Estas acciones 6 podrían reducir la escasez de agua por 2050

Estas acciones 6 podrían reducir la escasez de agua por 2050

A pesar de lo que parece ser un problema insuperable, es posible reducir significativamente la escasez mundial de agua en los años 35.

El dilema no es solo el que enfrenta el mundo en desarrollo. En California, los legisladores actualmente proponen un plan de agua de emergencia de $ 7.5 billones a sus votantes; y los funcionarios federales de EE. UU. advirtieron el año pasado a los residentes de Arizona y Nevada que podrían enfrentar recortes en las entregas de agua del Río Colorado en 2016.

Según los investigadores, las técnicas de riego y los hábitos industriales y residenciales combinados con el cambio climático son la raíz del problema.

Un nuevo artículo publicado en Geoscience naturaleza describe estrategias en seis áreas clave que los científicos creen que se pueden combinar de diferentes maneras en diferentes partes del mundo para reducir de manera efectiva el estrés hídrico.

El estrés hídrico se produce en una zona donde más de 40 por ciento del agua disponible en ríos no está disponible debido a que ya se está utilizando, una situación que afecta actualmente alrededor de un tercio de la población mundial, y puede afectar hasta la mitad de las personas en el mundo a finales del siglo si el actual patrón de uso del agua continúa.

No hay bala de plata

Las estrategias se dividen en medidas de "ruta dura" que implican construir más embalses e incrementar los esfuerzos de desalinización del agua de mar, y medidas de "vía blanda" que se enfocan en reducir la demanda de agua en lugar de aumentar el suministro de agua gracias a los esfuerzos a escala comunitaria y la toma de decisiones , combinando tecnología eficiente y protección ambiental.

Si bien existen algunos factores económicos, culturales y sociales que pueden dificultar algunas de las medidas de "vía blanda", como el control de la población, las medidas de "ruta blanda" ofrecen un camino más realista en términos de reducción del estrés hídrico.


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"No hay una sola bala de plata para enfrentar el problema en todo el mundo", dice Tom Gleeson, profesor de ingeniería civil en la Universidad McGill y uno de los autores del artículo.

"Pero, al analizar el problema a escala global, hemos calculado que si se aplican cuatro de estas estrategias al mismo tiempo, podríamos estabilizar la cantidad de personas en el mundo que enfrentan estrés hídrico en lugar de continuar permitiendo su números para crecer, que es lo que sucederá si continuamos con el negocio como de costumbre ".

Soft Measure Strategies

  • La productividad del agua agrícola podría mejorarse en las cuencas estresadas donde la agricultura se riega comúnmente. La reducción de la fracción de población con estrés hídrico en 2 por ciento para el año 2050 podría lograrse con la ayuda de nuevos cultivares, o una mayor eficiencia de la aplicación de nutrientes. Las preocupaciones incluyen los impactos de la modificación genética y la eutrofización.

  • La eficiencia del riego también podría mejorarse en las cuencas agrícolas irrigadas. Un cambio de riego por inundación a rociadores o goteos podría ayudar a lograr este objetivo, pero los costos de capital son significativos y podría producirse la salinización del suelo.

  • Se podrían lograr mejoras en el uso del agua doméstica e industrial en áreas con estrés hídrico a través de una reducción significativa del uso del agua doméstica o industrial, por ejemplo, reduciendo las fugas en la infraestructura del agua y mejorando las instalaciones de reciclaje de agua.

  • Limitar la tasa de crecimiento de la población podría ayudar en todas las áreas con estrés hídrico, pero un alivio total del estrés hídrico requeriría mantener a la población en 2050 por debajo de 8.5 billones, por ejemplo, a través de ayuda con planificación familiar e incentivos fiscales. Dadas las tendencias actuales, esto podría ser difícil de lograr.

Estrategias de Medición Difícil

  • El aumento del almacenamiento de agua en los embalses podría, en principio, ayudar en todas las cuencas estresadas con reservorios. Tal estrategia requeriría un 600 km3 adicional de la capacidad del yacimiento, por ejemplo, al hacer más grandes los embalses existentes, reduciendo la sedimentación o construyendo otros nuevos. Esta estrategia implicaría una importante inversión de capital y podría tener impactos ecológicos y sociales negativos.

  • La desalinización del agua de mar podría intensificarse en las cuencas costeras con escasez de agua, al aumentar el número o la capacidad de las plantas de desalinización. Sería necesario aumentar 50 veces para marcar una diferencia importante, lo que implicaría importantes costos de capital y energía, y generaría aguas residuales que deberían eliminarse de forma segura.

"Las reducciones significativas en las poblaciones con estrés hídrico son posibles gracias a 2050", dice el coautor Yoshihide Wada, del departamento de geografía física de la Universidad de Utrecht, "pero se requiere un fuerte compromiso y esfuerzos estratégicos para que esto suceda".

Fuente: McGill University
Estudio original


Sobre el Autor

Chris Chipello es oficial de comunicaciones senior en la Oficina de Relaciones con los Medios de la Universidad McGill en Montreal, Canadá. La Oficina de Relaciones con los Medios ayuda a la Universidad a difundir información sobre investigaciones importantes, publicaciones, adelantos y cualquier otra historia de mayor interés para el público.

Declaración de divulgación: La investigación fue financiada por: Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá y el Instituto Canadiense de Investigación Avanzada.


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