Por qué las promesas de emisiones netas cero de las empresas deberían desencadenar una dosis saludable de escepticismo

Por qué las promesas de emisiones netas cero de las empresas deberían desencadenar una dosis saludable de escepticismo Los planes de cero neto de algunas empresas incluyen continuar emitiendo gases de efecto invernadero que calientan el clima durante décadas. Christopher Furlong / Getty Images

Cientos de empresas, incluidos los principales emisores como United Airlines, BP y Cáscara, se han comprometido a reducir su impacto sobre el cambio climático y alcanzar emisiones netas de carbono cero para 2050. Estos planes parecen ambiciosos, pero ¿qué se necesita realmente para llegar a cero y, lo que es más importante, será suficiente para frenar el cambio climático?

As Política de medio ambiente y investigadores económicos, estudiamos cómo las empresas hacen estos compromisos netos cero. Aunque las promesas son excelentes comunicados de prensa, net-zero es más complicado y potencialmente problemático de lo que parece.

¿Qué son las emisiones 'netas cero'?

El estándar de oro para alcanzar emisiones netas cero Se ve como esto: Una empresa identifica e informa todas las emisiones que es responsable de crear, las reduce tanto como sea posible y luego, si todavía tiene emisiones que no puede reducir, invierte en proyectos que previenen las emisiones en otros lugares o extraen carbono del aire. para alcanzar un saldo "neto-cero" en papel.

El proceso es complejo y todavía en gran parte no está regulado y mal definido. Como resultado, las empresas tienen mucha discreción sobre cómo informan sus emisiones. Por ejemplo, una empresa minera multinacional podría contar las emisiones de la extracción y el procesamiento de minerales, pero no las emisiones producidas por su transporte.

Las empresas también tienen discreción sobre cuánto dependen de lo que se conoce como compensaciones: los proyectos que pueden financiar para reducir las emisiones. los gigante petrolero Shell, por ejemplo, proyecta que alcanzará emisiones netas cero para 2050 y continuará produciendo altos niveles de combustibles fósiles durante ese año y más allá. ¿Cómo? Propone compensar la mayor parte de sus emisiones relacionadas con los combustibles fósiles a través de proyectos masivos basados ​​en la naturaleza que capturan y almacenan carbono, como la restauración de bosques y océanos. De hecho, Shell solo planea implementar más de estas compensaciones para 2030 que estaban disponibles a nivel mundial en 2019.

Los ecologistas pueden dar la bienvenida a la nueva agenda conservacionista de Shell, pero ¿y si otras compañías petroleras, las industrias de las aerolíneas, los sectores de transporte marítimo y el gobierno de los Estados Unidos proponen una solución similar? ¿Hay suficientes tierras y océanos disponibles de manera realista para las compensaciones, y simplemente restaurar los entornos sin cambiar fundamentalmente el paradigma de negocios como siempre es realmente una solución al cambio climático?

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Preocupaciones sobre los mercados voluntarios de carbono

Fuera de mercados de emisiones de cumplimiento, que se centran principalmente en la regulación gubernamental en el sector de la energía, los mercados voluntarios crean la mayoría de las compensaciones que se utilizan para llegar a cero neto.

Los mercados voluntarios están organizados y operados por una amplia gama de grupos en los que cualquiera puede participar. ¿Has visto alguna vez la opción de compensar tu vuelo? Esa compensación probablemente se produzca a través de un mercado voluntario de carbono. Las actividades que producen las compensaciones incluyen proyectos como silvicultura y manejo oceánico, gestión de residuos, prácticas agrícolas, cambio de combustible y energías renovables. Como su nombre lo indica, son voluntarios y, por lo tanto, en gran medida no están regulados.

Debido a la ola de compromisos netos cero y la subsecuente demanda de compensaciones, los mercados voluntarios de carbono están bajo presión para expandirse rápidamente. Una fuerza de tarea lanzado por el Enviado Especial de las Naciones Unidas para la Acción Climática, Mark Carney e involucrando a varias empresas importantes, lanzó un plano de barrido en Davos 2021 que predice que los mercados voluntarios de carbono deben multiplicarse por quince durante la próxima década. Sugiere que el aumento neto de cero representa una de las mayores oportunidades comerciales de nuestro tiempo, lo que genera un gran interés por parte de inversores y grandes negocios. También identifica y propone soluciones a algunos desafíos y críticas persistentes de los mercados voluntarios de compensación de carbono.

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Algunos críticos del plan argumentan que pasa por alto problemas más profundos arraigado en la confianza general y la eficacia de los mercados voluntarios de carbono como solución.

