Una forma de ganar-ganar para ayudar a la seguridad alimentaria y el clima

campos de arroz

Presión del agua: los campos de arroz en China usan grandes cantidades de agua de riego
Imagen: Chensiyuan a través de Wikimedia Commons

SLos científicos creen que han identificado una forma de alimentar a miles de millones de personas, al mismo tiempo que reducen las tensiones y el estrés en el medio ambiente.

Imagine poder contener las emisiones de gases de efecto invernadero, hacer que el uso de fertilizantes sea más eficiente, minimizar el desperdicio de agua y poner comida sobre la mesa para las 10 millones de personas que se apiñan en las ciudades, pueblos y aldeas del planeta para fines de siglo.

Un sueño imposible? No según Paul West, codirector y científico principal de la Iniciativa Paisajes Globales en el Instituto del Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota.

Él y colegas de investigación informan en la revista Ciencia que si el gobierno, la industria, los negocios y la agricultura decidieran elegir los mejores cultivos para las condiciones locales y luego utilizaran los recursos de la manera más eficiente, el mundo podría alimentarse de las tierras existentes con el menor daño al medio ambiente mundial.

Nuevas ideas

Esto es pensar en grande: la visión global de los problemas locales e inmediatos. Los investigadores seleccionaron tres áreas clave con el mayor potencial para reducir el daño ambiental al tiempo que aumenta el suministro de alimentos. Pensaron en el uso del agua, el desperdicio de alimentos, las emisiones de gases de efecto invernadero y el escurrimiento contaminante de las tierras de cultivo y en donde el pensamiento fresco podría marcar la mayor diferencia de la manera más eficiente.

Se centraron en el algodón y los cultivos de alimentos 16 que producen 86% de las calorías del mundo del 58% del área de cultivo mundial. Identificaron una serie de lo que llamaron "puntos de apalancamiento global", y aquellos países donde la aplicación de tal pensamiento podría marcar la mayor diferencia.


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El primer desafío es producir más alimentos en la tierra existente. Ven una "brecha de rendimiento agrícola", es decir, una diferencia entre lo que el suelo realmente produce y lo que podría producir, en muchas partes del mundo.

Y señalan que, en aquellos lugares donde las brechas son más amplias, simplemente para cerrar incluso la mitad de esas brechas producirían más de 350 millones de toneladas de grano adicional y satisfacer las necesidades energéticas de 850 millones de personas, la mayoría en África, además de algunas En Asia y Europa del Este.

La mitad de estas ganancias podría hacerse en solo un 5% del área cosechada total de estos cultivos. Coincidentemente, el 850 millón es aproximadamente el número de personas que la ONU actualmente estima que padece desnutrición severa.

Los investigadores basaron todos sus cálculos en las condiciones existentes, al tiempo que reconocieron que el cambio climático podría obligar a las personas a pensar de nuevo. Pero el estudio identificó formas de cultivar alimentos de la manera más eficiente, al mismo tiempo que limitaba el impacto sobre el clima.

Bosques despejados

La agricultura es responsable de entre 30% y 35% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, pero gran parte de esto se debe a que los bosques tropicales están siendo talados para obtener tierras de cultivo. El metano del ganado y de los campos de arroz proporciona gran parte del resto.

Brasil e Indonesia, con las reservas de bosques más grandes del planeta, son lugares donde un conjunto de acciones podría marcar una gran diferencia. China e India, que producen más de la mitad del arroz del mundo, son otras.

China, India y EE. UU. Emiten más de la mitad de todos los óxidos de nitrógeno de las tierras de cultivo del mundo, y el trigo, el maíz y el arroz representan el 68% de estas emisiones.

El arroz y el trigo son los cultivos que generan la mayor demanda de riego, que a su vez representan el 90% del consumo mundial de agua. Más del 70% de riego ocurre en India, China, Pakistán y los EE. UU., Y solo al concentrarse en un uso más eficiente, los agricultores podrían obtener el mismo rendimiento y reducir la demanda de agua en 15%.

Los cultivos ahora cultivados como alimento animal podrían suplir las necesidades energéticas de 4 millones de personas, y la mayor parte de esta "brecha dietética" se encuentra en los EE. UU., China y Europa occidental.

Comida desperdiciada

Además, entre 30% y 50% de todos los alimentos se desperdicia, y el desperdicio de alimentos para animales es el peor. Descartar un kilogramo de carne deshuesada es lo mismo que tirar kilos de trigo 24. La reducción de desechos solo en los EE. UU., China e India podría proporcionar alimentos a un número adicional de 400 millones de personas.

El documento no es un plan de acción, sino una identificación de dónde la acción concertada más firme podría marcar las mayores diferencias.

"Al señalar específicamente qué podemos hacer y dónde, brinda a los financiadores y a los responsables de la formulación de políticas la información que necesitan para enfocarse en sus actividades para el mayor bien", dice el Dr. West.

"Al centrarse en las áreas, cultivos y prácticas que más se ganan, las empresas, los gobiernos, las ONG y otros pueden garantizar que sus esfuerzos se dirijan de la manera que mejor logre el objetivo común y críticamente importante de alimentar al mundo mientras se protege el ambiente."

, Climate News Network

Sobre el autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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