Burbuja económica puede estallar para los gigantes de combustibles fósiles

Burbuja económica puede estallar para los gigantes de combustibles fósilesLos estudiantes de la Universidad de Tufts participan en una protesta en el campus de Estados Unidos contra el uso de combustibles fósiles Imagen: James Ennis a través de Wikimedia Commons

Se advierte a las corporaciones gigantes que impulsan la industria de los combustibles fósiles que enfrentan una reacción dañina si intentan resistir las crecientes presiones de la legislación sobre el cambio climático y las campañas de alto perfil.

El músculo financiero y económico de los monstruos corporativos de la industria global de combustibles fósiles no los protegerá de los costosos efectos de la estigmatización negativa si ignoran las presiones del cambio climático, según un nuevo estudio académico.

La influencia ejercida en las bolsas mundiales por dichas corporaciones es enorme, con las compañías de petróleo y gas por sí solas que representan aproximadamente el 20% del valor del índice financiero de Londres y aproximadamente el 11% de eso en Nueva York.

Sin embargo, si se quiere tomar alguna medida significativa sobre el cambio climático en los próximos años, las actividades de la industria de los combustibles fósiles deberán ser severamente restringidas y la mayor parte de los activos congelados, lo que inevitablemente conducirá a una fuerte disminución de las valoraciones corporativas. los analistas se refieren como un estallido de la "burbuja de carbono".

No solo estas corporaciones están bajo la creciente presión de los reguladores y de la legislación climática que limita las emisiones de CO², sino que también se está llevando a cabo una campaña de alto perfil para convencer a los inversores de retirarse de las empresas involucradas en la industria de combustibles fósiles.

Según el nuevo estudio realizado por académicos de la Smith School of Enterprise and the Environment de la Universidad de Oxford, las compañías de combustibles fósiles no pueden permitirse ignorar tales campañas. Si lo hacen, al menos se arriesgarán a dañar su reputación, pero también podrían enfrentar problemas crecientes para obtener financiación para su trabajo.

El estudio, Activos aislados y la Campaña de desinversión en combustibles fósiles, compara las campañas en el sector de los combustibles fósiles con otros movimientos similares que se han llevado a cabo, como la campaña contra las empresas con inversiones en el apartheid de Sudáfrica y las municiones del tabaco y las industrias de juegos.

La campaña contra las inversiones en combustibles fósiles está encabezada por el grupo 350.org, bajo el título Fossil Free. El estudio de Smith School dice que la campaña se basa en gran medida en la experiencia de apuntar a las inversiones de la era del apartheid en Sudáfrica.

Orientación de inversores

Tales campañas avanzan en distintas fases. Al principio, el objetivo es crear conciencia pública y publicidad sobre el tema. Los activistas se dirigen luego a diversas instituciones, particularmente universidades. Finalmente, el movimiento se globaliza, apuntando a los grandes inversores, como los fondos de pensiones.

Sin embargo, los que anticipan un retiro masivo de la inversión probablemente se decepcionarán, dice el estudio. La experiencia muestra que solo una muy pequeña proporción de fondos se retira en realidad.

"Por ejemplo, a pesar del gran interés en los medios y una evolución de tres décadas, solo las organizaciones y fondos 80 se han despojado sustancialmente de la equidad del tabaco, y aún menos de la deuda del tabaco", dice el estudio.

Pero tales campañas crean publicidad y pueden dañar la reputación de las empresas, dando como resultado lo que el estudio llama "estigmatización".

Dice: "Al igual que con las personas, un estigma puede producir consecuencias negativas para una organización. Por ejemplo, las empresas fuertemente criticadas en los medios sufren de una mala imagen que ahuyenta a proveedores, subcontratistas, empleados potenciales y clientes.

"Los gobiernos y los políticos prefieren relacionarse con firmas 'limpias' para evitar derrames adversos que podrían manchar su reputación o poner en peligro su reelección. Los accionistas pueden exigir cambios en la administración o la composición de la junta directiva de las compañías estigmatizadas ".

Todo esto tiene un efecto de arrastre. Las empresas asociadas con el sector de combustibles fósiles podrían verse privadas de contratos públicos y los bancos podrían ser reacios a otorgar préstamos. El estudio dice que la industria del carbón, más visiblemente contaminante y menos poderosa que el sector del petróleo y el gas, es probable que sienta el impacto inicial más grande de dicha campaña.

Demanda deprimida

"Si durante el proceso de estigmatización, los activistas pueden crear la expectativa de que el gobierno legisle para imponer un impuesto sobre el carbono, que tendría el efecto de reducir la demanda, entonces aumentaría sustancialmente la incertidumbre sobre los flujos de efectivo futuros de las compañías de combustibles fósiles". ", Dice el estudio.

El estudio tiene algunos consejos para la industria de combustibles fósiles. El cambio de marca es una opción: BP lo intentó hace algunos años, con el cambio de British Petroleum a "Beyond Petroleum" y convirtiendo su logotipo en un girasol verde y amarillo.

Las empresas serían desacertadas, dice el informe, para jugar duro con los activistas. "Los resultados de la estigmatización serán más severos para las compañías que se ve involucradas en la negligencia deliberada y la retórica 'insincera', diciendo una cosa y haciendo otra.

"La evidencia sugiere que las estrategias duras intensifican la estigmatización, centrando la atención en las empresas que no se arrepienten de violar las normas sociales". - Climate News Network

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