¿Por qué algunos conservadores son ciegos al cambio climático?

¿Por qué algunos conservadores son ciegos al cambio climático?
Las casas están rodeadas de inundaciones de la tormenta tropical Harvey en Spring, Texas, el martes, agosto 29, 2017. (Foto AP / David J. Phillip, Archivo)

Imagínese esto: una joven pareja profesional en una fiesta menciona que están pensando en comprar una casa en un barrio popular frente al mar que los científicos han descubierto que es vulnerable a las inundaciones costeras.

Ese riesgo de inundación se hace más evidente con los murales en el vecindario que marcan el aumento previsto del nivel del agua. Además, los titulares de los medios han advertido sobre el aumento diario del nivel del mar durante la semana pasada.

Entonces, ¿qué da? ¿Puede la joven pareja simplemente no ver la evidencia frente a ellos?

En los últimos años, hemos estado expuestos a una gran cantidad de información sobre el cambio climático. Esto a menudo toma la forma de artículos de noticias sobre las emisiones de carbono y los huracanes, las inundaciones y los incendios forestales impulsados ​​por el cambio climático.


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A pesar de la fuerte evidencia de que Las actividades humanas están contribuyendo al cambio climático., una pequeña minoría del público no está de acuerdo con el consenso científico.

¿Ves lo que veo?

Ante la evidencia, ¿cómo podemos explicar esta división?

Como investigadores de psicología, nos preguntamos si algunas personas están ciegas a las señales del riesgo climático.

Cuando nos enfrentamos a entornos visualmente llenos, tendemos a notar las palabras emocionales y desconectamos a los demás. Por ejemplo, si le presentaran una serie de palabras que aparecen una tras otra en una sucesión rápida (palabras 10 por segundo), le costaría nombrarlas todas. Pero es más probable que capte una palabra como "peligro" que neutral.

Establecimos exactamente ese tipo de escenario en nuestro estudio. Reclutamos estudiantes universitarios, así como personas en centros comerciales en el área de Vancouver y en Kamloops, BC Luego, les mostramos una secuencia rápida de palabras y les pedimos que seleccionaran dos objetivos, como un conjunto de dígitos (555555555) y una palabra en letra verde, en la secuencia.

Debido a los límites en nuestro sistema visual, una vez que aparece el primer objetivo, las personas no pueden "ver" el segundo objetivo si aparece demasiado pronto después del primero. Este fenómeno se llama el parpadeo de atención. Es como si la mente parpadea después del primer objetivo, evitando que veas el segundo.

Pero las cosas cambian cuando se usan palabras emocionales. Investigación previa ha demostrado que si el segundo objetivo está despertando emocionalmente, entonces la gente puede verlo mejor que si es neutral; por ejemplo, compare las palabras asesinato y teclado.

¿Por qué algunos conservadores son ciegos al cambio climático?
El humo se eleva detrás de un complejo de apartamentos nivelado mientras se quema un incendio forestal en Ventura, California, en diciembre 2017. (Foto AP / Noah Berger, Archivo)

Cuando modificamos la prueba para medir la atención de las personas al cambio climático, encontramos que las personas que están preocupadas por el cambio climático ven mejor las palabras relacionadas con el clima, como el carbono, justo después del primer objetivo que las que están menos preocupadas.

También preguntamos a los participantes sobre su orientación política, ingresos, educación, religión, profesión, experiencia con desastres naturales y si tenían una casa cerca del nivel del mar.

Cuando analizamos los datos, encontramos un patrón: los conservadores que estaban menos preocupados por el cambio climático tenían menos probabilidades de ver palabras relacionadas con el clima que los liberales que estaban preocupados por el problema.

En breve, Los conservadores mostraron ceguera al cambio climático..

Comunicación dirigida

Ahora que sabemos que la orientación política de la gente afecta su atención visual al cambio climático, esto genera un posible circuito de retroalimentación, donde los liberales preocupados fácilmente prestan atención a los titulares de noticias sobre el cambio climático y se preocupan aún más.

Pero los conservadores despreocupados pueden estar más ciegos a los mismos titulares sobre el cambio climático y, por lo tanto, estar más arraigados en su incredulidad.

La ceguera visual puede profundizar aún más la negación de los riesgos reales del cambio climático, tales como inundaciones, huracanes, sequías y olas de calor y, en consecuencia, una falta de acción para mitigar el cambio climático.

Si queremos tener éxito en la comunicación de los riesgos del cambio climático a los conservadores, es posible que tengamos que hacerlo de una manera diferente. Las comunicaciones sobre el cambio climático deben adaptar la información relacionada con el clima a la audiencia, especialmente a aquellos que son conservadores o despreocupados.

Podemos hacerlo usando mensajes que se alineen con las ideologías políticas y los valores personales de las personas.

Por ejemplo, podemos encuadrar la acción del cambio climático como proteger a nuestra nación contra las catástrofes climáticas, promover el desarrollo económico y tecnológico y crear una sociedad más solidaria y considerada, Que es un mensaje efectivo para involucrar a los negadores del clima.. Enmarcar el ecologismo como una forma de patriotismo puede ser exitoso, particularmente si se considera que el atractivo proviene de su propio grupo.

Siempre es difícil llamar la atención de alguien, pero si el mensaje está en línea con sus valores y motivaciones personales, lo notarán.La conversación

Acerca de los Autores

Jiaying Zhao, profesor asistente, Universidad de Columbia Britanica; Jennifer Whitman, becaria postdoctoral, Universidad del Noroeste, y Rebecca M. Todd, profesora asistente, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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