15th Century China tiene una lección para la nueva política climática de Estados Unidos

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¿El mundo en el que vivimos hemos creado darnos cáncer?

Tecnología disruptiva, al estilo de la dinastía Ming. Vmenkov / Wikimedia Commons, CC BY-SA

A principios del siglo XNXX, la dinastía Ming en China emprendió una serie de costosas expediciones marítimas llamadas Viajes del Tesoro. A pesar del éxito de los viajes, los elementos de la élite se opusieron a ellos. "Estos viajes son malos, muy malos", podemos imaginarlos twitteando. "Son un mal negocio para China". Eventualmente, estos líderes aislacionistas penetraron en el poder suficiente para prevenir futuros viajes.

Pero este era un objetivo propio. Las elites parroquiales que mataron a los Treasure Voyages podrían detener la innovación marítima china, pero no podrían hacer nada para evitarlo en otra parte. Décadas más tarde, los marineros europeos dominaron el arte de navegar grandes distancias a través del océano y crearon fortunas e imperios gracias a esa tecnología (para bien o para mal). Es difícil ver cómo se beneficiaron los intereses estratégicos de China al abandonar un campo en el que lideraron.

Hay algunos paralelos sorprendentes en la decisión de la administración Trump de incumplir el acuerdo climático de París. Se ha lanzado como un movimiento para proteger a Estados Unidos, pero a la larga no va a descarrilar la transición del mundo a una economía baja en carbono, y en su lugar, los Estados Unidos se encontrarán rezagados, no líderes.

El repudio de Trump al acuerdo de París es lamentable por al menos tres razones. Primero, porque EE. UU. Es un líder tecnológico cuyos empresarios están en una posición privilegiada para liderar la transición global de bajas emisiones de carbono; segundo, porque la abdicación de América del liderazgo climático debilita el orden global y envía un guiño y un guiño a otros recalcitrantes alimentados con combustibles fósiles como Arabia Saudita y Rusia; y finalmente porque tener el segundo emisor más alto del mundo fuera del acuerdo es un claro negativo.

Dicho esto, el hecho de que Estados Unidos cambie el clima no es nada nuevo. La nación jugó un papel importante en la configuración del Protocolo de Kioto, pero no logró ratificarlo. Y aunque eso no ayudó, no descarriló los esfuerzos internacionales para combatir el cambio climático. De hecho, el impulso detrás de las iniciativas amigables con el clima tiene crecido varias veces desde los primeros 2000s.

Visto a largo plazo, la última deserción estadounidense cambia poco. Cualquier futura administración demócrata concebible se reincorporará al Acuerdo de París. Pero, lo que es más importante, la transición hacia un futuro con bajas emisiones de carbono no depende de las acciones de un solo jugador.

Los criterios para una política exitosa de cambio climático son difíciles de lograr, pero fáciles de describir: el éxito llegará cuando las tecnologías no emisoras superen económicamente a los combustibles fósiles, prácticamente en cualquier parte del mundo, en la media docena de sectores más importantes que importan.

Vencer al problema del 'free-rider'

Un clima estable es lo que llamamos un "Bien público", Similar al aire fresco o agua limpia. El politólogo estadounidense Scott Barrett tiene señaló que el cambio climático es un "bien público de esfuerzos agregados", en el sentido de que todos deben participar para resolver el problema de salvaguardar el clima para todos.

Los bienes públicos de "esfuerzos agregados" son especialmente difíciles de preservar, porque existe un fuerte incentivo para aprovechar los esfuerzos de otros, como lo intenta ahora hacer EE. UU.

Pero la tecnología puede transformar esta situación, convirtiendo un bien público de esfuerzos agregados en un "bien público mejor aprobado". Esta es una situación en la que un jugador que juega bien puede determinar el resultado completo, y como tal es un problema mucho más fácil de resolver.

Hemos visto a la tecnología desempeñar este papel antes, en otros asuntos ambientales globales. los agujero de ozono parecía un problema difícil, pero se convirtió en un fácil una vez que se dispuso de una solución tecnológica económica y efectiva en forma de otros gases para usar en lugar de CFC que dañan la capa de ozono (irónicamente, sin embargo, la solución calentamiento global exacerbado).

Algo similar sucedió con la lluvia ácida, causada por un puñado de contaminantes industriales. Lidiar con las emisiones de dióxido de carbono es más difícil en vista de la cantidad de fuentes, pero los avances en cinco o seis sectores podrían hacer mella masiva en las emisiones.

La tecnología triunfa sobre la política

Esto sugiere que la solución del cambio climático se basa mucho más en la innovación tecnológica y el emprendimiento exitoso que en cualquier gobierno individual. Las políticas en jurisdicciones específicas pueden acelerar la política climática o ralentizarla, pero mientras ningún gobierno pueda matar el espíritu emprendedor, las acciones de ningún país pueden alterar el resultado a largo plazo.

Esta es la razón por la cual el climatólogo alemán John Schellnhuber es derecho a decir que "si EE. UU. realmente decide dejar el acuerdo de París, el mundo seguirá adelante con la construcción de un futuro limpio y seguro".

La carrera de bajas emisiones de carbono continúa, y el principal efecto de la decisión de Trump es poner a los innovadores estadounidenses en desventaja con respecto a sus competidores internacionales.

Hemos visto estas carreras tecnológicas antes, y hemos visto lo que pueden hacer la recalcitrancia y el aislacionismo. Simplemente pregúntale a la dinastía Ming, que cedió su liderazgo marítimo y al hacerlo deja que Europa se lleve el botín del colonialismo durante medio milenio.

De manera similar, la administración de Trump puede ignorar la física básica si lo desea, aunque esto es electoralmente insostenible: los jóvenes estadounidenses pueden ver que es de su propio interés apoyar la política climática. Las democracias son imperfectas, pero con el tiempo tienen la capacidad de autocorregirse.

La conversaciónEs importante desarrollar políticas que regulen la liberación de gases perjudiciales para el medioambiente. Fijar el carbono es importante. Pero la política del gobierno no es todo. En última instancia, este problema será resuelto principalmente por la tecnología, porque la salida del problema es encontrar nuevas formas económicas para que los humanos florezcan sin dañar el planeta.

Sobre el Autor

Dave Frame, Profesor de Cambio Climático, Victoria University of Wellington

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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