¿Las películas de desastres climáticos perjudican la causa del clima?

¿Las películas de desastres climáticos perjudican la causa del clima?

Dado que 2016 es se espera que sea el año más caliente registrado, con varios meses que no solo superaron los viejos registros de calor sino que lo hicieron márgenes cada vez mayores, es lógico pensar que el cambio climático debería ser un problema que, como nación, nos apresuramos a abordar. Pero no lo somos, exactamente. En cambio, los científicos del clima están sujetos a ataques políticos y demandas, y debatir si el cambio climático existe agita el Senado de los Estados Unidos. Una persona razonable podría quedarse preguntándose cómo diablos llegamos aquí.

Los científicos sociales han logrado grandes avances en la determinación qué factores influyen en las actitudes del negacionista climático y qué tipo de mensajes tienen potencial para combatir la negación. De hecho, un movimiento floreciente de académicos y comunicadores está asumiendo el problema de la negación climática con gusto, trabajando sin parar para producir estrategias basadas en la experiencia para hacer llegar el mensaje al público.

A pesar de estos esfuerzos, los investigadores han prestado menos atención a cómo estamos hablando sobre el cambio climático en un sentido cultural más amplio.

Ingrese "Sharknado". En julio 31, el cuarta entrega de la serie de películas "Sharknado" se transmite en SyFy. Las películas de bajo presupuesto son un éxito sorpresa, rompiendo récords en 2013 con el original "Sharknado". Ha llevado a una serie de películas y una variedad de spin-offs de medios, incluyendo un videojuego y compañero libro.

Si te has perdido este fenómeno cultural, no te preocupes: el título de la película te dice la mayoría de lo que necesitas saber. Las principales ciudades de los Estados Unidos de repente se ven acosadas por trombas que arrojan tiburones come-hombres-sharknados-a través del aire a 300 millas por hora, mientras los personajes intentan sobrevivir. Las tramas son predeciblemente ridículas y los efectos especiales, particularmente en el primer "Sharknado", son más o menos lo que se esperaría de una película B.

En su corazón, sin embargo, las películas de "Sharknado" son historias sobre el cambio climático, aunque de una manera científicamente defectuosa hasta un grado cómico. Es un género - películas sobre desastres climáticos - decidimos explorar como un modo emergente de comunicación en la sociedad.

La ficción nos ayuda a entender la realidad

Se explica en el original "Sharknado" que el cambio climático ha creado un ciclón tropical inusualmente fuerte que se acerca al sur de California. Las secuelas se alejaron de esa explicación, ya fuera por un deseo de evitar una controversia política o simplemente porque los creadores sintieron que los sharknados no necesitaban explicación, no podemos estar seguros. Pero lanzar el cambio climático como un catalizador para desastres naturales extremos y amenazantes a nivel mundial es un movimiento característico de un pequeño pero creciente género de películas sobre desastres climáticos.

Con algunas excepciones notables ("El Día Después de Mañana"Y"Snowpiercer"Me viene a la mente), las películas sobre desastres climáticos tienden a ser criaturas de bajo presupuesto y hechas para televisión. Por tonto que parezca, representan las primeras gotas en lo que seguramente será una tormenta de representaciones ficticias del cambio climático a medida que el tema gana más tracción en la conciencia pública. En un sentido muy real, estas películas son el producto de una sociedad que intenta lidiar con una amenaza social masiva diferente a todo lo que hemos visto antes.

Películas de ficción climática son importantes por su impacto potencial en el público. El cambio climático en sí es difícil de observar para aquellos que no están entrenados en ciencias ambientales; normalmente las personas no notan pequeños cambios que ocurren con el tiempo, y las emisiones de dióxido de carbono son invisibles a simple vista. Los registros meteorológicos y climatológicos son regularmente cuestionado por los negadores del clima, algunos de los cuales mantener la oficina política. Incluso la experiencia personal puede no influir en las opiniones: la investigación sugiere que las inclinaciones políticas de una persona pueden incluso afectar si él o ella percibe patrones climáticos inusuales fuera de lo común.

Algunos eruditos hipotetizan que aquí es donde la ficción entra. Como dice el investigador David Kirby, la ficción puede servir como "Herramienta de testimonio virtual" eso nos deja ver el proceso científico. Los eruditos literarios pregonan la capacidad de la ciencia ficción para mostrarnos futuros que aún no han sucedido sin tener que vivir a través de ellos. De hecho, uno de los poderes de la ficción es esta capacidad de permitirnos explorar escenarios y situaciones de una manera segura, sin riesgo real para la vida o la propiedad.

