¿Qué pasa si sacamos a todos los animales de granja de la tierra y plantamos cultivos y árboles?

¿Qué pasa si sacamos a todos los animales de granja de la tierra y plantamos cultivos y árboles?
Si Nueva Zelanda dejara de cultivar vacas y ovejas, eliminaría las emisiones de metano. Heath Johnson / Shutterstock

Me gustaría saber cuánta diferencia podríamos hacer en nuestro compromiso en virtud del Acuerdo de París y nuestras emisiones totales de gases de efecto invernadero si eliminamos todas las vacas y ovejas del país y cultivamos plantas en su lugar (cáñamo, trigo, avena, etc.). ¿Seguramente podríamos convertirnos fácilmente en carbono neutral si eliminamos todo el ganado? ¿Cuánto más oxígeno se produciría de las plantas que crecen en su lugar? ¿Cómo compensaría esto nuestras emisiones? ¿Y si devolviéramos la tierra donde estaban los animales a los bosques nativos o incluso a las plantaciones de pinos?

Esta es una pregunta interesante y me da la oportunidad de realizar algunos cálculos agradables, aunque en parte poco realistas. Antes de comenzar, solo dos comentarios con respecto a la pregunta en sí.

Las concentraciones de oxígeno han sido relativamente estable en alrededor del 21% del aire que respiramos durante millones de años. Esto no cambiará notablemente incluso si las emisiones de dióxido de carbono aumentan en los próximos años. Las concentraciones de dióxido de carbono, incluso en los escenarios de emisiones más pesimistas, solo alcanzarán 0.1% de la atmosfera., apenas afecta el contenido de oxígeno del aire.

En segundo lugar, los animales que pastan como las vacas y las ovejas emiten metano, y eso es lo que daña el clima, no los pastizales en sí. Las plantaciones de cáñamo o trigo tendrían una capacidad similar para absorber dióxido de carbono que los pastizales. Pero cultivar árboles es lo que marca la diferencia.

Aquí hay un cálculo de fondo para determinar cómo cambiaría el balance de carbono de Nueva Zelanda si se eliminara todo el ganado y todas las tierras agrícolas se convirtieran en bosques.

Convertir pastos en árboles

Esto eliminaría todas las emisiones de metano de los animales que pastan (aproximadamente 40 megatoneladas de dióxido de carbono equivalente por año).

Nueva Zelanda tiene alrededor de 10 millones de hectáreas de pastizales. Asumamos que arbusto nativo maduro or pinares maduros almacenar el equivalente de aproximadamente 1,000 toneladas de dióxido de carbono por hectárea.


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Si lleva 250 años cultivar bosques nativos maduros en todas las antiguas tierras agrícolas, esto bloquearía 10 mil millones de toneladas de dióxido de carbono dentro de ese lapso de tiempo, compensando nuestras emisiones de dióxido de carbono (energía, desechos y otras fuentes más pequeñas) durante los 250 años de rebrote. Debido a que el bosque de pinos crece más rápido, compensaríamos en exceso nuestras emisiones hasta que el bosque madure (espere 50 años para esto), creando un sumidero neto de carbono.

Tenga en cuenta que estos cálculos se basan en suposiciones extremadamente crudas, como el crecimiento lineal, la ausencia de incendios y otras perturbaciones, las emisiones constantes (nuestra población aumentará y también lo harán las emisiones), la ignorancia de los procesos del suelo y muchos más.

Si se usaran tierras agrícolas para cultivar, ahorraríamos las 40 megatoneladas de dióxido de carbono equivalentes emitidas por el ganado en forma de metano, pero no almacenaríamos una cantidad sustancial de carbono por hectárea.

Pasos hacia una Nueva Zelanda neutral en carbono

¿Cómo debemos interpretar esta estimación aproximada? Primero, debemos reconocer que incluso con nuestras mejores intenciones, aún necesitamos comer, y convertir todas las tierras agrícolas en bosques nos dejaría importando alimentos del extranjero, ciertamente no es bueno para el presupuesto global de carbono.

En segundo lugar, muestra que si el número de ganado se redujo al menos, y todos recurrimos a una dieta más basada en plantas, podríamos reducir nuestras emisiones sustancialmente. El efecto sería similar a la reforestación de grandes partes del país.

Tercero, este ejemplo también muestra que eventualmente, ya sea después de 250 años en el caso de bosques nativos en crecimiento, o después de aproximadamente 50 años en el caso de bosques de pinos, nuestras emisiones netas de carbono serían positivas nuevamente. A medida que los bosques maduran, las reservas de carbono se reponen gradualmente y nuestras emisiones ya no serían compensadas. Los bosques maduros eventualmente se convierten carbono neutral.

Si bien los cálculos anteriores son generales, esto muestra que una forma realista (y rápida) de una Nueva Zelanda neutral en carbono probablemente implicará tres pasos: reducción de emisiones (tanto en el sector agrícola como en el energético), reforestación (tanto arbustos nativos como exóticos de rápido crecimiento), y un cambio a una dieta más basada en plantas.La conversación

Sobre el Autor

Sebastian Leuzinger, profesor, Universidad Tecnológica de Auckland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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