Por qué la economía del concierto verde está en la primera línea de la lucha contra el cambio climático

Por qué la economía del concierto verde está en la primera línea de la lucha contra el cambio climático

A los políticos y empresarios les gusta hacer promesas de plantar miles de árboles para frenar el cambio climático. ¿Pero quién planta esos árboles y quién los cuida a medida que crecen?

El trabajo duro y sucio de restauración de ecosistemas será invaluable en las próximas décadas, para absorber el dióxido de carbono en la atmósfera, aliviar el impacto de las tormentas e inundaciones y albergar la vida salvaje en combate. Pero este trabajo, donde existe actualmente, lo realizan personas a menudo mal pagadas o que no reciben compensación alguna.

Muy a menudo, estos no son trabajadores reconocidos, sino voluntarios. Este no es solo el caso de los trabajadores de conservación en las zonas rurales de Madagascar y Camboya, sino también en las ciudades donde los recolectores de desechos y las personas que reciclan desechos electrónicos trabajan en la pobreza extrema.

La situación es más grave para quienes luchan contra los desastres naturales que proliferan en el calentamiento del clima. La temporada de incendios forestales 2018 en California fue la más mortal en la historia del estado, pero gran parte de la lucha contra incendios se basó en 2,000 presos quien ganó solo USD $ 1 por día.

Durante el "verano negro" de Australia de 2019-20, el primer ministro Scott Morrison rechazó los pedidos de pagos de manutención a 195,000 bomberos voluntarios porque, en sus palabras, "ellos quieren estar allí".

El Reino Unido está preparado para un futuro en el que las inundaciones son más frecuentes y severas. Pero el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA) depende en gran medida del trabajo voluntario para manejar estas inundaciones cuando ocurren, y eso es listo para seguir siendo el caso.

Estos trabajadores carecen de los salarios y protecciones adecuados de una fuerza laboral organizada, pero sus los servicios son cada vez más demandados. Colectivamente, forman un emergente "eco-precariado" que tiene poco parecido con el movimiento obrero eso es urgente para mitigar el clima y la crisis ecológica.


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Precariedad en la economía verde.

El moderno "economía de gig”Vende independencia a los trabajadores al permitirles decidir sus propias horas de trabajo. Para los taxistas o mensajeros, esto puede sonar atractivo, pero en la práctica puede significar una existencia precaria, atrapado con un ingreso variable y permanentemente de guardia. en contratos de cero horas. Aquellos con un estatus migratorio incierto pueden caer en formas de esclavitud moderna.

Nuestra investigación estudiada prácticas laborales en la economía verde y en particular, los esquemas en los que las personas y las organizaciones "compran" servicios ecológicos, como la conservación del ecosistema y la plantación de árboles.

Estos proyectos van desde pagos directos a los gobiernos para la protección de bosques y manglares, hasta mercados de carbono, en los que se venden créditos para financiar trabajos de conservación. Un número creciente de las corporaciones pagan para compensar el daño ambiental local que causan de esta manera, lo que les permite descuidar acciones para reducir sus propias emisiones de gases de efecto invernadero. Incluso hay un teléfono inteligente aplicación que "plantará un árbol" con el toque de un botón.

La idea de plantar árboles con solo tocar una pantalla suena revolucionaria. Pero este trabajo tiende a recurrir a un grupo de trabajo flexible, una especie de "economía ecológica". Si bien las donaciones del sector privado se canalizan a través de organizaciones benéficas y ONG que supervisan la plantación de árboles, el trabajo en sí se ofrece de forma temporal, a menudo a voluntarios no remunerados: incluyendo escolares - quienes están desplegados para plantar y cuidar los árboles.

Incluso cuando la gente local se alista para gestionar la plantación de árboles, encuentran acceso a estas áreas restringido. En algunos casos, las iniciativas de plantación de árboles tienen comunidades desarraigadas y embargó sus tierras.

Trabajadores esenciales

Como ha demostrado la pandemia, los voluntarios y los grupos comunitarios pueden mantener unido el tejido social. en tiempos de crisis. Ya sea gente común creando equipos médicos or cuidar a los vecinos en cuarentena, la acción comunitaria puede salvar vidas donde años de austeridad han privado de servicios de emergencia a los recursos necesarios para hacer frente a los desastres.

Lo mismo puede decirse de los bomberos voluntarios y forestales, pero animar su desinterés no es suficiente. Deberíamos reconocer dónde los arreglos laborales han creado condiciones de trabajo precarias, o han permitido a los gobiernos trasladar sus responsabilidades al público.

¿Continuarán los bomberos voluntarios sin compensación, aun cuando su trabajo se vuelva más peligroso en las temporadas de incendios forestales cada vez más feroces de Australia? Como los gobiernos consideran Cómo revivir la economía global después de la pandemia de COVID-19, ¿de qué protecciones legales pueden depender los trabajadores en nuevos proyectos ambientales?

Ahora más que nunca, es hora de una discusión franca sobre lo que los trabajadores esenciales merecen a cambio del invaluable trabajo que realizan.La conversación

Sobre el Autor

Sango Mahanty, profesor asociado, Crawford School of Public Policy, Universidad Nacional de Australia y Benjamin Neimark, profesor titular, Lancaster Environment Center, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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