Lo que hacemos ahora podría cambiar la trayectoria de la Tierra

Lo que hacemos ahora podría cambiar la trayectoria de la Tierra Lucas Jackson / Reuters

El número de personas en bicicleta y caminando en espacios públicos durante COVID-19 se ha disparado. Ciudades de Bogotá a Berlín y Vancouver tienen carriles bici expandidos y caminos públicos para acomodar el tráfico extra de ciclismo. En Australia, el gobierno de Nueva Gales del Sur es consejos alentadores a seguir su ejemplo.

El distanciamiento social obligatorio bajo COVID-19 está alterando la forma en que vivimos y trabajamos, creando nuevos patrones de estilo de vida. Pero una vez que la crisis haya terminado, ¿la imagen volverá a la normalidad, y debería hacerlo?

Esa es una de las muchas preguntas clave que surgen a medida que se aclara el efecto preciso de la pandemia sobre las emisiones de carbono.

Nuestra investigación publicado hoy en Nature Climate Change muestra cómo COVID-19 ha afectado las emisiones globales en seis sectores económicos. Descubrimos una disminución significativa en las emisiones globales diarias, más notablemente, el 7 de abril.

El análisis es útil ya que consideramos el profundo cambio estructural necesario para cambiar la economía global a cero emisiones.

Tomemos, por ejemplo, nuestras calles más tranquilas. La caída del tráfico por carretera fue el principal impulsor de la disminución de las emisiones mundiales. Por lo tanto, si alentamos el ciclismo y el trabajo desde casa para continuar más allá de la pandemia actual, nuestros objetivos climáticos serán mucho más alcanzables.

Lo que hacemos ahora podría cambiar la trayectoria de la Tierra Emisiones mundiales diarias de fósiles de dióxido de carbono en millones de toneladas. Las líneas de trazos representan diferentes escenarios futuros en la evolución de los niveles de pandemia y confinamiento.


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Hacer números

Al final de cada año publicamos el Presupuesto global de carbono - una boleta de calificaciones sobre las tendencias mundiales y regionales del carbono. Pero las circunstancias inusuales de este año nos llevaron a realizar un análisis preliminar.

Calculamos cómo la pandemia influyó en las emisiones diarias de dióxido de carbono en 69 países que cubren el 97% de las emisiones globales y seis sectores económicos.

Se requirió recopilar datos nuevos y altamente detallados de diferentes maneras y de diversas fuentes.

Por ejemplo, examinamos la actividad de transporte aéreo y de superficie utilizando datos de solicitudes de dirección de TomTom y Apple iPhone, registros de tráfico de carreteras y salidas de aeropuertos. Utilizamos datos diarios para estimar cambios en el uso de electricidad.

Y creamos un índice que muestra el nivel y el tamaño de la población en confinamiento en cada país, para extrapolar los datos disponibles en todo el mundo.

El pico de la pandemia

A principios de abril, la reducción de la actividad mundial alcanzó su punto máximo. El 7 de abril, las emisiones globales fueron un 17% más bajas que un día equivalente en 2019.

Las emisiones diarias totales a principios de abril fueron similares a las observadas en 2006. El hecho de que el mundo ahora emita tanto en condiciones de "bloqueo" como en condiciones normales hace solo 14 años subraya el rápido crecimiento de las emisiones en ese momento.

El tráfico rodado fue el que más contribuyó a la disminución de emisiones (43%). Los siguientes mayores contribuyentes fueron el sector eléctrico (electricidad y calor) y la industria (fabricación y producción de materiales como el cemento y el acero). Estos tres sectores combinados fueron responsables del 86% de la caída de las emisiones diarias.

Lo que hacemos ahora podría cambiar la trayectoria de la Tierra

La caída diaria máxima en la actividad de la aviación global (60%) fue la más grande de todos los sectores que analizamos. Pero la contribución de la aviación a la caída general de las emisiones fue relativamente pequeña (10%) porque representa solo el 3% de las emisiones globales.

A medida que las personas se quedaban en casa, encontramos un pequeño aumento en las emisiones globales del sector residencial.

En Australia, nuestro confinamiento generalizado de alto nivel provocó una caída estimada en las emisiones diarias máximas del 28%, dos tercios más que la estimación global del 17%.

Lo que hacemos ahora podría cambiar la trayectoria de la Tierra

La perspectiva 2020

Evaluamos cómo la pandemia afectará las emisiones de dióxido de carbono durante el resto de 2020. Obviamente, esto dependerá de cuán fuertes sean las restricciones en los próximos meses y cuánto durarán.

