Cómo el terror del cambio climático está transformando la identidad de los jóvenes

El activismo juvenil por el cambio climático 3 15 Los jóvenes de todo el mundo están demandando acción. Gustave Deghilage / Flickr, CC BY-NC-SA

En marzo, 14 2019, al menos se organizaron mítines en toda Australia y se espera que atraigan a miles de estudiantes que salen de la escuela para protestar por la inacción del cambio climático.

Estos estudiantes australianos se unen a niños de más de 82 países que fueron sorprendentes para resaltar la falla sistémica para abordar el cambio climático.

Pero las huelgas representan más que frustración y resistencia. Son evidencia de un proceso de transformación aún mayor. Mi investigación investiga cómo el cambio climático altera fundamentalmente el sentido de sí mismo, la identidad y la existencia de los jóvenes.

Canarios en la mina de carbón

Los niños en huelga están experimentando un "latigazo existencial", atrapado entre dos fuerzas. Una es una cultura dominante impulsada por el consumo de combustibles fósiles que enfatiza el éxito individual, resumida por los comentarios del Ministro de Recursos Matt Canavan de que Los estudiantes en huelga nunca obtendrán un "trabajo real":

Lo mejor que aprenderá sobre cómo ir a una protesta es cómo unirse a la cola de reparto. Porque así es como se verá tu vida futura [...] en realidad no hacerse cargo de tu vida y conseguir un trabajo real.

Por otro lado, está la evidencia creciente de que el cambio climático hará que partes del planeta sean inhóspitas para la vida humana (y otras), y cambiará fundamentalmente nuestra forma de vida. en el futuro.

Los niños están al día con los hechos: la Tierra está experimentando su 6th extinción en masa; Australia acaba de tener su el verano más caluroso registrado; y los expertos advierten que solo nos quedan 11 años para asegurarnos de evitar la miseria de Superando los grados 1.5 de calentamiento planetario.

Mientras tanto, muchos adultos australianos han estado viviendo lo que la socióloga Kari Norgaard denomina "doble realidad”: Reconociendo explícitamente que el cambio climático es real, mientras se sigue viviendo como si no lo fuera. Pero a medida que los cambios climáticos se intensifican e interrumpen nuestros estilos de vida habituales, es probable que muchos más australianos experimenten el trauma climático que enfrentan los huelguistas escolares.


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El discurso de Greta Thunberg en la conferencia COP24 sobre el cambio climático de la ONU:

Cultura desafiada por el clima

Enfrentar las realidades del cambio climático puede llevar a abrumadora ansiedad y penaY, por supuesto, para aquellos de nosotros en sociedades con alto contenido de carbono, culpa. Esto puede ser extremadamente incómodo. Estos sentimientos surgen en parte porque el cambio climático desafía nuestras narrativas, suposiciones y valores culturales dominantes y, por lo tanto, nuestro sentido de identidad y identidad. El cambio climático desafía las creencias que:

  • Los humanos están, o pueden estar, separados del mundo no humano.
  • Los humanos individuales tienen un control significativo sobre el mundo y sus vidas.
  • Si trabajas duro, tendrás un futuro brillante.
  • sus representantes electos se preocupan por usted
  • los adultos generalmente tienen en el corazón los mejores intereses de los niños y pueden o actuarán de acuerdo con eso
  • Si desea ser una "buena persona", usted como individuo puede simplemente elegir actuar éticamente.

Al enfrentarse a estos desafíos, puede parecer más fácil dar la espalda a corto plazo que tratar de responder. Pero el corto plazo no es una opción para los jóvenes.

Un signo de los tiempos

Los estudiantes en huelga están llamando la atención simplemente por ser cómplices del cambio climático. Los huelguistas escolares, y quienes los apoyan, están profundamente angustiados por lo que El futuro de negocios como de costumbre puede ser válido para ellos y otros..

Las señales de los estudiantes en huelga proclaman "no graduación en un planeta muerto" y "no moriremos de viejo, moriremos por el cambio climático". Esto no es una exageración, sino un compromiso genuino con lo que el cambio climático significa para sus vidas, así como sus muertes.

En particular, están discutiendo abiertamente y promoviendo el compromiso con la angustia climática como un medio para inspirar la acción. Como Greta Thunberg, quien inició las huelgas escolares por el clima, dijo en enero:

No quiero que tengas esperanza. Quiero que te asustes. Quiero que sientas el miedo que siento todos los días. Y luego quiero que actúes.

Saben que las generaciones anteriores ya les han robado ciertas posibilidades. En lugar de tratar de aferrarse a las narrativas culturales dominantes sobre su futuro, los estudiantes en huelga los están dejando ir y están creando alternativas. Están soportando el dolor de la crisis climática, mientras trabajan para generar futuros deseables y posibles, aunque siempre inciertos.

Al conectarse con otros jóvenes preocupados en todo el mundo, este movimiento está creando una identidad más colectiva y ecológicamente sintonizada.

Ambos son más ambiciosos y humildes que nuestras respuestas dominantes (no) al cambio climático. Esto es palpable en signos como “La madre naturaleza no nos necesita; Necesitamos a la madre naturaleza "y" los mares están aumentando, nosotros también ".

Lo que eventualmente sucederá, en términos de cambio tanto cultural como climático, es, por supuesto, incognoscible. Pero es prometedor que los niños ya están forjando nuevas identidades y culturas que pueden tener la oportunidad de sobrevivir en nuestro planeta azul finito.

Como adultos, haríamos bien en reconocer la necesidad de enfrentarnos a los elementos más grotescos del cambio climático. Quizás entonces nosotros también podamos enfrentarnos al desafío de la transformación cultural.La conversación

Sobre el Autor

Blanche Verlie, profesora asociada, Universidad RMIT

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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