Aunque hay historia evidencia de mal uso y muchas criticas, los mercados voluntarios de carbono no son intrínsecamente malos o inútiles en la búsqueda de objetivos climáticos. De hecho, todo lo contrario. Algunos proyectos voluntarios de mercado de carbono, además de mitigar el cambio climáticoproporcionar otros beneficios, como mejoras en los hábitats de la biodiversidad, la calidad del agua, la salud del suelo y las oportunidades socioeconómicas.

Sin embargo, existen preocupaciones reales sobre la capacidad de los mercados voluntarios para cumplir legítimamente lo que prometen. Las preocupaciones comunes incluyen preguntas sobre la permanencia de los proyectos para almacenar carbono a largo plazo, verificar que las compensaciones realmente reducen las emisiones más allá de un escenario normal y confirmar que los créditos no se utilizan más de una vez. Estos y otros desafíos exponen a los mercados voluntarios de carbono a una posible manipulación, lavado verde, consecuencias no deseadas y, lamentablemente, a la imposibilidad de lograr su propósito.

Esta mejorando, pero la dependencia excesiva de este método para contrarrestar las emisiones supone el riesgo de que algunas entidades utilicen compensaciones como derecho a contaminar.

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¿Puede la ecología global satisfacer la demanda?

Los mercados de carbono voluntarios pueden mejorar los paisajes y ayudar a compensar las emisiones inevitables. Sin embargo, no pueden acomodar todos los objetivos netos cero del mundo desarrollado.

La mayoría de estas iniciativas aún no han comenzado, sin embargo, los emisores de los países desarrollados ya están buscando compensaciones fuera de sus fronteras. Esto genera preocupaciones de que las empresas más ricas puedan estar colocando la carga de sus emisiones en los países más pobres que pueden producir compensaciones a bajo costo, lo que hace desaparecer la noción de un colonialismo climático recién descubierto. Las comunidades locales pueden beneficiarse de algunas mejoras ambientales u oportunidades socioeconómicas, pero ¿deberían los contaminadores desarrollados económicamente forzar esa decisión?

Más allá de la ética, en términos estadísticos, simplemente no hay suficiente capacidad ecológica para compensar las emisiones mundiales.

Interésese en utilizar los bosques como soluciones de compensación. Hay alrededor Trillones de árboles 3 en la Tierra hoy con espacio para aproximadamente 1 a 2.5 billones más. El Iniciativa Trillion Tree, Programa 1T, Billones de árbolesy el director ejecutivo de Reddit, entre otros, pretenden plantar un billón de árboles cada uno. A partir de unos pocos ejemplos, ya existe un callejón sin salida paradójico.

De manera realista, las compensaciones solo pueden hacer mucho por alcanzar los objetivos climáticos. Es por eso que el enfoque debe dirigirse hacia la reducción en lugar de la compensación de las emisiones globales. Los mercados de carbono voluntarios desempeñan un papel fundamental como espacios de pruebas de innovación para soluciones creativas de compensación, y están movilizando al sector privado para que actúe; sin embargo, deben ser limitados.

Si bien algunas organizaciones destacadas persiguen el cero neto, la mayoría empresas y gobiernos Todavía no se han comprometido, y mucho menos desarrollado, hojas de ruta claras y plausibles para cumplir los objetivos en línea con una economía global neta cero para 2050.

El objetivo necesario: una red negativa

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático sugiere que el mundo puede mantener bajo control el calentamiento global si las emisiones se reducen a la mitad para 2030, en comparación con los niveles de 2010, y llegan a cero neto a mediados de siglo. Sin embargo, también establece la necesidad de eliminar los gases de efecto invernadero más allá de los objetivos de emisiones netas cero.

El verdadero acto de la limpieza del clima comienza con las emisiones netas negativas de todos los gases de efecto invernadero. Solo entonces sus concentraciones atmosféricas finalmente comenzarán a reducirse. Esa hazaña requerirá más energía renovable, infraestructura generalizada y desarrollos de transporte, una mejor gestión de la tierra e inversiones en actividades y tecnologías de captura de carbono.

Si bien el cero neto es un paso fundamental para abordar el cambio climático, debe lograrse de manera inteligente. Y, lo que es más importante, no puede ser el objetivo final.

Acerca de los Autores

Oliver Miltenberger, Ph.D. Candidato en Economía Ambiental, La Universidad de Melbourne y Matthew D. Potts, profesor de la cátedra SJ Hall de economía forestal, Universidad de California, Berkeley

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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