8 Razones para el optimismo en el cambio climático

8 Razones para el optimismo en el cambio climático

Las señales recientes de que Barack Obama puede aprobar la tubería Keystone XL hacen que algunos ecologistas sientan que no les gusta el futuro del clima. Pero enormes y positivos cambios están teniendo lugar silenciosamente.

El cambio climático podría tener un efecto aplastante en la economía mundial, según un su informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el comité ganador de premios Nobel de científicos del clima de todo el mundo.

Pero hay razones para la esperanza, si actuamos rápidamente. Aquí hay ocho señales de que todavía es posible cambiar las cosas y crear un futuro con bajas emisiones de carbono.

1. Ya sabemos cómo diseñar edificios sin emisiones de carbono.

Estos edificios generan al menos la misma cantidad de energía que consumen. Desarrolladores como KB Homes los han estado construyendo en varios estados durante los últimos años. Los expertos estiman que más de 200 de estos edificios se han construido en los Estados Unidos durante los últimos cinco años.


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Dentro de unos pocos más, muchos miles de estos edificios se conectarán. California exige que todos los edificios residenciales nuevos sean cero neto en términos de emisiones por 2020 y que todos los edificios comerciales nuevos sean cero neto por 2030. Otros estados están promulgando créditos fiscales para crear incentivos para técnicas de construcción similares.

Los edificios con cero neto son solo un ejemplo de una tendencia mucho más grande a nivel nacional hacia la eficiencia energética. La Agencia de Información Energética, que rastrea las emisiones de EE. UU., Ha reducido sus estimaciones del uso de energía en el futuro por edificios cada año desde 2005. Las proyecciones de la EIA sobre la energía consumida por los edificios en 2030 ahora son 40 por debajo de lo que pronosticaron hace ocho años.

2. Finalmente estamos entrando en la era del automóvil eléctrico.

Las reglas promulgadas durante el primer mandato del presidente Obama están aumentando la eficiencia promedio de combustible de los automóviles de pasajeros, desde 30.5 a 54.5 millas por galón entre 2013 y 2025, y aumentando el mercado de los automóviles eléctricos. Ocho compañías de automóviles tienen vehículos eléctricos 14 disponibles en el mercado estadounidense. Las ventas de estos vehículos casi se duplicaron en 2013.

3. Estamos utilizando más energías renovables y menos carbón que nunca.

El desarrollo de la energía eólica alcanzó un nuevo récord en 2012: en los Estados Unidos, agregamos megavatios 13,000 e invertimos $ 25 millones. Solar también ha tenido dos años de ruptura consecutiva. La instalación solar en los Estados Unidos aumentó a más del doble en 2012 a 7,000 megavatios, y creció por su mayor margen en 2013 a más megavatios 10,000 a fines del tercer trimestre, a pesar del bajo costo del gas natural.

Mientras tanto, es más asequible que nunca instalar paneles solares: el costo de los paneles ha disminuido en un porcentaje de 60 desde el comienzo de 2011. Finalmente, también aprendimos cómo financiar la energía solar a través de mecanismos como arrendamientos solares que eliminan los costos iniciales de instalación y las tarifas de alimentación que permiten a los compradores de equipos de energía renovable recibir un precio fijo por la energía que devuelven a la red.

4. Los estados están demostrando que es posible hacer políticas que reduzcan las emisiones de carbono y Crear trabajos.

California ya ha desplegado su programa de límite e intercambio para controlar las emisiones de carbono. A fines de junio, los gobernadores de California, Oregón y Washington y el primer ministro de Columbia Británica anunciaron su intención de poner la pelota en marcha programa de energía limpia eso traerá un millón de nuevos trabajos a la región. Ese programa reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero en un 80 por ciento o más.

5. Las ciudades se enfrentan a las consecuencias del cambio climático y toman medidas.

En los meses posteriores a la supertormenta Sandy, un creciente coro de alcaldes está llevando a las ciudades estadounidenses a prepararse para el cambio climático y ser más resistentes ante las tormentas y el aumento del nivel del mar. La ciudad de Nueva York ha ayudado a impulsar este esfuerzo con un plan para proteger su infraestructura y sus ciudadanos. También tiene encargó un estudio para examinar la mejor manera de reducir sus emisiones de carbono en 80 por ciento por debajo de los niveles 1990 por 2050.

