Demoras del programa nuclear del Reino Unido

Demoras del programa nuclear del Reino Unido

A medida que pasan los meses, el optimismo se desvanece y el gobierno del Reino Unido cumplirá su promesa de construir ocho nuevas estaciones nucleares.

La promesa del gobierno británico de no subsidiar nuevas plantas de energía nuclear en el Reino Unido parece destinada a torpedear su propia política energética declarada, que consiste en construir una gama de reactores nuevos para mantener las luces encendidas.

Los ministros han estado en negociaciones con el gigante estatal francés EDF durante más de un año, tratando de llegar a un acuerdo que no parezca un subsidio pero que garantice un precio para la electricidad durante 40 años, lo suficientemente grande como para devolverles a los inversores hacer que construir las dos primeras centrales nucleares sea una empresa que valga la pena.

La promesa preelectoral del gobierno fue alentar la producción de energía con bajas emisiones de carbono, alcanzar ambiciosos objetivos de reducción de emisiones de dióxido de carbono y convertirse en "el gobierno más verde" que el Reino Unido haya conocido.

Se necesita una nueva capacidad de generación para mantener las luces encendidas en Gran Bretaña ya que varias estaciones "sucias" de carbón se están cerrando debido a las regulaciones de la Unión Europea y algunas antiguas estaciones nucleares están llegando al final de sus vidas.

El problema es que la energía nuclear sigue siendo más costosa, mientras que los costos de las energías renovables disminuyen. El precio en el que se informa que EDF está insistiendo proporcionaría un subsidio mayor que el pagado a la energía eólica y solar.

Esto haría que la energía nuclear sea la más cara en el Reino Unido y relacionará al consumidor británico con las facturas altas para las próximas generaciones. Los consumidores estarían pagando un impuesto a la energía nuclear.


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Un anuncio formal para comenzar a trabajar en la primera nueva construcción nuclear en Gran Bretaña en más de 25 años se ha retrasado repetidamente, y la fecha de finalización propuesta del primer reactor ya se deslizó extraoficialmente de 2017 a 2022 antes de que se vierta el primer hormigón. Con las demoras que están experimentando nuevas estaciones nucleares en construcción en Finlandia y Francia, incluso esto parece optimista.

Mientras las negociaciones se prolongan entre el gobierno y EDF, la Unión Europea y los miembros del parlamento de la Cámara de los Comunes están investigando los subsidios propuestos para la energía nuclear. La razón es que las industrias "maduras" como la nuclear están prohibidas bajo las reglas de competencia europeas por recibir subsidios porque se clasifica como "competencia desleal".

El Comité de Auditoría Ambiental, formado por miembros de todos los partidos políticos del Reino Unido, ha estado tomando pruebas sobre "Subsidios energéticos en el Reino Unido" para tratar de determinar qué forma de generación es la mejor relación calidad-precio para los consumidores.

Hay evidencia ante el comité de que las luces se pueden mantener usando energías renovables, eólica, solar, biomasa y media docena de otras tecnologías sin recurrir a la energía nuclear. Pero la investigación también es una oportunidad para que la industria del gas y otros tengan acceso a los subsidios a las energías renovables como la eólica y la biomasa.

Algunos testigos se concentran solo en los subsidios existentes y propuestos a la energía nuclear. El Dr. Gerry Wolff, que representa a un grupo de expertos llamado Energy Fair, dijo que la energía nuclear ya tenía siete tipos de subsidio. Si se retiraran, el precio de la electricidad nuclear aumentaría al menos a £ 200 un megavatio hora.

Esto se compara con la siguiente forma más cara de energía baja en carbono, el viento en alta mar a aproximadamente £ 140 un megavatio hora. El Reino Unido tiene más turbinas eólicas en alta mar que cualquier otro país y planifica más con el costo que se espera que siga disminuyendo a medida que pasa el tiempo.

Los subsidios nucleares incluyen que el estado suscriba el costo de un accidente nuclear para que la industria no pague el costo total del seguro ni pague por la protección contra el terrorismo, dice el Dr. Wolff.

También señala que, como sucedió hace 10 cuando el precio de la electricidad cayó por debajo del costo de producción, la energía nuclear está aislada de la bancarrota. La industria es demasiado importante para evitar que los cortes de energía políticamente inaceptables puedan fallar y el gobierno siempre los rescatará. Esta es una seguridad comercial que ninguna otra compañía eléctrica tiene.

El mayor subsidio, de acuerdo con la evidencia de Energy Fair, es el costo de lidiar con los desechos nucleares y desmantelar las estaciones nucleares. Este es un vasto y, aunque en última instancia se extendió durante siglos, y por lo tanto no se puede cuantificar, la mayoría recae sobre el consumidor y el contribuyente, no sobre la empresa.

El Dr. Wolff dice: "Las energías renovables tienen una clara ventaja en cuanto a los costos, la velocidad de construcción, la seguridad del suministro de energía y la eficacia en la reducción de las emisiones de dióxido de carbono. Los subsidios a la energía nuclear tienen el efecto de desviar recursos de técnicas y tecnologías que son más baratas que la energía nuclear y en conjunto más eficaces como medio para satisfacer nuestras necesidades energéticas ".

La investigación de la Comisión de la Unión Europea es políticamente compleja. El punto del gobierno británico es que la energía nuclear es una forma de producción de electricidad baja en carbono y debe tratarse como una fuente renovable. Este nunca ha sido el caso en Europa y existe una poderosa oposición a esta idea en Alemania y otros estados de la UE que han decidido que la energía nuclear no es para ellos.

A medida que transcurre la semana y no se toman decisiones sobre esta variedad de cuestiones, las demoras y, por lo tanto, los costos nucleares continúan aumentando, haciendo que el amanecer de una nueva era nuclear en el Reino Unido parezca tan lejano como siempre. - Climate News Network

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