¿Por qué los científicos físicos no pueden enfrentarse al clima por sí solos?

¿Por qué los científicos físicos no pueden enfrentarse al clima por sí solos?

"Obtener el costo social del carbono correcto es más acuciante, dada su importancia para la política", dice Charles Kolstad. "También es un área donde el progreso rápido de la investigación debería ser posible".

El conocimiento sobre la ciencia física del clima está creciendo, pero hay un eslabón perdido emergente: ¿Cuáles son las consecuencias económicas y sociales de los cambios en el clima y los esfuerzos para controlar las emisiones de gases de efecto invernadero?

Un equipo dirigido por los profesores de la Universidad de Stanford Charles Kolstad y Marshall Burke argumenta que el financiamiento relativamente bajo para la investigación en ciencias sociales ha contribuido a una brecha de conocimiento sobre lo que el cambio climático significa para la sociedad humana.

Esta brecha de conocimiento, argumentan, hace que los grandes avances en las ciencias naturales sean menos útiles de lo que podrían ser para los diseñadores de políticas. Su papel aparece en Ciencia.


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Preguntas de investigación de 3 que podrían cerrar la brecha

1. ¿Cuál es el verdadero costo de las emisiones de carbono?

El costo social del carbono (SCC) es una estimación del valor en dólares de los daños sociales y económicos futuros causados ​​por cada tonelada métrica actual de emisiones de carbono. También se puede considerar como la cantidad de dinero que ahorra la sociedad, en términos de daños evitados, al no emitir una tonelada métrica adicional de carbono.

"El SCC es una medida de política clave que ya se está utilizando en las regulaciones del gobierno de EE. UU. Pero las estimaciones existentes tienen deficiencias y estas deben corregirse si vamos a tomar las decisiones políticas correctas sobre el cambio climático ", dice Burke, profesor asistente de la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medioambiente de la Stanford School, miembro del centro del Freeman Spogli Institute para Estudios Internacionales, y un miembro de la facultad en el Instituto Stanford para la Investigación de Política Económica.

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Los cálculos actuales de SCC omiten varios factores importantes. Por ejemplo, ¿cuál es el costo económico de eventos climáticos extremos como inundaciones y sequías? ¿Cómo deberían los economistas estimar los daños "no de mercado" que se ven exacerbados por el cambio climático, como los conflictos armados, las epidemias de enfermedades y la deforestación? ¿En qué partes del mundo el cambio climático ralentiza o acelera el crecimiento económico? ¿Pueden los agricultores evitar la pérdida de ingresos por el cambio climático adaptando sus opciones de cultivo y los horarios de siembra?

"Conseguir el costo social del carbono correcto es más acuciante, dada su importancia para la política", dice Kolstad, investigador principal del Instituto Stanford de Investigación de Política Económica y del Instituto Precourt de Energía. "También es un área donde el progreso rápido de la investigación debería ser posible".

2. ¿Qué políticas de mitigación de emisiones son mejores?

Una vez que los investigadores acuerdan el verdadero costo del carbono, existen muchas opciones de políticas para reducir las emisiones. Las regulaciones de la industria y los subsidios a la energía renovable son opciones políticas populares para los gobiernos de todo el mundo, pero pueden ser más débiles para reducir las emisiones que las opciones menos populares como la fijación de precios del carbono o los permisos de emisión de carbono.

"Hasta que entendamos más acerca de los beneficios y las ventajas y desventajas de las diferentes opciones de fijación de precios del carbono, los gobiernos están casi a ciegas en la política de mitigación climática", dice Kolstad. "Cuando podemos establecer un caso económico claro para una política sobre la otra, podemos alinear mejor las decisiones sobre los sistemas de fijación de precios del carbono con sus costos y beneficios reales y, como resultado, fortalecer el apoyo político para la acción".

3. ¿Qué papel juegan los países en desarrollo?

La mayoría de las investigaciones existentes sobre economía climática tiende a centrarse en los países ricos, a pesar de que los países en desarrollo ahora contribuyen con más emisiones totales de gases de efecto invernadero. Los países más pobres también a menudo se enfrentan a un entorno de política diferente que los países más ricos y son potencialmente más vulnerables económicamente a los cambios en el clima.

"Necesitamos mejores pruebas sobre cómo los impactos del cambio climático pueden diferir en los países en desarrollo, así como una comprensión más profunda de las opciones de política climática que enfrentan los gobiernos de los países en desarrollo", dice Burke.

Más fondos

Veintiocho destacados economistas contribuyeron al documento, un hecho que Burke señala como evidencia de un amplio consenso sobre la necesidad de una mayor investigación económica sobre el cambio climático.

El mayor obstáculo, según los autores, es la financiación.

"Los problemas de investigación son difíciles tanto para los científicos naturales como para los economistas, pero el apoyo de la investigación ha sido mucho más modesto en economía, por lo que menos personas están trabajando en el área y el progreso ha sido más lento", dice Kolstad.

"Decenas de equipos de científicos físicos de todo el mundo trabajan con las mismas simulaciones climáticas y comparan los resultados para estimar el cambio climático futuro", dice Burke. "Los economistas están empezando a hacer algo similar y, a medida que se desarrolla esta colaboración, creo que será inmensamente valioso. Existe un fuerte argumento para gastar dólares de investigación en la comprensión de las implicaciones económicas y sociales de esa ciencia física. Las ciencias sociales son relativamente baratas, por lo que los fondos adicionales pueden ser de gran ayuda ".

Kolstad alienta a los jóvenes investigadores a seguir "las muchas preguntas interesantes y socialmente relevantes en este campo" y aconseja a los gobiernos a trabajar juntos para fortalecer la financiación de la investigación a largo plazo y el apoyo para estudiantes de posgrado e investigadores postdoctorales. "De lo contrario", dice, "las grandes sumas gastadas en ciencias naturales serán mal dirigidas".

Fuente: Universidad de Stanford

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