El cambio climático debería ser una causa unificadora de la generación del milenio

El cambio climático podría ser una causa unificadora de la generación del milenio
Hablando sobre mi generación: a los jóvenes les preocupa el clima, pero ¿cuán comprometidos están ellos políticamente? Joe Brusky / flickr, CC BY-NC

Cuando la secretaria Hillary Clinton buscó movilizar a los votantes milenarios, sostuvo una rally con Al Gore en Florida y enfocado fuertemente en el cambio climático.

En un nivel, este es un movimiento curioso. La candidatura presidencial de Al Gore fue en 2000, cuando muy pocos millennials (una generación nacida entre 1982 y 2000) tenían edad suficiente para votar. En adición, relativamente pocos jóvenes decir "el medio ambiente y el cambio climático" es el tema más importante para ellos este año. Y el cambio climático ha recibido casi sin atención en los debates, ni mucha cobertura de los medios en los principales medios de comunicación.

Entonces, ¿por qué centrarse en el cambio climático como parte del empuje final para movilizar a la generación del milenio, muchos de los cuales todavía se están recuperando de la montaña rusa emocional de la campaña de Bernie Sanders, que finalmente no tuvo éxito?

Para encontrar la respuesta, analicé datos de Encuesta Millenial Previa a la Elección Tisch College / CIRCLE de Tufts University que exploraron las actitudes de los millennials hacia una variedad de temas, instituciones, movimientos y candidatos.

Los datos muestran que el cambio climático es uno de los pocos temas que la mayoría de la generación del milenio puede obtener después de esta temporada electoral, a pesar de que no es la principal preocupación. Queda por ver si suficientes millenials se convertirán en grandes números o si influirán en el resultado de las elecciones. Pero los datos muestran que el cambio climático en el futuro tiene el potencial de ser un tema unificador a través de las líneas partidarias, y que los millenials pueden conectarse directamente a sus vidas personales.

Más popular que Bernie

Aunque los estadounidenses son cada vez más propensos a aceptar el cambio climático como un hecho y una grave amenaza, el cambio climático no ha sido una prioridad para el electorado general. De los tres debates presidenciales, la única mención del medio ambiente que atrajo la mayor atención fue la pregunta perfectamente razonable sobre cómo equilibrar la energía limpia y la seguridad laboral para muchos que trabajan en la industria de la energía de combustibles fósiles, planteada por el renombrado famoso meme de Internet. Ken Bone.

Como director del Centro de Información e Investigación sobre el Aprendizaje y el Compromiso Cívico (CIRCLE) de Tisch College, que se centra en el aprendizaje cívico y el compromiso de los jóvenes, descubrí que los millennials tienen puntos de vista distintos sobre el cambio climático. En nuestro estudio26 menciona el cambio climático como uno de los principales peligros a los que se enfrenta nuestro mundo, en el medio de nuestra lista, después del "terrorismo extranjero", "corrupción", "demasiado poder para seleccionar pocos" y "prejuicio contra personas de diferentes etnias" . "Por el contrario, el cambio climático se ubicó al lado del último en una encuesta de Gallup que encuestó la lista de preocupaciones de todos los estadounidenses.

Aunque el cambio climático no encabeza la lista, es importante señalar que la mayoría de los temas que sí tienden a ser priorizados por un grupo específico y partidista de la generación del milenio. Por ejemplo, "la violencia contra las personas de color" fue nombrada por 67, el porcentaje de negros de la generación del milenio, 27 por ciento de los latinos de la generación del milenio y solo 16 por ciento de blancos de la generación del milenio como prioridad. Por el contrario, el cambio climático no es un tema divisivo: el apoyo a él atraviesa todos los partidos políticos y grupos raciales.


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¿Se llaman ecologistas?

Los millennials que forman parte del movimiento ecologista están muy comprometidos políticamente, una rareza para una generación que Prefiere abordar los problemas sociales a través de acciones que tienen impactos directos, como el servicio comunitario, sobre la participación política. Los Millennials no son perezosos o apáticos, solo quieren invertir su energía en una causa que puedan tener un impacto.

Debido a la tendencia de los millennials hacia el impacto directo, no sorprende que la mayoría evite el compromiso político y encuentre desagradable la discusión política. La política de Washington no ha sido exactamente receptiva o efectiva, al menos en función del número de facturas que hayan aprobado, y muchos jóvenes no sienten que sus voces se escuchen o se tomen en serio.

Para aquellos jóvenes de la generación del milenio que sí se consideran parte del movimiento ambiental, un porcentaje 8 relativamente pequeño, su nivel de compromiso político es extraordinario. Estos activistas ambientales pueden ser catalizadores para el cambio que buscan educar y movilizar a sus pares menos comprometidos, pero de apoyo, que están listos para convertir sus acciones personales en votos.

Un porcentaje 33 adicional no forma parte del movimiento, sino que lo respalda, y provienen de diversos orígenes raciales, educativos e ideológicos, aunque se inclinan por la Democracia. El apoyo incluso proviene de un grupo aparentemente improbable: el 27 por ciento de los republicanos (incluidos los republicanos "lean") apoya el movimiento. Incluso entre los partidarios de Donald Trump, el grupo de menor apoyo, solo el 16 por ciento dice que se opondría al movimiento ambientalista.

Este amplio apoyo es significativo porque los millennials han descubierto que su deseo de tener un impacto positivo a nivel personal se cruza con las soluciones políticas y las acciones gubernamentales, como las políticas de energía limpia para los consumidores.

Y si votan en grandes cantidades, los millennials expresarán su apoyo al medio ambiente. Según una encuesta de la generación del milenio en estados de batalla por NextGen, 75% de la generación del milenio tendría más probabilidades de votar por un candidato que quiere "hacer la transición de Estados Unidos de combustibles fósiles sucios a energía limpia como la eólica y solar". Además, 73 porcentaje de votantes sería menos probable que vote por un político que " quiere eliminar la Agencia de Protección Ambiental ".

Fe en el proceso político

Es demasiado pronto para decir que el cambio climático es la llamada unificadora para la generación del milenio, pero puede ser en el futuro cercano. Es sorprendente que la mayoría de los votantes (mil por ciento 75) consideren apoyar la transición a combustible renovable como una razón importante para votar por un político específico.

Para involucrarlos en el clima, los políticos deben argumentar que podemos mitigar el impacto negativo del cambio climático, y vincular ese sentimiento con la votación, argumentando que una forma efectiva de impulsar el cambio es votar por los candidatos que trabajarán para proteger el entorno.

Sin embargo, nuestros líderes políticos necesitan encontrar formas de restaurar la confianza en las instituciones cívicas y políticas entre los millennials que cuestionan la autenticidad del sistema político y del establishment.

La conversación

Sobre el Autor

Kei Kawashima-Ginsberg, Director del Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje Cívico y Compromiso en el Colegio de Ciudadanía y Servicio Público Jonathan M. Tisch, Universidad Tufts

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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