Científicos instan a la ONU a agregar destrucción ambiental a la lista de crímenes de guerra de los Convenios de Ginebra

Científicos instan a la ONU a agregar destrucción ambiental a la lista de crímenes de guerra de los Convenios de Ginebra

A pesar de los llamamientos a una quinta convención hace dos décadas, el conflicto militar continúa destruyendo la megafauna, empujando a las especies a la extinción y envenenando los recursos hídricos.

Bloques de C-4 detonan durante un rango de demolición con infantes de marina estadounidenses asignados a soldados de la Fuerza de Tarea Suroeste y del Ejército Nacional Afgano con 215th Corps en Camp Shorabak, Afganistán, agosto 9, 2017. (Foto: El sargento Lucas Hopkins/ US Marine Corps)

En un carta al editor publicado el martes por la revista Naturaleza, dos docenas de científicos de todo el mundo instaron a la Comisión de Derecho Internacional de las Naciones Unidas a adoptar una Quinta Convención de Ginebra que crea protecciones para el medio ambiente en los conflictos armados.

"Hacemos un llamado a los gobiernos para que incorporen salvaguardas explícitas para la biodiversidad y utilicen las recomendaciones de la comisión para finalmente entregar una Quinta Convención de Ginebra para defender la protección ambiental durante tales enfrentamientos".
- Científicos 24

Los cuatro existente Los Convenios de Ginebra y sus tres protocolos adicionales son tratados reconocidos a nivel mundial que establecen estándares bajo el derecho internacional humanitario para el tratamiento de tropas heridas en el campo, soldados naufragados en el mar, prisioneros de guerra y civiles durante conflictos armados. Violar los tratados equivale a una crimen de guerra.

"A pesar de los llamamientos a una quinta convención hace dos décadas, el conflicto militar continúa destruyendo la megafauna, empujando a las especies a la extinción y envenenando los recursos hídricos", señala la carta del martes. "La circulación incontrolada de armas exacerba la situación, por ejemplo, al conducir la caza insostenible de la vida silvestre".

La carta, titulada "Alto a los conflictos militares del medio ambiente basura", fue encabezada por Sarah M. Durant de la Sociedad Zoológica de Londres y José C. Brito de la Universidad de Oporto en Portugal. El 22 adicional firmantes (pdf) están afiliados a organizaciones e instituciones en Egipto, Francia, Hong Kong, Mauritania, Marruecos, Níger, Libia, Portugal, España, Reino Unido y Estados Unidos.

"Hacemos un llamado a los gobiernos para que incorporen salvaguardas explícitas para la biodiversidad y utilicen las recomendaciones de la comisión para finalmente entregar una Quinta Convención de Ginebra para defender la protección ambiental durante tales enfrentamientos", dice la carta, que reconoce que la comisión de la ONU se reunirá este mes para discutir ampliando los principios que tiene redactado (pdf) sobre la protección del medio ambiente en zonas de guerra.

La adopción de una convención centrada en el medio ambiente "proporcionaría un tratado multilateral que incluye instrumentos legales para la protección basada en el sitio de recursos naturales cruciales", explica la carta. También destaca la importancia de que las empresas y los gobiernos colaboren para regular las transferencias de armas y responsabilicen a la industria militar por su impacto en el medio ambiente.

"El costo brutal de la guerra en el mundo natural está bien documentado, destruyendo los medios de vida de las comunidades vulnerables y llevando a muchas especies, ya bajo una intensa presión, hacia la extinción".
—Sarah M. Durant, Sociedad Zoológica de Londres.

La sociedad zoológica de Durant de Londres dijo El guardián en una entrevista publicó el miércoles que "el brutal costo de la guerra en el mundo natural está bien documentado, destruye los medios de vida de las comunidades vulnerables y conduce a muchas especies, ya bajo una intensa presión, hacia la extinción".

