No olvidemos a los otros gases de efecto invernadero

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Los recortes en otros contaminantes pueden ayudar al clima

NOTICIA DE REDES CLIMÁTICAS: Una acción concertada a escala planetaria podría desacelerar el aumento del nivel del mar y reducir algunos de los efectos más dañinos del calentamiento global al limitar las emisiones no de dióxido de carbono sino de otros cuatro contaminantes, según una nueva investigación publicada en Nature Climate Cambio.

Veerabhadran Ramanathan, del Instituto Scripps de Oceanografía de EE. UU. Y sus colegas, sostienen que al reducir los niveles en la atmósfera de los contaminantes de corta duración como el ozono, el metano, el carbono negro y los hidrofluorocarbonos, los gobiernos podrían reducir temporalmente la tasa de aumento del nivel del mar entre 25 y 50%.

Dado que algunas de las ciudades más grandes del mundo (Nueva York, Mumbai, Tokio, Amsterdam, Miami, Shanghái, etc.) se encuentran al nivel del mar, la recompensa de reducir las emisiones sería considerable.

"Para evitar el aumento del nivel del mar potencialmente peligroso, podríamos reducir las emisiones de contaminantes de corta duración, incluso si no podemos reducir de inmediato las emisiones de dióxido de carbono", dice Aixue Hu, del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de EE. UU., Coautor. "Esta nueva investigación muestra que la sociedad puede reducir significativamente la amenaza a las ciudades costeras si se mueve rápidamente en un puñado de contaminantes".

El dióxido de carbono, una vez en la atmósfera, tiende a permanecer durante siglos. El siniestro cuarteto identificado por los investigadores son todos contaminantes de corta duración y se liberan en cantidades mucho más pequeñas, pero el peso por peso atrapa más calor en la atmósfera inferior. La reducción no sería simple.

Los hidrofluorocarbonos se convirtieron en el reemplazo de refrigerante de elección para los clorofluorocarbonos notorios y ahora prohibidos que amenazaban la capa de ozono estratosférico en los 1980.

Las concentraciones de ozono de bajo nivel tienden a acumularse en los vapores del tráfico de las ciudades plagadas de smog, pero también pueden, como Climate Network News informó en enero, ocurrir como consecuencia de proyectos de forestación y biocombustibles de otra manera inocentes.

El metano, o gas natural, se libera tanto por la agricultura como por la descomposición en las zonas tropicales y templadas. Enormes reservas de metano existen naturalmente en los suelos y el lecho marino, y la liberación de estos podría ser calamitosa.


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El carbón negro o el hollín de los incendios de carbón, los incendios forestales y los motores diesel en todo el mundo se identificaron en enero como el segundo mayor contribuyente al calentamiento global.

"Todavía no es demasiado tarde, estabilizando las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera y reduciendo las emisiones de contaminantes de vida más corta, para reducir la tasa de calentamiento y reducir el aumento del nivel del mar".

Hace décadas, los científicos identificaron las crecientes emisiones de dióxido de carbono como el mayor y más nefasto impulsor del cambio climático: los gobiernos han acordado que les gustaría limitar el aumento de la temperatura promedio global a 2 ° C, pero aún tienen que decidir un plan maestro para reducciones de emisiones en una escala global.

Los investigadores de EE. UU. Buscaron las formas más rápidas de reducir las peores consecuencias del cambio climático y se decidieron por algunas de las otras fuentes de calentamiento.

Sus modelos informáticos revelaron que una fuerte reducción en las emisiones de estos contaminantes podría compensar las temperaturas de calentamiento hasta en un 50% con 2050.

Los niveles del mar han subido 3 milímetros al año y se prevé que aumenten hasta 59 centímetros este siglo. La acción rápida en los contaminantes de vida corta podría reducir esto por 22 a 42% por 2100. Si los gobiernos también lograron reducir las emisiones de dióxido de carbono, el aumento total del nivel del mar podría reducirse al menos 30% por 2100.

"Todavía no es demasiado tarde, estabilizando las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera y reduciendo las emisiones de contaminantes de vida más corta, para reducir la tasa de calentamiento y reducir el aumento del nivel del mar", dice el profesor Ramanathan. "El mayor papel de los contaminantes de vida más corta es alentador ya que las tecnologías están disponibles para reducir drásticamente sus emisiones". - Climate News Network

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