¿Por qué el conocimiento tradicional es vital para la ciencia?

El conocimiento tradicional es vital para la ciencia

Los pueblos que han vivido en el mismo lugar durante innumerables generaciones -el Amazonas, tal vez, o el Ártico- poseen un conocimiento inestimable sobre la vida con el cambio climático, y está evolucionando todo el tiempo.

El cambio climático a menudo parece ser visto como el coto de científicos y periodistas ambientales. ¿Pero qué pasa con la sabiduría acumulada de los pueblos tradicionales e indígenas?

Un antropólogo brasileño dice que tienen una importante contribución al conocimiento sobre el cambio climático, y es hora de que se escuchen.

Manuela Carneiro da Cunha, profesora emérita del Departamento de Antropología de la Universidad de Chicago y la Universidad de São Paulo, dice que los científicos deberían escuchar a los pueblos tradicionales e indígenas porque están muy bien informados sobre su clima local y el mundo natural que los rodea, y pueden compartir este conocimiento con los científicos.

Este conocimiento, dice ella, no es un "tesoro" de datos para almacenar y utilizar cuando se desee, sino un proceso vivo y en evolución: "Es importante entender que la sabiduría tradicional no es algo simplemente transmitido de generación en generación. Está vivo, y los pueblos tradicionales e indígenas están continuamente produciendo nuevos conocimientos ".

Ella señala que las personas indígenas a menudo habitan en áreas que son muy vulnerables al cambio climático y ambiental, y dependen de los recursos naturales que las rodean.

Sin embargo, a pesar de esta gran cantidad de sabiduría acumulada, solo en 2007, después de la publicación de su cuarto informe, y diecinueve años después de su creación, el IPCC (Panel Intergubernamental del Cambio Climático) comenzó a pedirles ayuda para desarrollar formas para disminuir los impactos climáticos globales.


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El profesor Cunha dijo que la confianza debe establecerse entre los científicos y los pueblos tradicionales. Una de las mejores formas de hacerlo fue cuando una comunidad tradicional buscaba soluciones para un problema que también interesaba a los científicos.

Un ejemplo, dijo, fue el Consejo Ártico, un foro intergubernamental de ocho países (Noruega, Suecia, Finlandia, Dinamarca, Islandia, Rusia, Canadá y los EE. UU.) Y 16 poblaciones tradicionales e indígenas, en su mayoría pastores de renos, que toma decisiones estratégicas sobre el Polo Norte

Con los pastores que trasladan sus animales estacionalmente a otras regiones del Ártico en busca de un mejor pastoreo, un grupo de investigadores estudió los impactos del cambio climático en los ecosistemas, la economía y la sociedad de la región. La NASA, las universidades y los institutos de investigación también participaron, y el resultado fue el Informe de resiliencia del Ártico, producido en 2004.

Este fue quizás el experimento más exitoso en colaboración entre la ciencia y el conocimiento tradicional y local, dijo el profesor Cunha. Es importante que cada grupo sepa lo que hace el otro, dijo ella.

Ella habló en la reunión regional anual de IPBES, la Plataforma Intergubernamental sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas, que se realizó en São Paulo a principios de julio.

El objetivo de IPBES es organizar el conocimiento sobre la biodiversidad de la Tierra a fin de ofrecer información para decisiones políticas a nivel mundial, como el trabajo realizado durante los últimos años 25 por el IPCC.

El profesor Cunha sugirió que la IPBES debería involucrar a las poblaciones locales e indígenas desde el inicio del programa, invitándolas a participar en la planificación de estudios, identificando temas de interés común para el estudio y compartiendo los resultados.

"Su conocimiento detallado es de fundamental importancia. Una de las limitaciones que enfrentan paneles como el IPCC o el IPBES es cómo identificar problemas y soluciones para enfrentar el cambio climático global a nivel local.

"Esto es algo que solo aquellos que durante generaciones han vivido en estas regiones pueden percibir. Conocen en detalle lo que afecta directamente sus vidas y son capaces de detectar cambios en el clima, en la productividad de los cultivos y en cualquier reducción en el número de especies de plantas y animales ".

En cuanto a la pérdida de biodiversidad, el profesor Cunha y el presidente de IBPES, Zakri Abdul Hamid, presentaron datos que muestran que, de aproximadamente las especies de plantas 30,000 cultivadas en todo el mundo, solo las especies de 30 representan el 95% de los alimentos consumidos por humanos. Dentro de esos 30, solo cinco (arroz, trigo, maíz, mijo y sorgo) representan el 60%.
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El peligro de depender de cada vez menos especies se demostró cruelmente en 1845 cuando la plaga de la papa aniquiló la cosecha y causó una gran hambruna en Irlanda. Más de mil variedades de papa existieron en América del Sur, pero solo dos se cultivaron en Irlanda. Cuando la plaga golpeó, no había otras variedades para plantar.

Más recientemente, la Revolución Verde de los 1970 seleccionó las variedades más productivas y genéticamente uniformes en lugar de las plantas más adaptadas a las condiciones específicas de las diferentes regiones del mundo. Las diferencias de suelo y clima se corrigieron con productos químicos. Esto condujo a la propagación global de plantas homogéneas y la pérdida de muchas variedades locales.

Este es un riesgo enorme para la seguridad alimentaria porque las plantas son vulnerables al ataque de plagas, por ejemplo, y cada variedad local de una planta ha desarrollado defensas especiales para el tipo de entorno en el que se cultiva.

El profesor Cunha describió cómo, lejos de la Revolución Verde, en el Alto y Medio Río Negro en el Amazonas, las mujeres de las comunidades indígenas que viven allí cultivan los tipos de mandioca 100, compartiendo sus experiencias de plantación entre sí, experimentando con docenas de variedades simultáneamente en sus pequeñas parcelas.

Consciente de que estas prácticas culturales crean una diversidad que es muy importante para la seguridad alimentaria, la empresa de investigación agrícola del Gobierno brasileño, Embrapa, ha desarrollado un proyecto piloto con las organizaciones indígenas de la región, coordinado por la propia profesora Cunha.

Ya sea con cultivadores de mandioca en el Amazonas o con pastores de renos en el Ártico, la colaboración entre los científicos y estos propietarios del conocimiento tradicional y local solo puede beneficiar al planeta.

La información en este artículo es extraída de una por Elton Alisson, publicada en el boletín informativo de FAPESP, la Fundación de Investigación de São Paulo, en 22 July 2013.

Nota del editor: IPBES realizará una serie de reuniones con científicos de América Latina, el Caribe, África, Asia y Europa en los próximos dos meses, produciendo diagnósticos regionales para un informe sobre la biodiversidad del planeta. Además del conocimiento científico, incluirán la sabiduría acumulada de los pueblos tradicionales e indígenas de estas regiones para ayudar a desarrollar acciones de conservación. - Climate News Network

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