¿Suena loco? Australia pronto podría exportar sol a Asia

¿Suena loco? Australia pronto podría exportar sol a Asia
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Australia es el mundo tercer mayor exportador de combustibles fósiles - hecho que genera un intenso debate a medida que se intensifica el cambio climático. Si bien la economía depende en gran medida de los ingresos por exportaciones de carbón y gas, estos combustibles generan importantes emisiones de gases de efecto invernadero cuando se queman en el extranjero.

Australia no exporta actualmente energía renovable. Pero un nuevo y ambicioso proyecto solar está listo para cambiar eso.

La propuesta Sun Cable proyecto prevé un granja solar de diez gigavatios de capacidad (con aproximadamente 22 gigavatios-hora de almacenamiento en batería) distribuidos en 15,000 hectáreas cerca de Tennant Creek, en el Territorio del Norte. La energía generada abastecerá a Darwin y se exportará a Singapur a través de un cable de 3,800 km tendido a lo largo del lecho marino.

Sun Cable y proyectos similares en trámite aprovecharían los vastos recursos de energía renovable del país. Prometen brindar una alternativa al negocio de exportación de carbón, mineral de hierro y gas.

Como expertos en desarrollos energéticos del este de Asia, damos la bienvenida a Sun Cable. Podría ser pionera en una industria de exportación de energía renovable para Australia, creando nuevas industrias manufactureras y empleos en la construcción. Es importante destacar que podría poner nuestra economía en una trayectoria posterior a los combustibles fósiles.

Beneficios de costos a largo plazo

Sun Cable fue anunciado el año pasado por un grupo de desarrolladores australianos. Los proponentes del proyecto dicen que proporcionaría una quinta parte del suministro eléctrico de Singapur para 2030, y reemplazar una gran parte de la electricidad generada por combustibles fósiles que se utiliza en Darwin.

Los cables submarinos se colocan utilizando embarcaciones de aguas profundas diseñadas específicamente para el trabajo. (Suena loco, Australia pronto podría exportar sol a Asia)Los cables submarinos se colocan utilizando embarcaciones de aguas profundas diseñadas específicamente para el trabajo. Alan Jamieson / Flickr, CC BY


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Para exportar energía renovable al extranjero, un cable de corriente continua (CC) de alto voltaje (HV) conectaría el Territorio del Norte con Singapur. En todo el mundo, algunos cables HVDC ya transportan energía a largas distancias. Un cable de corriente continua de voltaje ultra alto conecta el centro de China con las ciudades de la costa este como Shanghai. HVDC más corto interconectores de red operar en Europa.

El hecho de que la transmisión por cable HVDC de larga distancia ya haya demostrado ser factible es un punto a favor de Sun Cable.

El costo de generar energía solar también está cayendo dramáticamente. Y el bajo costo marginal (costo de producir una unidad) de generar y transportar energía renovable ofrece una ventaja adicional.

El mayor obstáculo financiero de la propuesta de más de 20 mil millones de dólares australianos fue cubrir los costos de capital iniciales. En noviembre del año pasado, los inversores australianos multimillonarios Mike Cannon-Brookes y Andrew "Twiggy" Forrest proporcionó financiación inicial por una suma de hasta 50 millones de dólares australianos. Cannon-Brookes dijo que mientras Sun Cable parecía un "proyecto completamente loco”, Parecía alcanzable desde una perspectiva de ingeniería.

Se espera que Sun Cable esté terminado en 2027.

Trayendo negocios

La propuesta también llevaría negocios a empresas locales de alta tecnología. Sun Cable tiene contratado con la firma 5B de Sydney, para utilizar su tecnología de prefabricación de “paneles solares” para acelerar la construcción de su parque solar. La firma preensamblará los paneles solares y los entregará al sitio en contenedores, listos para un montaje rápido.

El gobierno del Territorio del Norte también ha mostrado su apoyo, otorgando a Sun Cable "gran proyecto" estado. Esto ayuda a eliminar las posibles barreras de inversión y aprobación.

En toda Australia, están surgiendo planes de exportación de energía renovable similares. El proyecto de hidrógeno renovable de Murchison en Australia Occidental utilizará energía producido por parques solares y eólicos para crear hidrógeno renovable, transportado al este de Asia como hidrógeno líquido.

Del mismo modo, el planificado Centro asiático de energías renovables podría haber generado hidrógeno renovable en la región de Pilbara de Australia Occidental a 15 gigavatios. Esto también se exportaría y se suministraría a las industrias locales.

Estos proyectos se alinean con el ambicioso plan del gobierno de Australia Occidental Estrategia de hidrógeno renovable. Está presionando para que el hidrógeno limpio sea un motor para el futuro de las exportaciones del estado.

Soluciones confiables

Generar y transmitir energía a partir de recursos renovables evita los riesgos de seguridad energética que afectan a los proyectos de combustibles fósiles. Los proyectos renovables utilizan dispositivos manufacturados como células solares, turbinas eólicas y baterías. Estas todos generan seguridad energética (el acceso de una nación a un suministro de energía suficiente, asequible y constante).

Australia controla sus propias actividades de fabricación y, aunque es posible que el sol no brille todos los días, su incidencia es predecible con el tiempo. Por el contrario, el suministro de petróleo, carbón y gas es limitado y está muy sujeto a tensiones geopolíticas. Hace apenas unos meses en Oriente Medio, los ataques a dos importantes instalaciones petroleras de Arabia Saudita afectaron al 5% del suministro mundial de petróleo.

Renovación de enlaces internacionales

Además de exportar la electricidad producida en su propia granja solar, Sun Cable podría beneficiarse de permitir que otros proyectos exporten electricidad a Asia mediante el uso de costos compartidos de su infraestructura.

Esto alentaría las futuras exportaciones de energía renovable, especialmente a los hambrientos de energía. Naciones de la ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático) - Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Tailandia.

Esto fortalecería las relaciones económicas de Australia con sus vecinos de la ASEAN: un importante objetivo geoeconómico. En particular, podría ayudar a reducir la creciente dependencia de las exportaciones de China.

Sin embargo, como ocurre con cualquier proyecto a gran escala, Sun Cable se enfrenta a desafíos.

Además de reunir el capital restante, debe cumplir con los estándares de interconexión y los requisitos de seguridad para implementar la infraestructura requerida. Estos deberán gestionarse a medida que evolucione el proyecto.

Además, dado que es probable que el cable de alimentación corra a lo largo del lecho marino bajo aguas de Indonesia, su instalación requerirá negociaciones internacionales estratégicas. También tiene ha sido especulación de los intereses mineros, la conexión podría presentar riesgos para la seguridad nacional, ya que podría enviar y recibir "datos de rendimiento y de clientes". Pero estas preocupaciones no se pueden validar actualmente, ya que carecemos de los detalles relevantes.

Afortunadamente, ninguno de estos desafíos es insuperable. Y dentro de la década, Sun Cable podría hacer realidad la exportación de energía renovable australiana.La conversación

Acerca de los autores

John Mathews, profesor de gestión estratégica, Macquarie Graduate School of Management, Universidad Macquarie; Elizabeth Thurbon, investigadora de Scientia y profesora asociada de Relaciones Internacionales / Economía Política Internacional, UNSW; Hao Tan, profesor asociado, Universidad de Newcastle, y Sung-Young Kim, profesor titular del Departamento de Historia Moderna, Política y Relaciones Internacionales, Universidad Macquarie

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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