5 razones por las que el crecimiento verde no salvará al planeta

5 razones por las que el crecimiento verde no salvará al planeta Khakimullin Aleksandr / shutterstock

El crecimiento verde ha emergido como la narrativa dominante para abordar los problemas ambientales contemporáneos. Sus partidarios, incluidos los gustos de Naciones Unidas, OCDE, gobiernos nacionales, empresas e incluso ONG., digamos que la sostenibilidad se puede lograr a través de la eficiencia, la tecnología y la acción ambiental liderada por el mercado. El crecimiento verde sugiere que realmente podemos tener nuestro pastel y comérselo, tanto haciendo crecer la economía como protegiendo el planeta.

Pero cuando se trata de abordar los problemas ambientales más apremiantes, como la degradación del clima, la extinción de especies o el agotamiento de los recursos, el crecimiento verde puede debilitar en lugar de fortalecer el progreso. Aquí hay cinco razones por las que:

1) El crecimiento triunfa sobre la eficiencia

En teoría, los avances en la eficiencia ambiental pueden ayudar a "separar" el crecimiento económico del uso de recursos y la contaminación. Pero tales resultados sigue siendo difícil de alcanzar en el mundo real. Mientras que sectores como el construcción, agricultura y transporte Han logrado crear menos contaminación y usar menos recursos por unidad de producción; estas mejoras han luchado para compensar completamente la escala y la velocidad del crecimiento económico. Al superar las mejoras de producción, el crecimiento económico ha llevado a un aumento sin obstáculos en Uso de recursos, contaminación y residuos..

De hecho, la eficiencia puede incluso alimentar un mayor consumo y contaminación. Esta es una paradoja observada por primera vez en 1865 por el economista William Stanley Jevons, quien notó que la introducción de una máquina de vapor más eficiente en realidad coincidió con un mayor consumo de carbón, no menos, ya que las nuevas ganancias se reinvirtieron en la producción adicional, lo que provocó una caída en los precios. para subir, y así sucesivamente. Tal "efectos de rebote”Existen en toda la economía, por lo que la única solución real es Consume menos. En el mejor de los casos, la eficiencia es una solución a medias, en el peor de los casos, alimenta el problema mismo trata de abordar.

2) tecnología exagerada

Los defensores del crecimiento verde quieren que creamos que la mejor tecnología es la solución. Sin embargo, no estamos tan seguros. Los acuerdos y escenarios ambientales internacionales asumen con confianza que las tecnologías a gran escala se implementarán en Captura y almacena las emisiones de carbono., pero todavía tenemos que ser testigos de su potencial, incluso a pequeña escala. La agricultura mecanizada se promueve sobre la base de una mayor eficiencia y rendimiento, al tiempo que pasa por alto el hecho de que la agricultura de baja tecnología es un medio más productivo para satisfacer la demanda mundial de alimentos en todo el mundo. menor costo ambiental.

5 razones por las que el crecimiento verde no salvará al planeta ¿Podrían las emisiones de carbono eventualmente ser capturadas y almacenadas a gran profundidad? kara / Shutterstock

Claramente, la tecnología es crucial para reducir la carga ambiental de la producción y el consumo, pero el crecimiento verde exagera su papel.


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3) Sin fines de lucro, sin acciones.

Quizás el argumento más convincente para el crecimiento verde es que la protección del medio ambiente puede ir de la mano con haciendo ganancias. Sin embargo, en realidad a menudo hay una tensión entre estos objetivos. Muchas empresas son adversas al riesgo, por ejemplo, y no quieren ser las primeras empresas, ya sea para cargar bolsas de plástico, prohibir vasos de plástico o introducir etiquetas de carbono.

Entonces se tiene el hecho de que algunas intervenciones sostenibles simplemente no son inversiones atractivas para el sector privado: se obtienen pocos beneficios en la conservación de los ecosistemas o el financiamiento. Infraestructura pública para vehículos eléctricos.. Mientras tanto, los riesgos ambientales, como el agotamiento de los recursos naturales o el clima extremo, pueden llegar a ser cada vez más atractivos para parte de el sector privado.

Si somos serios acerca de vivir dentro de los límites ambientales, debemos decir adios a ciertos sectores: combustibles fósiles, ganado y fertilizantes. Si dejamos eso al mercado, estaremos esperando mucho, mucho tiempo.

4) El consumo verde sigue siendo consumo

Comprar "verde" ofrece una solución aparentemente de sentido común a los males ambientales del consumo excesivo, pero somos escépticos. El impulso por un consumo más ecológico ha transferido la responsabilidad de los gobiernos y las empresas a la gente común. Como lo dijo un comentarista, hemos sido engañados para combatir los problemas ambientales. como individuales, mientras que los verdaderos culpables se escapan impecables.

5 razones por las que el crecimiento verde no salvará al planeta Las cosas ecológicas todavía están hechas de cosas. KENG MERRY Paper Art / Shutterstock

De hecho, el mismo acto de consumo verde todavía alimenta la extracción y el uso de los recursos naturales, la contaminación y la degradación ambiental. Las cosas requieren más cosas para producir, esto a menudo se pasa por alto cuando compramos tazas reutilizables, electrodomésticos ecológicos y ropa "sostenible". Cualquier impacto positivo del consumo verde también puede deshacerse fácilmente a través de personas que sienten que tienen una licencia moral para disfrutar en otros lugares. El consumo ecológico es un juego de suma cero si decidimos volvernos veganos y luego volar a larga distancia. Si bien es erróneo pensar que los consumidores no pueden hacer una diferencia, no debemos engañarnos pensando que la humanidad puede consumir su salida de los problemas ambientales.

5) El peligro de las conjeturas.

Un principio central del crecimiento verde es que los mercados son parte del problema y la solución. Los defensores del crecimiento verde argumentan que siempre y cuando alcancemos los números correctos, un impuesto al carbono, un subsidio a la energía limpia o un precio en la naturaleza - Los mercados pueden fomentar la sostenibilidad. Pero abordar los problemas ambientales a través del mercado implica Un montón de conjeturas sin resultado garantizado.

A diferencia del carbono, los ecosistemas y la biodiversidad son no susceptible de valoración económica y la sustitución dentro de los mercados. Fijar precios al daño ambiental en los mercados es como vender permisos para contaminar y destruir nuestro mundo natural. Si bien los mecanismos de mercado pueden guiar a las empresas hacia un comportamiento sostenible, solo las leyes y regulaciones estrictas pueden ayudar a que su crecimiento esté en línea con los límites ambientales.

¿Más allá del crecimiento verde?

La eficiencia por sí sola es una herramienta contundente y las soluciones tecnológicas tampoco nos llevarán a donde debemos estar. Necesitamos abordar el elefante en la habitación: consumo. Como el argumento comercial para reducir el consumo es pobre, los gobiernos y las comunidades deben hacerse cargo.

Hay signos prometedores. El próximo informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) incluirá finalmente un capítulo sobre cómo abordar el consumo. En el Reino Unido, el informe de la Comisión de Cambio Climático sobre cero neto por 2050 Destaca la necesidad crítica de cambio social. Cuestionar nuestro apetito por el crecimiento es el primer paso hacia un modelo más inclusivo y eficaz para la sostenibilidad.

Sobre el Autor

Oliver Taherzadeh, PhD Investigador, Departamento de Geografía, Universidad de Cambridge y Benedict Probst, investigador de doctorado en Cambridge Center for Environment, Energy and Natural Resource Governance, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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