6. El presidente está listo para tomar medidas, tanto a nivel nacional como internacional.

El Departamento del Tesoro de Barack Obama tiene Anunciado que ya no aportará dinero para las centrales eléctricas de carbón financiadas por el Banco Mundial. Mientras tanto, Obama ha formado una coalición de otras naciones dispuestas a hacer el mismo compromiso, incluidos los principales donantes y miembros del consejo del Banco Mundial.

La Casa Blanca y el Departamento de Estado de Obama también están trabajando activamente con China y la India para negociar un acuerdo para prevenir el uso de hidrofluorocarbonos, gases de efecto invernadero que son más de 1,000 veces más potentes que el dióxido de carbono.

Aquí en los Estados Unidos, desde que el presidente Obama anunció su nuevo plan climático en junio 2013, la EPA ha comenzado a establecer normas para la contaminación de carbono de las plantas de energía. El plan también establece varias otras acciones importantes para aumentar la eficiencia energética en grandes camiones y remolques y reducir las emisiones de metano, otro gas de efecto invernadero especialmente poderoso.

7. China quiere aire limpio y energía limpia.

Las emisiones de las plantas de carbón matan 1.2 millones de personas por año en China, de acuerdo con el Organización Mundial de la Salud. La contaminación del aire de las centrales eléctricas de carbón se ha convertido en una responsabilidad política para los líderes del país y está impulsando un llamado generalizado al cambio. Hace apenas cinco años, las autoridades chinas dijeron que las emisiones de carbono del país no comenzarían a disminuir hasta 2030. Los analistas de Citibank ahora predicen que las emisiones de carbón chino probablemente alcanzarán su punto máximo esta década.

Esto no es lo suficientemente pronto como para rescatar el clima, y ​​muchas personas esperan encontrar maneras de reducir el uso del carbón aún más rápido en China, a medida que el país desarrolla rápidamente la energía renovable. No solo China ahora es el mayor fabricante y exportador de equipos solares y eólicos; ahora está instalando estas tecnologías en casa mucho más rápido que cualquier otra persona. China construyó megavatios 10,000 de nueva energía solar en 2013 y agregará otros megavatios 12,000 en 2014, de acuerdo con las proyecciones, cantidades mucho más grandes que las anticipadas de la industria incluso hace un año.

8. La energía renovable está en aumento en todo el mundo.

Las fuentes renovables producirán más energía que el gas natural y el doble de energía nuclear que 2016, de acuerdo con la Agencia Internacional de Energía.

Por ejemplo, incluso Arabia Saudita, un país sinónimo de petróleo, está construyendo megavatios 54,000 de nuevas energías renovables para el consumo de energía doméstica. Alemania pretende obtener el 80 en porcentaje de su energía de fuentes renovables por 2050. Ya, 25 porcentaje de su grilla es renovable.

La legislación sobre energía renovable de Alemania se ha convertido en un modelo para los gobiernos de todo el mundo. Casi gobiernos de 100, incluidos China, India, Turquía y Arabia Saudita, las naciones europeas 20 y un gran número de gobiernos regionales y locales en todo el mundo, han promulgado alguna versión de las tarifas de alimentación alemanas.

Estos son hitos importantes, y este es un momento importante. Estamos muy lejos de resolver el problema del clima, pero los hilos del éxito se están uniendo. Necesitamos encontrar una manera de aprovechar estas oportunidades, reducir nuestras emisiones y expandir dramáticamente la economía baja en carbono durante los próximos años.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista


Sobre el Autor

northrop michaelMichael Northrop dirige el programa de otorgamiento de subvenciones para el Desarrollo Sostenible en el Fondo Rockefeller Brothers en la ciudad de Nueva York, donde se centra en la energía y el cambio climático. También trabaja como profesor en la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de la Universidad de Yale, donde imparte un curso sobre campañas medioambientales. Anteriormente fue director ejecutivo de Ashoka, una organización de desarrollo internacional que apoya a los "empresarios del sector público" y un analista de First Boston, un banco de inversión en la ciudad de Nueva York.


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