"Esperamos que los gobiernos de todo el mundo conserven estas protecciones en el derecho internacional", dijo. "Esto no solo ayudaría a salvaguardar las especies amenazadas, sino que también apoyaría a las comunidades rurales, tanto durante como después del conflicto, cuyos medios de vida son víctimas de destrucción ambiental a largo plazo".

El coautor de Durant, Brito, agregó que "los impactos del conflicto armado están causando una presión adicional sobre la vida silvestre en peligro del Medio Oriente y África del Norte. Se necesita un compromiso global para evitar la probable extinción de la fauna emblemática del desierto en la próxima década".

Un 2008 aqui del Worldwatch Institute, un grupo de investigación ambiental con sede en EE. UU., detalla cómo "la preocupación generalizada sobre los efectos ambientales de la guerra comenzó con la guerra estadounidense en Vietnam", cuando los soldados utilizaron infamemente el poderoso herbicida conocido como Agente Naranja para eliminar la cubierta forestal y los cultivos .

Preocupaciones mundiales sobre los efectos ambientales de la guerra. surgió nuevamente en los 1990, cuando las fuerzas iraquíes quemaron campos petroleros kuwaitíes, y Estados Unidos usó bombas y misiles que contenían uranio empobrecido en Irak. Como El guardián informó en 2014, "los investigadores han sugerido que la radiación de estas armas ha envenenado el suelo y el agua de Irak, haciendo que el medio ambiente sea cancerígeno".

La carta en Naturaleza No es la primera demanda que las reglas internacionales de guerra sean elaboradas para proteger el medio ambiente. En 2007, la Chartered Institution of Water and Environmental Management (CIWEM), una organización benéfica con sede en el Reino Unido, emitió una de esas llamadas.

El entonces director ejecutivo de CIWEM, Nick Reeves dijo, en el momento en que "el daño ambiental a largo plazo es una consecuencia inevitable de la guerra. El medio ambiente puede parecer una víctima menor, pero combinado con la destrucción de la toma de decisiones informada democráticamente, la guerra prolonga el sufrimiento humano y socava las bases del progreso social y la seguridad económica ".

"CIWEM exige una convención para examinar el establecimiento de protocolos de la ONU para la protección del medio ambiente", dijo Reeves. "También debemos reconocer que la lucha ocurre cuando los recursos son escasos debido a la sobrepoblación, lo que significa que necesitamos políticas de población sensatas. Debemos tratar al medio ambiente y a los demás con más respeto".

Lea la carta completa publicada por Naturaleza Martes a continuación:

La Comisión de Derecho Internacional de las Naciones Unidas se reúne este mes para impulsar un programa 2013 para proteger el medio ambiente en las regiones de conflicto armadogo.nature.com/2ewdyj) Hacemos un llamado a los gobiernos para que incorporen salvaguardas explícitas para la biodiversidad y utilicen las recomendaciones de la comisión para finalmente entregar una Quinta Convención de Ginebra para defender la protección ambiental durante tales confrontaciones.

A pesar de los llamamientos a una quinta convención hace dos décadas, el conflicto militar continúa destruyendo la megafauna, empujando a las especies a la extinción y envenenando los recursos hídricos (ver, por ejemplo, JC Brito y col. Conserv. Letón. https://doi.org/gfhst9; 2018). La circulación incontrolada de armas exacerba la situación, por ejemplo, al conducir la caza insostenible de la vida silvestre.

Un Quinto Convenio de Ginebra proporcionaría un tratado multilateral que incluye instrumentos legales para la protección basada en el sitio de recursos naturales cruciales. Las empresas y los gobiernos deben trabajar juntos para regular la transferencia de armas (ver go.nature.com/2lgtfx) Y la industria militar debe ser más responsable del impacto de sus actividades.

Sobre el Autor

Jessica Corbett es una escritora del personal de Common Dreams. Síguela en Twitter: @corbett_jessica.

Este artículo apareció originalmente en Common Dreams

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