Esto es lo que la pandemia de coronavirus puede enseñarnos sobre cómo abordar el cambio climático

Esto es lo que la pandemia de coronavirus puede enseñarnos sobre cómo abordar el cambio climático La capacidad humana para adaptarse al cambio climático puede hacer que parezca menos urgente. CHAMILA KARUNARATHNE / EPA

Cada aspecto de nuestras vidas ha sido afectado por el coronavirus. La economía global se ha desacelerado, las personas se han retirado a sus hogares y miles han muerto o se han enfermado gravemente.

En esta etapa aterradora de la crisis, es difícil concentrarse en otra cosa. Pero como el Agencia Internacional ha dicho, es probable que los efectos del coronavirus sean temporales, pero la otra emergencia global, el cambio climático, no lo es.

Detener la propagación del coronavirus es primordial, pero la acción climática también debe continuar. Y podemos extraer muchas lecciones y oportunidades de la actual crisis de salud al abordar el calentamiento planetario.

Esto es lo que la pandemia de coronavirus puede enseñarnos sobre cómo abordar el cambio climático La acción para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero no debe verse comprometida por la pandemia de coronavirus. EPA / MAST IRHAM

Una economía 'decreciente'

Calificaciones globales de S&P esta semana dijo Las medidas para contener COVID-19 han llevado a la economía mundial a la recesión.

Analista economico Lauri Myllyvirta estima que la pandemia puede haber reducido las emisiones globales en 200 megatoneladas de dióxido de carbono hasta la fecha, a medida que el transporte aéreo se detiene, las fábricas cierran y la demanda de energía cae.

En las primeras cuatro semanas de la pandemia, solo el consumo de carbón en China cayó en un 36%, y la capacidad de refinación de petróleo se redujo en un 34%.


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En muchos sentidos, lo que estamos viendo ahora es una versión rápida y no planificada del "decrecimiento" económico: la transición que algunos académicos y activistas han dicho durante décadas es necesaria para abordar el cambio climático y dejar un planeta habitable para las generaciones futuras.

El decrecimiento es una propuesta de desaceleración del crecimiento en sectores que dañan el medio ambiente, como las industrias de combustibles fósiles, hasta que la economía opere dentro de los límites de la Tierra. Es una transición voluntaria, planificada y equitativa en los países desarrollados que necesariamente implica un mayor enfoque en el medio ambiente, el bienestar humano y las capacidades (buena salud, trabajo decente, educación y un entorno seguro y saludable).

Tal transformación sería profunda, y hasta ahora ninguna nación ha mostrado la voluntad de implementarla. Requeriría que las economías globales "desacoplamiento”Del carbono para prevenir crisis relacionadas con el clima. Pero la actual desaceleración económica no deseada abre la puerta a tal transición, lo que traería innumerables beneficios al clima.

La idea del decrecimiento sostenible es muy diferente a una recesión. Implica reducir los sectores de la economía que dañan el medio ambiente y fortalecer a otros.

Esto es lo que la pandemia de coronavirus puede enseñarnos sobre cómo abordar el cambio climático Los viajes aéreos reducidos están ayudando a reducir las emisiones globales. James Gourley / AAP

Una historia de dos emergencias.

El cambio climático ha sido declarado una emergencia global, sin embargo, hasta la fecha, el mundo en gran medida no pudo abordarlo. En contraste, la respuesta de política global a la emergencia del coronavirus ha sido rápida y furiosa.

Hay varias razones para esta dramática diferencia. El cambio climático es una crisis relativamente lenta, mientras que el coronavirus aumenta visiblemente durante días, incluso horas, aumentando nuestra percepción de los riesgos involucrados. Una cosa que la historia nos enseña sobre política y la condición humana en tiempos de peligro, a menudo tomamos una "manejo de crisis"Enfoque para hacer frente a las amenazas graves.

