Islas flotantes solares de Japón para poner fin a la dependencia de la energía nuclear

Japón recurre a islas solares flotantes mientras busca poner fin a la dependencia de la energía nuclear

Dos compañías en Japón anunció recientemente deben comenzar a construir dos enormes islas de energía solar que flotarán en los embalses. Esto sigue a la planta de energía solar de Kagoshima, la más grande del país, que se inauguró a finales de 2013 y se encuentra flotando en el mar justo al lado de la costa del sur de Japón.

Estos movimientos se producen cuando Japón espera pasar del desastre de Fukushima de 2011 y satisfacer las necesidades energéticas de su pueblo 127m sin depender de la energía nuclear. Antes del incidente alrededor del 30% de la potencia del país se generó a partir de la energía nuclear, con planes para llevar esto a 40%. Pero Fukushima destruyó la confianza del público en energía nuclear, y con terremotos en regiones que contienen reactores altamente probables, Japón ahora está buscando alternativas.

La energía solar es una solución obvia para naciones relativamente pobres en recursos. Es limpio, competitivo en costos, no tiene restricciones sobre dónde puede usarse y tiene la capacidad de compensar el déficit de energía. Un pequeño hecho que a los investigadores solares les encanta es que la luz del sol cae en la masa de tierra de la Tierra en cada minuto de 40. alimentar el planeta por un año. Para decirlo de otra manera, si cubriéramos una fracción del desierto del Sáhara en paneles solares podríamos impulsar el mundo muchas veces.

La tecnología ya existe, por lo que producir suficiente energía solar se debe principalmente a una cosa: el espacio. Para países como los EE. UU. Con muchas tierras escasamente pobladas, esto no es un problema, y ​​ya se ha instalado un gran número de "granjas solares" en todo el país.

 Energía solar en California: buena suerte para encontrar espacio en Japón.
USFWS, CC BY

En lugares como Japón, donde el espacio es limitado, se requieren soluciones más inventivas. Esta es la razón principal detrás de la decisión de trasladar su generación de energía solar a la costa. Si bien la tierra está muy congestionada y, por lo tanto, es costosa, el mar no se utiliza en gran medida. Por lo tanto, tiene mucho sentido usar este espacio para plantas de energía flotantes.

De alguna manera, aunque el concepto de plantas solares flotantes inicialmente parece bastante discordante. Agua más electricidad? Todos hemos sido educados por la cultura popular y las películas de seguridad pública para saber que esos dos realmente no se mezclan.


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Pero esto no es una especie de gran reto tecnológico que la humanidad tendrá que luchar para vencer. Los paneles están diseñados para ser resistente al agua y un número de estos tipos de plantas se han construido en Japón ya, incluyendo la gran instalación en Kagoshima.

Parte de la belleza de la energía solar es lo fácil que es usarla. En un nivel básico, una vez que compra el módulo fotovoltaico estándar, es simplemente una cuestión de enchufarlo. El principal desafío de ingeniería de la agricultura solar en alta mar consiste en construir un muelle y cubrirlo en paneles solares.

Esto puede ser una simplificación excesiva ligeramente simplista, pero tenga en cuenta las dificultades relativas en comparación con la construcción de una plataforma de perforación de petróleo en alta mar. Estos representan un verdadero desafío de ingeniería y un verdadero riesgo cuando ese desafío falla, como vimos muy claramente con el derrame de Deepwater Horizon en el Golfo de México en 2010. En comparación, los riesgos y la dificultad asociados con la energía solar extraterrestre son infinitamente pequeños.

matriz solar2El agua adentro, se apaga. Hitesh Vip, CC BY-SA

La energía solar flotante también tiene algunos beneficios marginales interesantes. Los módulos solares funcionan mucho mejor cuando están más fríos, por lo que situarlos cerca del agua en realidad ayuda al rendimiento. En India, también se han utilizado como una interesante solución de doble propósito. En el estado de Gujarat, paneles solares fueron instalados sobre el canal Narmada, sirviendo para generar energía y evitar que el agua se evapore por debajo.

También hay ninguna razón por el diseño tiene que ser tan funcional. Con mucho, la aplicación más singular es el concepto de "energía" patos, gigante flotante de paneles solares de aves acuáticas que han sido propuestos para sentarse en el puerto de Copenhague que actúa tanto como una atracción turística y la fuente de energía de carbono neutral. Esto nunca puede suceder por desgracia, pero es más bien una demostración maravillosa de cómo la energía solar se puede aplicar de muchas maneras diferentes.

matriz solar3The Energy Duck, propuesto para el puerto de Copenhague por los artistas Hareth Pochee, Adam Khan, Louis Leger y Patrick Fryer. Iniciativa 2014 Land Art Generator

Las islas solares sin duda podrían ser una solución para otros países donde el espacio es un problema: es posible que algún día una porción significativa de la potencia de Europa pueda ser generada por gigantescos pontones solares en el océano. La tecnología existe y los desafíos de ingeniería no son nada que no se pueda superar. Las únicas preguntas ahora son si la voluntad está ahí para impulsar las islas solares como una solución y, lo que es más importante, ¿las convertimos en forma de pato?

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
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Sobre el Autor

Jon mayorJon Major es investigador en la Universidad de Liverpool. Sus intereses de investigación incluyen película delgada, energía fotovoltaica, semiconductores y conductores transparentes.

Declaración de divulgación: John Major recibe financiación de la Ingeniería y Ciencias Físicas de Investigación (EPSRC).


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