Tenemos la vacuna para la desinformación climática: usémosla

Tenemos la vacuna para la desinformación climática: usémosla Exponer a las personas a posibles campañas de desinformación sobre las causas de los incendios forestales ayudará a inocularlas. JASON O'BRIEN / AAP

La reciente crisis de incendios forestales de Australia será recordada por muchas cosas, como la trágica pérdida de vidas, propiedades y paisajes. Pero otro factor lo hizo notable: el diluvio de desinformación propagado por los negadores del clima.

A medida que el cambio climático empeora, y con él, el riesgo de incendios forestales, vale la pena considerar cómo proteger al público contra las campañas de desinformación en futuras temporadas de incendios.

Entonces, ¿cómo podemos persuadir a la gente para que no se deje engañar? Una respuesta prometedora radica en una rama de la psicología llamada "teoría de la inoculación". La lógica es análoga a la forma en que funciona una vacuna médica: puede prevenir la propagación de un virus al administrar una pequeña dosis a muchas personas.

En el caso de la desinformación de los incendios forestales, esto significa exponer, con anticipación, los mitos más propensos a ser perpetrados por los escépticos.

Bushfire bunkum

La desinformación puede tomar muchas formas, incluyendo Recoger cerezas o distorsionar datos, cuestionamiento del consenso científico por presentando expertos falsos y fabricación directa.

Sobre el tema de los incendios forestales en Australia, hay pocas dudas científicas que el cambio climático causado por el hombre está aumentando su magnitud y frecuencia. Pero afirmaciones espurias en las redes sociales y en otros lugares de los últimos tiempos buscaron enturbiar las aguas:

¿A dónde irá después?

Ciencia del clima indica claramente caras de Australia condiciones climáticas de incendio más peligrosas en el futuro. A pesar de esto, la negación climática organizada inevitablemente continuará.

Investigaciones ha repetidamente mostrado que si el público sabe, con anticipación, qué desinformación es probable que encuentre y por qué está mal, es menos probable que lo acepte como cierto.

Esta inoculación involucra dos elementos: una advertencia explícita de un intento inminente de desinformar y una refutación de la desinformación anticipada.

Por ejemplo, la investigación ha demostrado que si a las personas se les dijera cómo la industria del tabaco utiliza expertos falsos para engañar al público sobre los riesgos para la salud del tabaquismo, tenían menos probabilidades de ser engañados por estrategias similares utilizadas para negar el cambio climático.

Por lo tanto, es importante anticipar la próxima etapa de desinformación sobre las causas de los desastres por incendios forestales. Una estrategia probable será confundir al público explotando el papel de la variabilidad natural del clima.

Esta táctica ha sido utilizada antes. Cuando la variabilidad natural desaceleró el calentamiento global a principios de la década de 2000, algunos afirmaron falsamente que el calentamiento global "se había detenido".

Por supuesto, el calentamiento nunca se detuvo. una fluctuación natural excepcional simplemente ralentizó el proceso, que posteriormente se reanudó.

La variabilidad natural del clima puede ocasionar la temporada de incendios leves ocasionales en el futuro. Así que vamos a armarnos con los hechos para combatir los intentos inevitables de engañar.

Aquí están los hechos

El vínculo entre el cambio climático causado por el hombre y las condiciones climáticas extremas está bien establecido. Pero la variabilidad natural, como Eventos de El Niño y La Niña en el Océano Pacífico a veces puede eclipsar el calentamiento global durante algunos años.

El siguiente video ilustra esto. Utilizamos datos históricos de Adelaida para proyectar la incidencia esperada de olas de calor extremas para el resto del siglo, suponiendo que tendencia al calentamiento continuo de 0.3 ℃ por década.

El panel superior muestra la distribución de las 365 temperaturas máximas diarias durante un año, con el promedio anual representado por la línea roja vertical. A medida que pasan los años, esta distribución avanza lentamente; la línea roja diverge cada vez más de la temperatura promedio observada antes de que el clima comenzara a cambiar (la línea negra vertical).

El panel inferior muestra la incidencia esperada de olas de calor extremas para cada año hasta 2100. Cada línea vertical representa una intensa ola de calor (cinco días consecutivos en exceso de 35 ℃ o tres días en exceso de 40 ℃). Cada ola de calor amplifica el peligro de incendio en ese año.

El análisis en el video aclara varios aspectos importantes del cambio climático:

  1. el número y la frecuencia de las olas de calor extremas aumentarán a medida que el clima continúe calentándose

  2. al menos durante las próximas décadas, los años con olas de calor pueden ser seguidos por uno o más años sin uno

  3. el respiro solo será breve porque la inexorable tendencia al calentamiento global hace que las condiciones extremas de incendio sean cada vez más inevitables.

Mirando hacia el futuro

Cuando se trata de temporadas de incendios forestales monstruosos, el vínculo con el cambio climático es innegable. El infierno de esta temporada es una señal de peor por venir, incluso si no sucede todos los años.

Educar al público sobre la ciencia del clima y las tácticas utilizadas por los desinformadores aumenta la posibilidad de que los "hechos alternativos" no ganen fuerza.

Con suerte, esto eliminará la desinformación al trasfondo del debate público, allanando el camino para soluciones políticas significativas.

Acerca de los autores

Stephan Lewandowsky, presidente de Psicología Cognitiva, Universidad de Bristol y John Hunter, Asociado Universitario, Instituto de Estudios Marinos y Antárticos, Universidad de Tasmania

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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