As otros han observado, el lento aumento de las temperaturas globales significa que los humanos pueden ajustar psicológicamente A medida que la situación empeora, el problema parece menos urgente y las personas están menos dispuestas a aceptar medidas políticas drásticas.

Lecciones clave de coronavirus

La respuesta global a la crisis del coronavirus muestra que los gobiernos pueden tomar medidas de emergencia inmediatas y radicales, que van más allá de las preocupaciones puramente económicas, para proteger el bienestar de todos.

Específicamente, hay lecciones prácticas y oportunidades que podemos aprovechar de la emergencia del coronavirus al tratar de abordar el cambio climático:

Actuar temprano: La pandemia de coronavirus muestra la importancia crucial de la acción temprana para prevenir consecuencias catastróficas. Gobiernos en Taiwán, Corea del Sur y Singapur actuó rápidamente implementar medidas de cuarentena y detección, y hemos visto un número relativamente pequeño de infecciones. ItaliaPor otro lado, cuyo gobierno esperó demasiado para actuar, ahora es el epicentro del virus.

Ve despacio, ve a lo local: El coronavirus ha forzado una reducción inmediata de cómo viajamos y vivimos. La gente es forjando conexiones locales, comprando localmente, trabajando desde casa y limitando el consumo a lo que necesitan.

Los investigadores han identificado que los temores sobre el bienestar personal representan una barrera importante para el apoyo político al movimiento decreciente hasta la fecha. Sin embargo, con el distanciamiento social que se espera que exista durante meses, nuestras vidas reducidas pueden convertirse en la "nueva normalidad". Muchas personas pueden darse cuenta de que el consumo y el bienestar personal no están inextricablemente vinculados.

Esto es lo que la pandemia de coronavirus puede enseñarnos sobre cómo abordar el cambio climático El gasto de estímulo debe dirigirse a la energía limpia. EPA

Se necesita un nuevo pensamiento económico. Una transición al decrecimiento sostenible puede ayudar. Necesitamos desviar la atención global del PIB como un indicador de bienestar, hacia otras medidas que prioricen a las personas y al medio ambiente, como la de Nueva Zelanda presupuesto de bienestar, Índice bruto nacional de felicidad de Butáno de Ecuador filosofía social de buen vivir (buena vida).

Gastar en energía limpia: La Agencia Internacional de la Energía (AIE) dice que la energía limpia debería estar "en el centro de los planes de estímulo para contrarrestar la crisis del coronavirus".

La AIE ha pedido a los gobiernos que lancen paquetes de estímulo sostenibles centrados en tecnologías de energía limpia. Dice que la captura de hidrógeno y carbono también necesita una gran inversión para llevarlos a escala, lo que podría ser ayudado por las bajas tasas de interés actuales.

Los gobiernos también podrían usar paquetes de estímulo de coronavirus para volver a capacitar a los trabajadores para que presten servicios a la nueva economía "verde", y abordar los desafíos en salud, saneamiento, cuidado de ancianos, seguridad alimentaria y educación.

Esto es lo que la pandemia de coronavirus puede enseñarnos sobre cómo abordar el cambio climático Más personas compran localmente durante la pandemia. POSTLES AAP / STEFAN

Mirando hacia el futuro

Como climatólogo Katharine Hayhoe dijo este mes:

Lo que realmente importa es lo mismo para todos nosotros. Es la salud y la seguridad de nuestros amigos, nuestra familia, nuestros seres queridos, nuestras comunidades, nuestras ciudades y nuestro país. Eso es lo que amenaza el coronavirus, y eso es exactamente lo que hace el cambio climático también.

La crisis del coronavirus es devastadora, pero no abordar el cambio climático debido a la pandemia solo agrava la tragedia. En cambio, debemos aprovechar las lecciones del coronavirus para abordar el desafío climático.La conversación

Sobre el Autor

Natasha Chassagne, Asociada Universitaria, Universidad de Tasmania, Universidad de Tasmania

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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