La transición al trabajo desde casa no reducirá las emisiones a menos que hagamos viables los estilos de vida sin automóviles

La transición al trabajo desde casa no reducirá las emisiones a menos que hagamos viables los estilos de vida sin automóviles
Reorientar la vida en torno a las comodidades locales podría ayudar a reducir permanentemente las emisiones del transporte.
Clem Onojeghuo / Unsplash, CC BY-SA

Incluso antes de la pandemia, la proporción de la gente trabajar desde casa estaba aumentando lenta pero constantemente. Pero COVID-19 ha puesto la práctica en hiperimpulso. Por debajo de un pico de abril de aproximadamente 47% En el Reino Unido, informes recientes sugieren que 20% de los que tienen empleo todavía trabajan exclusivamente desde casa, y muchos más continúan haciéndolo al menos parte del tiempo.

Los beneficios de la reducción de los costos de oficina, y la comprensión de que el personal es bastante productivo en casa, ha llevado a muchos grandes empresas tecnológicas alentar a sus empleados a que sigan trabajando desde casa, quizás de forma indefinida. Hasta 90% de los que trabajaron desde casa durante la pandemia, según se informa, ahora se están convirtiendo al "teletrabajo" como se le conoce, y prefieren continuar trabajando a distancia al menos parte del tiempo. Estas son solo algunas de las señales más importantes de que muchos trabajadores pueden estar abandonando el viaje real para siempre, mientras que se espera que otros lo hagan con mucha menos frecuencia.

Entonces, ¿este cambio radical en nuestra cultura laboral es una buena noticia para el medio ambiente? ¿Menos desplazamientos significa menos tráfico y, por tanto, menos emisiones de carbono? Bueno, a pesar imágenes satelitales revelando reducciones rápidas en la contaminación del aire durante los bloqueos en todo el mundo, más personas que cambian al teletrabajo para siempre no necesariamente equivale a menores emisiones de carbono del transporte. Nuestro investigaciones reveló que aunque los teletrabajadores viajan al trabajo con menos frecuencia, tienden a viajar con más frecuencia por otras razones.

Google busca 'teletrabajo' en el Reino Unido, 2017-2020

Google busca 'teletrabajo' en el Reino Unido, 2017-2020Google Trends

Cómo se comparan los patrones de viaje

Analizamos poco menos de un millón de viajes utilizando todos los modos de transporte registrados en los registros de viaje llenados por más de 50,000 trabajadores en Inglaterra entre 2009 y 2016, como parte del informe anual del gobierno. Encuesta Nacional de Viajes. Descubrimos que aquellos que dijeron que por lo general trabajaban desde casa al menos una vez a la semana realizaban 19 viajes por semana en promedio, solo uno menos que los viajeros habituales.

En lugar de ir al trabajo, era más probable que llevaran a los niños a la escuela, llevaran a amigos o familiares, hicieran las compras y hicieran otros recados. También utilizaron el tiempo ahorrado de los desplazamientos para disfrutar de actividades de ocio con más frecuencia que sus homólogos que viajan habitualmente, tal vez yendo a un café oa una clase de yoga. Estos viajes no fueron necesariamente todos en automóvil, pero la mayoría sí.


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Anterior estudios han descubierto que quienes trabajan desde casa también tienden a vivir más lejos de su empleador, por lo que acumulan más kilometraje cuando viajan al trabajo. Es más probable que los teletrabajadores habituales vivan en pueblos y suburbios más pequeños que en el centro de las ciudades. En el Reino Unido, tales lugares a menudo dependen del automóvil, carecen de servicios de transporte público local y de comodidades básicas a poca distancia a pie o en bicicleta.

Algunas de estas ciudades y suburbios tienen líneas de tren hacia la ciudad, y antes de la pandemia, era probable que algunos teletrabajadores a tiempo parcial usaran el tren cuando se aventuraran a trabajar. Nuestra investigación descubrió que trabajar de forma remota y desplazarse en tren eran los únicos dos medios para acceder al trabajo que estaban aumentando en Inglaterra fuera de Londres. Pero la mayoría de los viajeros todavía conducen, y COVID-19 ha significado que el temor a largas temporadas en el transporte público evitará que esto cambie en el corto plazo.

El suburbio de 15 minutos

La pandemia ha acelerado no solo la transición al teletrabajo, sino también la apresurarse a comprar casas con jardines fuera de las áreas urbanas densas y más lejos de la oficina central. Si bien los beneficios del estilo de vida pueden ser claros, los lugares a los que se mudan las personas también estarán más alejados de la variedad de tiendas y servicios en el centro de las ciudades. No es de extrañar que las personas del sector de la hostelería y el comercio minorista, cuyos modelos de negocio dependen de los trabajadores de oficina, están preocupados.

Calles principales en pueblos más pequeños, ciudades y suburbios se reporta un desempeño bastante mejor. ¿Es porque están siendo visitados por todas las personas adicionales que ahora trabajan desde casa? Si es así, ¿hay suficientes de estos lugares y están ubicados de manera que la gente pueda caminar hasta allí? ¿Tienen todas las comodidades que la gente necesita? Quizás el "Ciudad de 15 minutosEl plan, promovido por la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, donde las personas pueden satisfacer sus necesidades básicas sin caminar más de 15 minutos desde su casa, también podría funcionar para ciudades y suburbios.

Si el aumento del teletrabajo y la reducción de las emisiones del transporte van a ser un lado positivo de la pandemia, entonces nuestra investigación muestra que los planificadores del transporte y del uso del suelo deben centrarse más en garantizar que las escuelas, tiendas, parques y centros comunitarios y de ocio sean accesibles a pie o en bicicleta para lugareños.

Es posible que los teletrabajadores, especialmente aquellos que trabajan exclusivamente desde casa, no tengan que preocuparse por cambiar a un viaje sin automóviles, pero, en todo caso, necesitarán aún más ayuda para construir un estilo de vida sin automóviles.La conversación

Acerca de los autores

Hannah Budnitz, Investigadora Asociada en Movilidad Urbana, Unidad de Estudios de Transporte, Universidad de Oxford; Emmanouil Tranos, lector de geografía humana cuantitativa, Universidad de Bristoly Lee Chapman, profesor de resiliencia climática, Universidad de Birmingham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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