Señalando el camino por delante: Llega la energía solar durante todo el día de 24 Hour-the-clock

Llega la energía solar durante todo el día de 24 Hour-the-clockLa planta Gemasolar cerca de Sevilla: ¿señalando el camino a seguir?
Imagen: Cortesía de la Fundación DESERTEC

WCon la ayuda de alguna ingeniosa ingeniería, el poder del Sol ahora puede mantener las turbinas de electricidad funcionando sin importar cuán nublado sea, tanto de día como de noche.

La mayor desventaja de la energía solar siempre ha sido que es intermitente e, incluso en los climas más soleados, la demanda máxima de electricidad es frecuentemente en la noche cuando el Sol está bajando.

El desafío de la ingeniería ha sido diseñar un sistema en el que bastantes el calor del sol se puede almacenar para producir potencia total de forma continua incluso en días nublados, y mejor aún, durante toda la noche.

Se han probado muchos diseños diferentes, pero finalmente una planta comercial en España parece haber resuelto el problema, y ​​como resultado ha ganado un premio de un panel de jueces independientes.

La Gemasolar planta cerca de la ciudad española de Sevilla, construida por Torresol Energy, puede almacenar suficiente calor para operar durante 18 horas a plena capacidad sin ninguna energía adicional del sol. Durante muchos meses del año, puede ejecutarse durante 24 horas por día.

La planta es pequeña según los estándares de las centrales eléctricas, produciendo megavatios 20 de electricidad, suficiente para hogares 25,000, reduciendo las emisiones de dióxido de carbono en 30,000 toneladas por año.

Tiene espejos 2,650, conocidos como heliostatos, que cubren un área de 185 hectáreas. Estos entrenan los rayos del sol en una torre central, donde calientan la sal fundida a más del doble del punto de ebullición del agua. Se produce más calor del que se necesita para una potencia máxima, por lo que el excedente se almacena en tanques de sal fundida hasta que se puede utilizar durante los períodos nublados o por la noche.


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'Diseño pionero

El premio proviene de Desertec, una organización dedicada a proporcionar energía de regiones áridas, que tenían preseleccionadas cuatro plantas de energía, todas capaces de almacenar energía del sol y producir electricidad por la noche. Describió la planta Gemasolar como "un pionero para futuras centrales eléctricas".

La planta ha estado trabajando durante tres años, lo que demuestra que la tecnología funciona de manera efectiva en verano e invierno. Tanto la empresa como DESERTEC creen que se puede ampliar, o una serie de plantas similares, para proporcionar a las poblaciones mucho más grandes energía renovable.

Ahora hay instalaciones similares a 105, conocidas como plantas de energía solar concentrada - alrededor del mundo. Uno ha estado operando durante 30 años en California, y un gran número de nuevos se han construido en áreas desérticas del oeste de los Estados Unidos. España es un líder mundial en la tecnología, y varios estados del desierto de Oriente Medio han construido plantas de diferentes diseños con capacidad de almacenamiento de sal fundida. Gemasolar se describe como el diseño más exitoso hasta ahora.

El objetivo final de las empresas de energía solar concentrada es construir grandes plantas en los desiertos del mundo y transferir la electricidad mediante cables superconductores a grandes centros de población a cientos de kilómetros de distancia.

Tecnología de rápido crecimiento

La aplicación más obvia es desde el desierto del Sahara a través del Mediterráneo hasta Europa. Alemania está particularmente interesada en el potencial de esta fuente de energía limpia a gran escala.

Es bastante diferente de los paneles fotovoltaicos, que producen electricidad directamente de la luz solar. Aquí persiste el problema del poder intermitente, particularmente cuando el clima es muy cambiante, como en el noroeste de Europa. A pesar de las dificultades, los ingenieros están trabajando en formas de equilibrar la producción de varias plantas solares, eólicas y de biogás para mantener la red distribuida uniformemente.

La industria está creciendo a un ritmo enorme en todo el mundo, porque el costo de los paneles solares se ha reducido a la mitad y ahora es mucho más barato por vatio que la energía nuclear; y en los EE. UU. es solo marginalmente más costoso que el carbón.

Aquellos interesados ​​en evitar que el cambio climático alcance niveles peligrosos señalan que un sistema solar de un kilovatio puede eliminar cada mes la quema de aproximadamente 170 libras de carbón, evitando la liberación de 300 libras de CO2 a la atmósfera, y ahorrando hasta 105 galones de agua consumida en torres de enfriamiento.

- Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com

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