Las principales aerolíneas dicen que están actuando sobre el cambio climático, no tanto

Las principales aerolíneas dicen que están actuando sobre el cambio climático, no tanto

Si usted es un viajero que se preocupa por reducir su huella de carbono, ¿es mejor volar con algunas aerolíneas que con otras?

Varias de las principales aerolíneas del mundo han anunciado planes para convertirse en "carbono neutral", mientras que otras están probando nuevos combustibles de aviación. ¿Pero alguna de sus iniciativas climáticas está haciendo mucha diferencia?

Esas fueron las preguntas que nos propusimos responder hace un año, analizando cuáles son las 58 aerolíneas más grandes del mundo, que vuelan el 70% del total. asiento-kilómetros disponibles - están cumpliendo sus promesas de reducir su impacto climático.

¿Las buenas noticias? Algunas aerolíneas están tomando medidas positivas. ¿Las malas noticias? Cuando compara lo que se está haciendo con el continuo crecimiento de las emisiones, incluso las mejores aerolíneas no lo están haciendo lo suficientemente cerca.

Los vuelos más eficientes aún aumentan las emisiones

Nuestra investigación descubrió que las tres cuartas partes de las aerolíneas más grandes del mundo mostraron mejoras en la eficiencia del carbono, medido como dióxido de carbono por asiento disponible. Pero eso no es lo mismo que reducir las emisiones total.

Un buen ejemplo fue la aerolínea de bandera española Iberia, que redujo las emisiones por asiento en aproximadamente un 6% en 2017, pero aumentó las emisiones absolutas en un 7%.



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Para 2018, en comparación con 2017, el impacto colectivo de todas las medidas climáticas emprendidas por las 58 aerolíneas más grandes ascendió a una mejora del 1%. Esto no alcanza el objetivo de la industria de lograr un 1.5% de aumento en eficiencia Y las mejoras fueron más que anuladas por el aumento anual general de emisiones de 5.2% de la industria.

Este desafío es aún más claro cuando miras un poco más atrás. Cifras de la industria muestran que las aerolíneas globales produjeron 733 millones de toneladas de emisiones de CO₂ en 2014. La caída de las tarifas y más personas que querían volar vieron cómo las emisiones de las aerolíneas aumentaron un 23% en solo cinco años.

¿Qué están haciendo las aerolíneas?

Las aerolíneas informaron sobre iniciativas climáticas en 22 áreas, y las más comunes fueron la renovación de la flota, la eficiencia del motor, la reducción de peso y la optimización de la ruta de vuelo. Ejemplos en nuestro documento son:

  • Singapore Airlines modificó los motores Trent 900 en su avión A380, ahorrando 26,326 toneladas de CO₂ (equivalente al 0.24% de las emisiones anuales de la aerolínea);
  • Los esfuerzos de KLM para reducir el peso a bordo llevaron a una reducción de CO₂ de 13,500 toneladas (0.05% de las emisiones de KLM).
  • Etihad reporta ahorros de 17,000 toneladas de CO₂ debido a mejoras en el plan de vuelo (0.16% de sus emisiones).


Diecinueve de las 58 grandes aerolíneas que examiné invierten en combustibles alternativos. Pero la escala de sus programas de investigación y desarrollo, y el uso de combustibles alternativos, sigue siendo pequeña.

Como ejemplo, para el Día de la Tierra 2018 Air Canada anunció un ahorro de emisiones de 160 toneladas al mezclar 230,000 litros de combustible "biojet" en 22 vuelos nacionales. ¿Cuánto combustible fue eso? Ni siquiera lo suficiente para llenar la capacidad de más de 300,000 litros de un solo avión A380.

Promesas neutras en carbono

Algunas aerolíneas, incluida Qantas, tienen el objetivo de ser carbono neutral por 2050. Si bien eso no será fácil, Qantas al menos está comenzando con mejores informes climáticos; es uno de los únicos ocho aerolíneas abordar su riesgo de carbono a través de la sistemática Grupo de trabajo sobre divulgaciones financieras relacionadas con el clima proceso.

Aproximadamente la mitad de las principales aerolíneas se dedican a la compensación de carbono, pero solo 13 brindan información sobre impactos medibles. Las tesis incluyen Air New Zealand, con su programa FlyNeutral para ayudar a restaurar el bosque nativo en Nueva Zelanda.

Esa falta de detalles significa que la integridad de muchos esquemas de compensación es cuestionable. E incluso si se gestiona adecuadamente, compensa aún evitar el hecho de que no podemos hacer cortes profundos de carbono si seguimos volando a las tasas actuales.

Lo que las aerolíneas y los gobiernos deben hacer

Nuestra investigación muestra que los esfuerzos climáticos de las principales aerolíneas no están alcanzando lo suficiente. Para disminuir las emisiones de la aviación, se necesitan urgentemente tres cambios importantes.

  1. Todas las aerolíneas necesitan implementar todas las medidas en las 22 categorías cubiertas en nuestro informe para cosechar cualquier ganancia posible en eficiencia.

  2. Se necesita mucha más investigación para desarrollar combustibles de aviación alternativos que realmente reduzcan las emisiones. Dado lo que hemos visto hasta ahora, es poco probable que sean biocombustibles. Los combustibles electrónicos, combustibles líquidos derivados del dióxido de carbono e hidrógeno, pueden proporcionar una solución, pero hay desafíos por delante, incluidos los altos costos.

  3. Los gobiernos pueden, y algunos países europeos lo hacen, imponer impuestos al carbono y luego invertir en alternativas con menos carbono. También pueden proporcionar incentivos para desarrollar nuevos combustibles e infraestructura alternativa, como aviones ferroviarios o eléctricos para viajes más cortos.

Cómo puedes marcar la diferencia

Nuestro trabajo de investigación fue publicado a fines del año pasado, en un evento del Consejo Mundial de Viajes y Turismo vinculado al Cumbre climática de Madrid. La activista Greta Thunberg navegó por todo el mundo para estar allí, en lugar de volar.

Los viajeros de mayores ingresos de todo el mundo han tenido un impacto desproporcionadamente grande en el aumento de las emisiones de la aviación.



Esto significa que todos los que tenemos el privilegio de volar, por trabajo o placer, también tenemos un papel que desempeñar:

  1. reduciendo nuestro vuelo (completamenteo volando menos)
  2. la compensación del carbón
  3. para viajes esenciales, solo vuela con aerolíneas que hacen más para reducir las emisiones.

Para realmente tener un impacto, muchos más necesitamos hacer los tres.

Sobre el Autor

Susanne Becken, profesora de turismo sostenible y directora del Instituto Griffith de Turismo, Universidad Griffith

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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