Si el confinamiento global generalizado termina a mediados de junio, estimamos que las emisiones totales de carbono en 2020 caerán aproximadamente un 4% en comparación con 2019. Si se mantienen restricciones menos severas durante el resto del año, la reducción sería de aproximadamente un 7%.

Si consideramos los diversos escenarios de pandemia e incertidumbres en los datos, el rango completo de disminución de emisiones es del 2% al 13%.

Ahora para el contexto importante. Según el acuerdo climático de París y de acuerdo con el Informe de la brecha de las Naciones Unidas, las emisiones globales deben caer entre un 3% y un 7% cada año entre ahora y 2030 para limitar el cambio climático muy por debajo de 2 1.5 y XNUMX ℃, respectivamente.

Bajo nuestra caída de emisiones proyectada, el mundo podría alcanzar este objetivo en 2020, aunque por razones equivocadas.

La estabilización del sistema climático global requerirá cambios extraordinarios en nuestros sistemas energéticos y económicos, comparables a la interrupción provocada por COVID-19.

Lo que hacemos ahora podría cambiar la trayectoria de la Tierra La estación de carbón Yallourn de Victoria. COVID-19 ofrece la oportunidad de reestructurar los sistemas energéticos. Wikimedia

Un tenedor en el camino

Entonces, ¿cómo podríamos hacer de este subproducto de la crisis (la disminución de las emisiones en 2020) un punto de inflexión?

Una lenta recuperación económica podría reducir las emisiones durante algunos años. Pero si las crisis económicas mundiales anteriores son una indicación, las emisiones sí recuperarse desde mínimos anteriores.

Pero no tiene por qué ser así. La reciente interrupción forzada ofrece una oportunidad para cambiar las estructuras que sustentan nuestros sistemas energéticos y económicos. Esto podría ponernos en el camino de descarbonizar la economía global.

Consideremos nuevamente a las personas adicionales que ahora caminan y andan en bicicleta. ¿Qué pasaría si los gobiernos aprovecharan la oportunidad para apoyar viajes tan activos y con bajas emisiones y hacerlos permanentes? ¿Qué pasa si aceleramos el despliegue de autos eléctricos, bicicletas y scooters, para ampliar las opciones de transporte y salvar vidas? aire más limpio de la ciudad?

Alentador, el gobierno de Nueva Gales del Sur anunció recientemente Un fondo de $ 15 millones para ayudar a los consejos a crear vías públicas más grandes y cruces de carreteras adicionales durante la crisis. Si la comunidad acepta los cambios, pueden volverse permanentes.

Y París invertirá € 300 millones (A $ 500 millones) en una red de bicicletas de 650 km después del cierre, incluidas las nuevas ciclovías "emergentes" establecidas durante la pandemia.

La crisis ha abierto el camino para otro cambio estructural. Las personas y las empresas han podido probar qué viajes son esenciales y cuándo la comunicación remota alternativa podría ser igual o más eficiente.

Finalmente, el consumo de energía y material disminuyó durante COVID-19. Si bien estas reducciones forzadas no son una respuesta a largo plazo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, puede reducirse el consumo logrado de otras maneras, como los nuevos tipos de eficiencia energética, que permiten tanto el desarrollo ambientalmente sostenible como el aumento del bienestar, los ingresos y la actividad.

Podemos regresar rápidamente a la antigua "normalidad", y la vía de emisiones seguirá su ejemplo. Pero si elegimos lo contrario, 2020 podría ser la sacudida no solicitada que cambia la tendencia de las emisiones globales.La conversación

Sobre el Autor

Pep Canadell, científico investigador jefe, CSIRO Oceans and Atmosphere; y Director Ejecutivo, Global Carbon Project, CSIRO; Corinne Le Quéré, profesora de investigación de la Royal Society, Universidad de East Anglia; Felix Creutzig, presidente de Economía de la sostenibilidad de los asentamientos humanos, Instituto Mercator sobre los bienes comunes y el cambio climático; Glen Peters, director de investigación, Centro de Investigación Internacional del Clima y el Medio Ambiente - Oslo; Matthew William Jones, investigador asociado principal, Universidad de East Anglia; Pierre Friedlingstein, Presidente, Modelado matemático del clima, Universidad de Exeter; Rob Jackson, presidente del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre y presidente del Proyecto Global de Carbono, globalcarbonproject.org, Universidad de Stanfordy Yuli Shan, investigadora, Universidad de Groningen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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