Por qué esta es una oportunidad única en la vida de remodelar la forma en que viajamos

Por qué esta es una oportunidad única en la vida de remodelar la forma en que viajamos Panimoni / Shutterstock

El sector del transporte ha sido afectado tanto como cualquiera por el coronavirus. Este no es un período normal de interrupción, que generalmente es causado por fallas en el suministro, como accidentes de tránsito o acciones industriales. En este caso, la falta de demanda es el problema.

Cuando el mundo finalmente salga de la pandemia y se terminen las restricciones de viaje, se liberará repentinamente una reserva de demanda acumulada a medida que la gente busque recuperar el tiempo perdido. Sin embargo, en ese punto, el sector ya podría verse muy diferente, y meses de bloqueo podrían haber cambiado los patrones de comportamiento para siempre. Entonces, ¿qué significará la crisis para cómo viajamos en el futuro?

Los cambios a corto plazo son claros: el transporte se ha restringido a las personas que solo realizan los viajes necesarios. Con la excepción de entregas de alimentos y medicinas, otras formas de viaje han caído precipitadamente. Específicamente, los viajes en automóvil han disminuido significativamente, mientras que la evidencia anecdótica sugiere que el número de pasajeros en cada automóvil tiene reducido aún más, y los viajes a pie y en bicicleta han sido limitados.

Aún más dramático ha sido el colapso en el uso del transporte público. Las aerolíneas y los aeropuertos son servicios de corte y personal mientras busca rescates gubernamentales y operadores de autobuses están empleando estrategias similares. Las compañías de trenes privadas del Reino Unido han efectivamente ya ha sido nacionalizado.

Menos vuelo, más caminata

Esto tendrá profundos efectos a largo plazo. Si bien los viajes para ver a amigos y familiares no deberían verse afectados, otros viajes cambiarán significativamente. En particular, los viajes de negocios en avión y los viajes en tren de larga distancia son vulnerables a ser reemplazado por videoconferencia, y podemos ver menos desplazamientos a medida que las personas y las organizaciones se acostumbren más a trabajo remoto.

También es muy probable que la constante declive de la calle principal se acelerará rápidamente, tal vez de manera irreversible, a medida que los servicios de entrega a domicilio prosperen en su lugar. Quizás sea menos seguro lo que sucede con los viajes de placer. Después de la pandemia, ¿habrá una fuerte aceptación en las visitas al cine, la iglesia, el pub o el restaurante, o las personas habrán cambiado sus hábitos para siempre?

Al menos a medio plazo, todo esto debería significar menos viajes aéreos y menos viajes en tren de larga distancia, y más viajes a pie, en bicicleta y solo en automóvil a medida que las personas se vuelven más reacias a compartir con otros. Por la misma razón, los taxis y los minicabs podrían ver menos negocios, al igual que los trenes de cercanías, autocares y autobuses entre las personas que tienen opciones alternativas genuinas.


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Mientras tanto, el mayor impacto del lado de la oferta probablemente será el reemplazo de un número significativo de viajes de transporte reales con "viajes virtuales". Finalmente, muchas industrias han tenido problemas para obtener los componentes y las materias primas necesarias para fabricar o vender sus propios productos, particularmente debido a que las fábricas en China están cerradas durante gran parte del primer trimestre de 2020. Esto ha expuesto una falta de resistencia en la cantidad de empresas que operan , que en algunos casos está llevando a una reevaluación de cómo trasladar sus productos o servicios de proveedor a cliente.

Desde avión y tren a internet

Lo que todo esto significa para la sociedad es bastante confuso. A nivel local, un mayor uso del automóvil y menos transporte público puede generar embotellamientos, demoras, accidentes de tránsito, contaminación del aire y el ruido y aislamiento social. Pero la sustitución de más viajes por actividades basadas en Internet podría mitigar estos efectos.

En relación con viajes más largos, El uso de energía y el dióxido de carbono parecen caer en un mundo posterior al coronavirus cuando las personas cambian de avión y tren a internet. Eso es, por supuesto, suponiendo que Internet tiene ancho de banda suficiente para hacer frente. En general, esto sugiere que la pandemia puede disminuir el impacto ambiental del sistema de transporte, aunque quizás a costa de un crecimiento económico más lento.

Una oportunidad para dar forma proactiva al transporte

En el futuro, los operadores de transporte público deberán asegurar a los usuarios que no se infectarán. Esto significa más limpieza, pantallas protectoras, filtros de aire mejorados y asientos menos densos. La crisis también puede llevar a que los proveedores de transporte revisen cómo se entregan los servicios a nivel de ruta y red. Más fundamentalmente, la pandemia les brinda una buena oportunidad para que vean nuevamente la idea del transporte público, tanto en términos de modelos de negocio como de cómo el sector satisface las necesidades de un mercado que cambia rápidamente.

Para el gobierno, esta es una oportunidad única en la vida para dar forma proactiva cómo se entrega y utiliza el transporte, y para apoyar y promover los modos de transporte más efectivos. Esto se debe a que la naturaleza extrema y prolongada de las medidas introducidas para combatir la pandemia nos está obligando a reevaluar casi todos los aspectos de cómo vivimos. A su vez, esto podría romper los hábitos y actitudes que sustentan tantas decisiones en todos los niveles sobre cómo, dónde, cuándo y por qué viajamos.

Entonces, ¿cómo debería fomentarse caminar y andar en bicicleta primero, seguido del autobús, el ferrocarril y otros medios de transporte compartidos, y solo entonces el automóvil? Una palanca clave es reasignar espacio hacia peatones, ciclistas y autobuses a través de carriles dedicados, y lejos del automóvil privado. Otras opciones para mejorar el transporte público incluyen la nacionalización u otras líneas más directas de control del sector público, el subsidio de servicios socialmente más necesarios, como las rutas de autobuses rurales, y el cobro de automóviles de uso individual para acceder a áreas congestionadas.

Los gobiernos también podrían realizar campañas de información que promuevan la "elección correcta" del modo, y avanzar para integrar mejor los servicios. Esto podría hacerse a través de Movilidad como servicio aplicaciones, mediante las cuales los proveedores de transporte ofrecen "paquetes" similares a los de los proveedores de telefonía móvil. Estos pueden incluir la planificación del viaje, la reserva y el pago a través de varios tipos diferentes de transporte para una tarifa única o mediante una suscripción (imagínese: diez viajes en tren por el Reino Unido por año, 50 viajes súper y alquiler ilimitado de bicicletas eléctricas).

Sobre el Autor

Marcus Enoch, profesor de estrategia de transporte, Universidad de Loughborough y James Warren, profesor titular de ingeniería e innovación, La universidad abierta

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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