¿Las personas abandonan sus automóviles si el transporte público es gratuito?

¿Las personas abandonan su automóvil si el transporte público era gratis? Reducir la congestión y la contaminación del aire requiere menos automóviles. Kichigin / Shutterstock

Luxemburgo se convirtió recientemente en el primer país del mundo en hacer que todo el transporte público sea gratuito. A partir del 1 de marzo de 2020, todos los autobuses, trenes y tranvías en todo el país se pueden abordar sin pagar una tarifa, el área más grande para instituir transporte público gratuito para residentes y turistas hasta ahora.

Sin embargo, el transporte público gratuito no es una idea nueva. Las ciudades y pueblos han estado experimentando con él desde 1960: Luxemburgo simplemente se adjudica el título del primer país en lanzarlo en todo el país. Hoy, al menos 98 ciudades y pueblos de todo el mundo tener alguna forma de transporte público gratuito. En algunas áreas, solo los residentes pueden usarlo, o ciertos grupos, como las personas mayores.

A menudo se introduce para alentar a las personas a usar menos sus automóviles, lo que reduce la congestión en las ciudades y la contaminación del aire y las emisiones de carbono.

¿Pero funciona?

No hay boleto para viajar

Los economistas tienden a argumentar que el transporte público gratuito es irracional y antieconómico porque genera "movilidad inútil". Esto significa que las personas elegirán moverse más simplemente porque es gratis, aumentar los costos de los operadores de transporte y los subsidios para las autoridades locales, al tiempo que aumenta las emisiones del transporte público.

Quizás no sea sorprendente que la introducción del transporte público gratuito aumente el número de personas que lo usan. El fuerte crecimiento de pasajeros ha sido reportado en todas partes Se ha introducido el transporte público gratuito, y los efectos son más evidentes después de varios años.

Investigaciones también descubrió que cuando se eliminan las tarifas, solo un pequeño número de personas que previamente viajaron en automóvil hacen el cambio. Nuevos pasajeros atraídos por ella tienden a ser peatones y ciclistas en lugar de los conductores de automóviles. La imagen de la mayoría de las ciudades donde se ha introducido el transporte público gratuito es que el mayor número de pasajeros proviene mayoritariamente de personas que podrían haber caminado, ciclado o no viajado de otra manera.


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Tres años después de que se abolieran las tarifas en la capital de Estonia, Tallin, el número de pasajeros de autobuses aumentó del 55% al ​​63%, mientras que los viajes en automóvil disminuyeron solo ligeramente (del 31% al 28%), junto con caminar (del 12% al 7%). Ciclismo (1%) y otros (1%) se mantuvieron igual.

Expertos de la Cosmopolis Centro en Bruselas acuerda que los efectos del transporte público gratuito en los niveles de tráfico de automóviles son marginales, argumentando que por sí solo el transporte público gratuito no puede reducir significativamente el uso y el tráfico de automóviles, ni mejorar la calidad del aire.

Entonces que puede? Bueno, los investigadores encontraron que el comportamiento de los automovilistas y el modo de transporte que eligen depende muy poco de las tarifas de transporte público. En lugar de depender del transporte público gratuito para diseñar el turno, una forma más efectiva de reducir la cantidad de personas que eligen conducir podría ser regular el uso del automóvil.

El aumento del costo del estacionamiento, el cobro por congestión o el aumento de los impuestos al combustible podrían combinarse con tarifas gratuitas para reducir la demanda de automóviles.

El éxito de la abolición de la tarifa para tentar a las personas a usar autobuses y tranvías depende de la calidad del servicio. Un transporte público más limpio y confiable debe ser un requisito previo para estos esquemas si los autobuses y tranvías compiten con el automóvil, y hacerlo parte de un plan de inversión más amplio podría tener un gran impacto en la sostenibilidad del transporte.

La abolición de la tarifa puede ayudar a hacer que el transporte público sea visible como una alternativa válida al automóvil en ciudades donde muchos residentes podrían haberse olvidado de él con el tiempo, debido a una inversión insuficiente crónica.

El transporte público gratuito puede no ser efectivo para hacer que el transporte sea sostenible por sí solo, pero puede tener un montón de otros beneficios que hacen que valga la pena. Puede ser una política social progresiva, que garantice y mejore el acceso al transporte público para diversos grupos que de otro modo podrían tener dificultades para moverse.

Sobre el Autor

Enrica Papa, profesora titular de planificación de transporte, Universidad de Westminster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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