Considere, por ejemplo, la prevalencia de la ficción sobre la guerra nuclear durante la Guerra Fría. Estas historias fueron ampliamente acreditadas con ayudar a la sociedad a visualizar el futuro después de un intercambio nuclear, incluso cuando los líderes políticos trabajaron para evitar tal evento. Libros (y adaptaciones de películas posteriores) como "Fail-Safe"Y"En la playa"Formó la comprensión de la sociedad de las consecuencias de la guerra nuclear". Los programas de televisión como "Twilight Zone" presentaban historias -y advertencias- sobre armas nucleares prominentemente en sus tramas. Presidente Ronald Reagan incluso señaló en su diario la película de televisión "El Día Después de Mañana"Tuvo un profundo efecto en él".

Medio de desinformación?

¿Qué significa esto para el cambio climático? Al igual que la guerra nuclear, un futuro en el que la humanidad no ha emprendido ningún esfuerzo para combatir el cambio climático es algo que esperamos nunca ver. ¿Puede la ficción desempeñar un papel en la configuración de nuestras actitudes y creencias sobre el cambio climático y alentar al público a tomarse en serio la amenaza antes de que sea demasiado tarde?

A puñado de estudios se llevaron a cabo alrededor del lanzamiento de "The Day After Tomorrow". También se realizaron estudios similares en el docudrama "La era de lo estúpido" y el documental "Una verdad incómoda". Pero estos estudios normalmente examinan solo películas de gran éxito y no abordan las películas de desastres como un todo.

Los estudios generalmente sugieren que las representaciones ficticias del cambio climático pueden tener un efecto en las audiencias, al menos a corto plazo. Ver clips de estas películas tiende a elevar los niveles de preocupación ambiental y, en algunos casos, hace que la gente apoye más las acciones para enfrentar la amenaza climática.

'The Day After Tomorrow' representa un mundo natural fuera de control y dañino.

Para tener una mejor idea de cómo las películas de desastres de ficción dan forma a las actitudes ambientales, yo (Lauren) realicé un análisis en profundidad de las películas de desastres 18 que presentan el cambio climático. Los resultados de mi investigación muestran que la mayoría de estas películas establecen conexiones tenues entre el cambio climático y los desastres naturales, lo que afecta la reacción de las personas ante ellos.

La terminología relacionada con el cambio climático y el clima extremo a menudo se usa indebidamente, y no es raro ver películas que usan el término "cambio climático" o "calentamiento global" para referirse a fenómenos completamente diferentes, algunos de los cuales son físicamente imposibles y podrían suceder sin mundo. Por ejemplo, una película usa el cambio climático para analizar la acumulación de gas metano en la atmósfera que se prevé que se encenderá, incinerando toda la vida en la Tierra.

Los resultados de los grupos focales que sostuve con los participantes que vieron una de las tres películas representativas de desastres confirman que estas representaciones científicamente dudosas del cambio climático diluyen cualquier mensaje ambiental percibido en las películas sobre desastres climáticos. La mayoría de los participantes no estaban convencidos, a menudo con buenas razones, de que todo lo que se mostrara en las películas pudiera suceder en el mundo real y no vieran gran parte de un mensaje ambiental.

Más preocupante es la posibilidad de que las películas de ficción climática distribuyan desinformación. Debido a que muchas películas recurren a la terminología real utilizada por los climatólogos y los científicos de la atmósfera para agregar un sentido de realismo a sus películas, las audiencias pueden encontrarse confundidas donde la ficción termina y comienzan los hechos.

Aquí para quedarse

Hay algo de precedencia para estas preocupaciones. Investigación sobre películas históricas de ficción sugiere que la gente a menudo recuerda la información errónea presentada en narraciones ficticias y luego atribuye estos "hechos" a fuentes autorizadas como libros de texto. Esto se ha observado incluso cuando se advierte a los participantes de antemano que verán una dramatización de un evento histórico que contiene imprecisiones.

Mientras la sociedad lucha por imaginar un futuro moldeado por el cambio climático, continuaremos produciendo obras de ficción que representen estos futuros. Las películas sobre desastres climáticos son solo una faceta de este fenómeno, y seguramente habrá más.

Estudios de seguimiento que examinan la efectos de "The Day After Tomorrow" sobre las actitudes públicas hacia el cambio climático sugieren posibles cambios.

En el corto plazo, el público estaba más preocupado por el cambio climático después de ver la película y estaba más dispuesto a tomar alguna acción política para combatir la amenaza. A largo plazo, la película parecía orientar al público hacia los problemas del cambio climático y proporcionó algo así como un guión cultural con el que debatirlo.

Sin embargo, vale la pena señalar que "The Day After Tomorrow" fue una excepción dentro del género cinematográfico más grande de desastre climático, tanto en términos de su valor de producción y su discusión (relativamente) detallada del cambio climático. Las películas de bajo presupuesto como "Sharknado", que se alejan mucho de la ciencia climática, probablemente plantean diferentes posibilidades para la desinformación y el compromiso con el cambio climático. La pregunta, entonces, es cómo aprovechar mejor este potencial mientras se evitan las trampas.

Acerca de los Autores

Lauren Griffin, Asociada Adjunta de Sociología, Universidad de Florida

Ann Christiano, Frank Karel Chair en Public Interest Communications, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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