Las búsquedas de Google revelan dónde están las personas más preocupadas por el cambio climático

Las búsquedas de Google revelan dónde están las personas más preocupadas por el cambio climático
Una útil fuente de información sobre preguntas grandes y pequeñas. TheDigitalWay / pixabay, CC BY ,

¿Qué haces si tienes una pregunta? Probablemente lo busques en Google.

De acuerdo a Google Trends, en 2017, los australianos estaban ansiosos por saber sobre tenis, Sophie Monk, spinners y Bitcoin. Pero además de estas consultas posiblemente triviales, nuestras búsquedas en Google también revelaron nuestras preocupaciones sobre eventos climáticos extremos como el ciclón Debbie, el huracán Irma y el volcán de Bali.

Nuestra investigación, publicado en la revista Climatic Change, sugiere que los historiales de búsqueda de Google se pueden usar como un "barómetro de la conciencia social" para medir la conciencia de las comunidades sobre el cambio climático y su capacidad para adaptarse a él.

Descubrimos que Fiji, las Islas Salomón y Vanuatu comparten los niveles más altos de conciencia sobre el cambio climático, según sus búsquedas en Google, como podría esperarse de las naciones insulares donde el cambio climático es una realidad apremiante. Australia está muy cerca, con un alto nivel de conocimiento público sobre el cambio climático, a pesar de la actual falta de acción política.

Las búsquedas en Google son como una ventana a las preguntas y preocupaciones que juegan en la mente colectiva de la sociedad. Los historiales de búsqueda se han utilizado para alertar a los epidemiólogos sobre los brotes de gripe (aunque con éxito variable) y para evaluar cómo las comunidades pueden responder a eventos climáticos extremos como huracanes.

político
Googlear por el clima. motor de búsqueda-tierra / flickr

Hablar de acciones de cambio climático como la "adaptación" a menudo se centra en lugares conocidos y en riesgo como las Islas del Pacífico. A medida que aumenta el nivel del mar, las comunidades se ven obligadas a adaptarse mediante la construcción de diques o, en casos extremos, la reubicación.

Comprender cuán conscientes son las comunidades de los impactos del cambio climático es crucial para determinar qué tan dispuestas pueden estar a adaptarse. Por lo tanto, encontrar una manera de evaluar rápidamente la conciencia pública sobre el cambio climático podría ayudar a entregar fondos y recursos a las áreas que no solo lo necesitan más, sino que también están dispuestos a tomar las medidas necesarias.

En nuestra investigación, utilizamos los historiales de búsqueda de Google para medir la conciencia del cambio climático en diferentes comunidades y mostrar cómo los mapas de conciencia (como el que se muestra a continuación) pueden ayudar a orientar mejor los fondos y los recursos.

OK Google, ¿debo preocuparme por el clima?

Google recibe más de 3.6 mil millones de preguntas por día, algunas de las cuales son sobre el cambio climático. Observamos cuántas búsquedas de Google relacionadas con el clima se realizaron en diferentes países de 150, y clasificamos a estos países de los más a los menos conscientes del cambio climático.

Se consideró que países como Fiji y Canadá, que informaron altas tasas de cambio climático en Google, tenían una gran conciencia del cambio climático.

Las búsquedas de Google revelan dónde están las personas más preocupadas por el cambio climático
Mapa mundial de la conciencia del cambio climático basado en el volumen relativo de búsquedas relacionadas con el cambio climático y la vulnerabilidad al cambio climático. Los colores muestran la relación entre conciencia y vulnerabilidad: amarillo, 'alta conciencia, alto riesgo'; naranja, 'baja conciencia, alto riesgo'; púrpura oscuro, 'alta conciencia, bajo riesgo'; púrpura claro, 'baja conciencia, bajo riesgo'.

Luego dividimos los países en categorías en función de su conciencia climática, su riqueza y su riesgo de impactos del cambio climático (en función de factores como la temperatura, las precipitaciones y la densidad de la población). Todas estas variables pueden influir en las comunidades. capacidad de adaptarse al cambio climático.

Esta es una forma rápida de evaluar qué tan preparadas están las comunidades para adaptarse al cambio climático, especialmente a gran escala global. Por ejemplo, dos países en la categoría de "alta conciencia y alto riesgo" son Australia y las Islas Salomón, sin embargo, estas dos naciones difieren mucho en sus recursos financieros. Australia tiene una gran economía y, por lo tanto, debería financiar su propia adaptación climática, mientras que las Islas Salomón serían un candidato para la financiación internacional de la ayuda climática.

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Destrucción de Townsville, Australia después del ciclón tropical Yasi. Rob y Stephanie Levy / flickr

Al observar las situaciones específicas de los países, no solo en términos de su riqueza relativa, sino también de su grado de compromiso público con los problemas climáticos, no solo podemos mejorar la entrega estratégica de financiamiento para la adaptación al cambio climático, sino que también podemos ayudar a determinar qué tipo de enfoque puede ser el mejor.

Desafíos y oportunidades

Por supuesto, hay muchas otras formas de evaluar la preparación climática además de las búsquedas de Google. Además, el acceso a Internet es limitado en muchos países, lo que significa que los historiales de búsqueda de Google pueden estar sesgados hacia las preocupaciones de los ciudadanos más ricos o urbanizados de ese país.

La conciencia sobre el cambio climático se ha medido previamente utilizando encuestas y entrevistas. Este enfoque proporciona muchos detalles, pero también es minucioso y requiere muchos recursos. Por lo tanto, nuestro método de big data puede ser más útil para tomar decisiones rápidas a gran escala sobre dónde y cuándo entregar financiamiento para la adaptación climática.

Los historiales de búsqueda de Google tampoco nos dicen acerca de las posiciones políticas de los gobiernos sobre cuestiones climáticas. Esta es una preocupación notable en Australia, que tiene un alto grado de conciencia pública sobre el clima, al menos a juzgar por las búsquedas de Google, pero también historia de decisiones políticas que no logran la acción climática.

En medio del estancamiento político en gran parte del mundo, los grandes datos pueden ayudar a revelar cómo se siente la sociedad sobre los problemas ambientales a nivel de base. Este enfoque también brinda la oportunidad de vincularse con otros proyectos de big data, como el nuevo Google Explorador de ideas ambientales y Búsqueda de conjunto de datos.

El potencial sin explotar de los grandes datos para ayudar a dar forma a las políticas en el futuro podría proporcionar esperanza a las comunidades que están amenazadas por el cambio climático.La conversación

Acerca de los Autores

Carla Archibald, candidata a doctorado, Ciencias de la Conservación, La Universidad de Queensland y Nathalie Butt, becaria postdoctoral, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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