El cuero vegano hecho de hongos podría moldear el futuro de la moda sostenible

El cuero vegano hecho de hongos podría moldear el futuro de la moda sostenible
Hongo Melena De León. Shutterstock

Siete milenios desde su invención, el cuero sigue siendo uno de los materiales naturales más duraderos y versátiles. Sin embargo, algunos consumidores cuestionan la ramificaciones éticas y sostenibilidad del medio ambiente de llevar productos de origen animal.

Este cambio en los estándares sociales es la razón principal por la que estamos viendo una ola de sustitutos sintéticos dirigiéndose al mercado.

Las alternativas de cuero producidas a partir de polímeros sintéticos obtienen mejores resultados en términos de sostenibilidad del medio ambiente y han logrado considerables cuota de mercado en los últimos años.

Pero estos materiales enfrentan los mismos problemas de eliminación que cualquier plástico sintético. Entonces, el mercado del cuero ha comenzado a buscar otras innovaciones. Por extraño que parezca, el último contendiente es el humilde hongo.

La investigación de mis colegas y yo, publicada hoy en Sostenibilidad de la naturaleza, investiga la historia, los procesos de fabricación, el costo, la sostenibilidad y las propiedades de los materiales de los sustitutos de cuero renovables derivados de hongos, comparándolos con los cueros de animales y sintéticos.

¿Qué tan insostenible es el cuero animal, en realidad?

La sostenibilidad del cuero depende de cómo se mire. Dado que utiliza pieles de animales, típicamente de vacas, la producción de cuero se correlaciona con la cría de animales. Hacerlo también requiere productos químicos tóxicos para el medio ambiente.

El sector ganadero problemas de sostenibilidad Son bien conocidos. Según los Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el sector es responsable de aproximadamente el 14% de todas las emisiones de efecto invernadero de la actividad humana. La cría de ganado por sí sola representa alrededor del 65% de esas emisiones.


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El cuero vegano hecho de hongos podría moldear el futuro de la moda sostenible
Según las cifras de 2019 de la Oficina de Estadísticas de Australia, alrededor del 49% de todas las granjas australianas tienen ganado de carne y estas administran más del 79% de todas las tierras agrícolas.
freestocks.org/Pexels

Aún así, vale la pena señalar que el principal producto de la cría de ganado es la carne, no el cuero. Las pieles de vaca representan solo el 5-10% del valor de mercado de una vaca y aproximadamente el 7% del peso del animal.

Tampoco existe una correlación probada entre la demanda de carne roja y cuero. Por lo tanto, una reducción en la demanda de cuero puede no tener ningún efecto sobre el número de animales sacrificados para obtener carne.

Dicho esto, el curtido del cuero todavía consume mucha energía y recursos y produce una gran cantidad de residuos de lodos durante el procesamiento.

Esto le da al cuero un mayor impacto ambiental que otros productos animales mínimamente procesados ​​como sangre, cabezas y órganos (que pueden venderse como productos cárnicos o alimento para animales).

El micelio es el cuerpo vegetativo de los hongos que produce hongos. (el cuero vegano hecho de hongos podría moldear el futuro de la moda sostenible)El micelio es el cuerpo vegetativo de los hongos que produce hongos. Se pueden encontrar colonias de hongos hechas de micelio en y sobre el suelo y la madera. Shutterstock

De espora a esterilla

Las tecnologías de cuero derivadas de hongos fueron patentadas por primera vez por empresas estadounidenses MycoWorks y Diseño ecológico hace unos cinco años.

Estas tecnologías aprovechan la estructura en forma de raíz de los hongos, llamada micelio, que contiene el mismo polímero que se encuentra en las conchas de cangrejo.

Cuando las raíces de los hongos se cultivan en aserrín o desechos agrícolas, forman una estera gruesa que luego se puede tratar para que parezca cuero.

Debido a que se utilizan las raíces y no los hongos, este proceso biológico natural se puede llevar a cabo en cualquier lugar. No requiere luz, convierte los desechos en materiales útiles y almacena carbono al acumularlo en el hongo en crecimiento.

Pasar de una sola espora a un producto terminado de “cuero de hongos” (o “cuero de micelio”) lleva un par de semanas, en comparación con los años necesarios para criar una vaca hasta la madurez.

Los ácidos suaves, alcoholes y tintes se utilizan típicamente para modificar el material fúngico, que luego se comprime, se seca y se graba en relieve.

Pasando de esporas de hongos en una placa de Petri (izquierda) a una estera de hongos natural (derecha)Pasar de las esporas de hongos en una placa de Petri (izquierda) a una alfombra de hongos natural (derecha) toma solo un par de semanas. Antoni Gandia

El proceso es bastante simple y los artesanos pueden completarlo con un equipo y recursos mínimos. También se puede escalar industrialmente para producción en masa. El producto final se ve y se siente como cuero animal y tiene durabilidad similar.

MOGU es una empresa que produce materiales y productos a partir de micelio de hongos. (el cuero vegano hecho de hongos podría moldear el futuro de la moda sostenible)MOGU es una empresa que produce materiales y productos a partir de micelio de hongos. Ars Electronica / Flickr, CC BY-NC-ND

Hongo para el progreso

Es importante recordar que, a pesar de los años de desarrollo, esta tecnología aún está en su infancia. La producción tradicional de cuero se ha perfeccionado a lo largo de miles de años.

Es probable que haya algunos problemas iniciales al adoptar cuero de hongos. Y a pesar de su biodegradabilidad y fabricación de bajo consumo energético, este producto por sí solo no será suficiente para resolver la crisis de sostenibilidad.

Existen preocupaciones ambientales más amplias sobre la cría de animales y la proliferación de plásticos, los cuales son independientes de la producción de cuero.

No obstante, utilizar la creatividad para aprovechar las nuevas tecnologías solo puede ser un paso en la dirección correcta. A medida que el mundo continúa su cambio gradual hacia una vida sostenible, quizás ver el progreso en un dominio inspire esperanza para otros.

¿Lo usaré pronto?

Se espera que los productos comerciales hechos con cuero derivado de hongos estén a la venta pronto, por lo que la verdadera pregunta es si le costará un brazo y una pierna.

Los prototipos se lanzaron el año pasado en el US, Italia y Indonesia, en productos que incluyen relojes, carteras, bolsos y zapatos.

La startup estadounidense Bolt Threads ha utilizado cuero micelio para crear con éxito productos como este bolso.La startup estadounidense Bolt Threads ha utilizado cuero micelio para crear con éxito productos como este bolso. Roscas de perno

Y aunque estos artículos para la recaudación de fondos eran un poco caros, con una bolsa de diseñador que se vendía por 500 dólares estadounidenses, las estimaciones de los costos de fabricación indican que el material podría volverse económicamente competitivo con el cuero tradicional una vez fabricado a mayor escala.

Las señales son prometedoras. MycoWorks recaudó US $ 17 millones en capital de riesgo el año pasado.

En última instancia, no hay una buena razón por la que las alternativas de cuero fúngico no puedan eventualmente reemplazar el cuero animal en muchos productos de consumo.

Así que la próxima vez que pase los champiñones en el supermercado, asegúrese de familiarizarse. Es posible que pronto se vean mucho más el uno al otro.

Sobre el Autor

Mitchell P. Jones, investigador postdoctoral, Universidad de Tecnología de Viena

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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