de pasajeros transoceánicas. Viajar de esa manera reduciría drásticamente el costo del carbono al cruzar el Atlántico, aunque no es probable que sea barato. Para los viajeros preocupados por el clima que tienen tiempo, y probablemente dinero, de sobra, navegar es la única forma de viajar.

¿Un servicio de ferry transatlántico?

¿Pero qué hay de viajar para las masas? Una alternativa potencialmente más rápida y rentable sería tomar un ferry. Muchos países están conectados por transbordadores, pero todavía no existe un servicio transatlántico de transbordadores, en gran parte debido a los vuelos abundantes, más rápidos y más baratos. La alternativa más cercana es tomar un viaje de siete días en un crucero, lo que le costaría alrededor de £ 1,700 por una cabina básica y un boleto de regreso.

Esto tampoco es exactamente barato, y tampoco ahorrará mucho en su huella de carbono. Las embarcaciones de cruceros son una de las actividades de turismo con mayor consumo energético que emiten cantidades significativas de gases de efecto invernadero y contaminantes nocivos para la salud, incluidos óxido nitroso, dióxido de azufre y partículas. De hecho, quizás inesperadamente, el dióxido de carbono generado por pasajero en una cabina de clase estándar en un crucero de siete días a bordo de un gran barco moderno es aproximadamente tiempos 1.5 el de un vuelo de economía única entre Londres y Nueva York.

Es cierto que algunas de estas emisiones serán de las muchas actividades en el barco en lugar del consumo de combustible y energía básica. Un servicio de ferry alternativo con muchos de los lujos de la experiencia de los cruceros despojados sería más amigable con el clima, aunque por cuánto es difícil de decir ya que las compañías de ferry no divulgan rutinariamente las emisiones de carbono. Y el aislamiento de un viaje oceánico de siete días con pocas actividades puede no ser atractivo para muchos viajeros.

Greta Thunberg llegó a Nueva York libre de emisiones, pero el océano aún no tiene la clave para viajar con bajas emisiones de carbono
Un poco demasiado pesado para un hidroala. auphoto / Shutterstock

Pero el costo del carbono de estos viajes debería reducirse significativamente en los próximos años 20. La dependencia tradicional de los buques en combustible de aceite pesado, que crea contaminación del aire y contribuye al calentamiento climático, se está reduciendo. Gracias a las nuevas regulaciones de la Organización Marítima Internacional (OMI) para reducir sustancialmente Aire contaminado y gases de efecto invernadero En las emisiones de los barcos en la próxima década, los combustibles más ecológicos están comenzando a usarse lentamente.

Al igual que los automóviles, las embarcaciones híbridas que combinan motores convencionales con baterías también se están volviendo cada vez más comunes. Las compañías de cruceros están considerando un uso aún mayor de la energía de la batería en respuesta a las nuevas regulaciones 2020, así como para minimizar la contaminación en los entornos sensibles que alteran muchos de sus barcos, como los arrecifes de coral y los fiordos.

Otras tecnologías como los colectores solares, las velas convencionales y las turbinas montadas en quillas también contribuyen cada vez más a la propulsión, la electricidad y el calentamiento de los barcos. Mi estimación es que, colectivamente, estas tecnologías podrían reducir las emisiones de carbono hasta en un 50% durante los próximos años de 20.

Pero si bien estas innovaciones reducirán tanto las emisiones de carbono como los daños la contaminación del aire desde embarcaciones, si es que es probable que aumenten el tiempo de viaje. Como tal, es probable que los viajes transatlánticos de superficie sigan siendo de atractivo limitado, incluso si los precios se vuelven más asequibles.

Tecnología de hidroala que levanta el casco de una embarcación fuera del agua, lo que reduce la resistencia y aumenta la velocidad, tiene el potencial de reducir significativamente los tiempos de viaje. Pero para que esto afecte los cruces transatlánticos, el tamaño y el peso de las embarcaciones oceánicas tendrían que girar, lo que significa usar materiales mucho más livianos que aún no existen o que son prohibitivos.

Hasta entonces, el tiempo de viaje seguirá siendo la principal barrera para los viajes oceánicos bajos en carbono. Por ahora, la única respuesta para la mayoría de nosotros que queremos minimizar nuestro impacto en el planeta es minimizar cuánto viajamos a través de él, especialmente cuando se trata de cruzar grandes extensiones de agua.

Sobre el Autor

Steve Fletcher, profesor de Política y Economía del Océano, Universidad de Portsmouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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