Repensar la política de drogas podría disminuir la deforestación

Repensar la política de drogas podría disminuir el cambio climático

Los bosques que se extienden desde México hasta Centroamérica tienen la diversidad de especies más rica del planeta. Pero a pesar de los esfuerzos de conservación expansiva, esta región continúa enfrentando tasas asombrosas de destrucción de bosques. Si bien muchas de las fuerzas superpuestas que impulsan esta difícil situación están bien documentadas, como la expansión de los agronegocios, la gobernabilidad débil y los regímenes de propiedad conflictivos, se ha prestado mucha menos atención al impacto ambiental del tráfico de drogas en la región.

Las rutas de los medicamentos afectan las tasas de deforestación

Un nuevo artículo publicado en la revista Science, en coautoría del investigador de la Universidad de las Naciones Unidas Dr. David Wrathall, proporciona evidencia convincente de que los flujos de drogas a través de las Américas están directamente relacionados con las tasas de deforestación en la región más biodiversa y biosensible de América del Norte. El artículo "Política de drogas como política de conservación: narco-deforestación" es el resultado de la colaboración entre investigadores del Instituto de Medio Ambiente y Seguridad Humana de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-EHS) y cuatro universidades estadounidenses: la Universidad Estatal de Ohio, la Universidad del Norte de Arizona, Universidad de Denver y la Universidad de Idaho.

El artículo destaca la pérdida de bosques en el Corredor Biológico Mesoamericano (MBC), una iniciativa transfronteriza establecida en 1998 para vincular los ecosistemas y los esfuerzos de conservación biológica en México y América Central, al tiempo que promueve el desarrollo social y económico sostenible. Pero las partes interesadas y los mecanismos de políticas que respaldan estos esfuerzos están cada vez más en conflicto con las organizaciones del narcotráfico.

Los bosques remotos, como los del CBM, son áreas de conservación muy apreciadas, pero también son la espina dorada en el tráfico de drogas, que proporcionan ubicaciones ideales para el tránsito en las pistas clandestinas de aterrizaje de aviones y carreteras escondidas. Los investigadores señalan que "al infundir en las fronteras ya de por sí débiles cantidades de dinero y armas sin precedentes", el narcotráfico puede "narcocapitalizar" a otras partes interesadas residentes en estos bosques remotos, como los ganaderos y los cultivadores de palma aceitera.

El resultado es una "militarización" de los bosques donde los beneficios de las drogas pueden lavarse mediante la compra de tierras y la conversión agrícola de áreas forestales protegidas. Gran parte de la carga social derivada de esta corrupción y violencia recae en los grupos indígenas y los pequeños agricultores.

La política de drogas es una política de conservación.

"Las comunidades forestales están literalmente atrapadas en una batalla entre las fuerzas de interdicción del gobierno y los narcotraficantes. Es aterrador y alienante para estas comunidades, que son realmente nuestra última esperanza para la conservación ", dijo Wrathall, un Oficial Académico Asociado de UNU-EHS.

El hecho de que las políticas de erradicación de cultivos de drogas puedan llevar a los cultivadores a ecosistemas sensibles está bien documentado. Pero el artículo hace referencia a un efecto paralelo (pero menos investigado) de los programas de interdicción del narcotráfico, que están desviando a los narcotraficantes y su impacto ecológico, a nuevas áreas forestales, un recordatorio para la comunidad internacional de la conservación que "la política de drogas es una política de conservación" y que la protección continua de estos ecosistemas depende de un enfoque de política alternativo a los flujos de medicamentos.


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El artículo apela a "investigación interdisciplinaria cuidadosa ... para abordar las incertidumbres empíricas sobre la magnitud y dinámica de la relación narcotráfico-deforestación, especialmente cómo el narco-capital (especialmente a través de lavado de dinero y soborno) influye en la gobernanza ambiental, las trayectorias de desarrollo rural y el ecosistema servicios".

Hacia adelante

Wrathall señala dos objetivos al avanzar: "Primero, necesitamos una mejor comprensión científica de las consecuencias sociales y ambientales del narcotráfico y la interdicción. Y segundo, necesitamos una buena política basada en la evidencia que considere estos impactos sociales y naturales ".

"Estoy seguro de que esto nos llevaría a la conclusión de que podemos involucrar a las comunidades en las soluciones. Por ejemplo, los bosques que son tierras consuetudinarias podrían otorgarse a comunidades específicas y protegerse en fideicomisos y parques nacionales. De esta forma, la tierra tendría protección legal incluso si fuera temporalmente perturbada por una pista clandestina. A largo plazo, cuando haya pasado el tema del tráfico de cocaína, estas tierras podrían ser devueltas al bosque ".

El artículo concluye que si bien "las innovaciones en las políticas de drogas nunca terminarán con la deforestación en América Central ... repensar la guerra contra las drogas podría generar importantes beneficios ecológicos".

Este artículo apareció originalmente en Nuestro Mundo

"Política de drogas como política de conservación: narco-deforestación"
está disponible en el Sitio web de ciencia (se requiere suscripción).


Sobre el Autor

powell davidDaniel Powell se unió a la Oficina de Comunicaciones de la Universidad de las Naciones Unidas en 2012. Antes de unirse a la UNU en Tokio, pasó ocho años en el sudeste asiático trabajando en proyectos de desarrollo e investigación que abarcan temas que van desde la agricultura, la biodiversidad y el agua hasta la sociedad civil y la migración. Antes de sus años en Asia, Daniel fue un biólogo del Servicio Forestal de los Estados Unidos que trabajaba en micología forestal y liquenología.


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