Cómo la ciencia del comportamiento podría ayudarnos a alcanzar cero emisiones

Cómo la ciencia del comportamiento podría ayudarnos a alcanzar cero emisiones Shutterstock

Cuando hablamos de innovaciones para hacer frente a la crisis climática, tendemos a pensar en nuevas tecnologías desarrolladas por científicos físicos. Aunque una sensación real de emergencia climática ahora parece estar impregnando la conciencia global gracias a las recientes campañas de alto perfil, muchos de nosotros hemos sido lentos para hacer cambios en la forma en que vivimos nosotros mismos. Averiguar qué se necesitaría para motivar a las personas a tomar medidas prácticas para reducir las emisiones es donde ciencia del comportamiento entra en juego.

Como ejemplo, el Ayuntamiento de Glasgow recientemente anunció su objetivo es reducir emisiones netas de carbono a cero para 2030. Algunos tienen poner en duda sobre la capacidad del consejo para lograr este objetivo ambicioso, sobre todo porque muchas fuentes de emisiones están más allá de su control directo.

Tome la energía utilizada por los hogares para calentar sus hogares. Glasgow es bendecido y maldecido por los edificios antiguos, pero requieren mucha energía para calentarse. Uno de los desafíos que enfrenta el consejo es convencer a los propietarios de estos edificios para que los adapten con calefacción y aislamiento eficientes.

La investigación sugiere ese dinero solo no es suficiente incentivo. En Michigan, EE. UU., 7,000 hogares fueron seleccionados al azar para recibir una visita de un trabajador comunitario que explicó los beneficios de actualizar los sistemas de calefacción y refrigeración y ofreció ayudar a completar el papeleo que entregaría materiales e instalación gratuitos. La campaña aumentó la adaptación en relación con un grupo de control de la misma población, pero la aceptación representó solo el 6% de los hogares elegibles, a un costo de alrededor de US $ 1,000 por hogar.

Cómo la ciencia del comportamiento podría ayudarnos a alcanzar cero emisiones Glasgow tiene algunos hermosos edificios antiguos, pero pueden ser difíciles de calentar. Shutterstock

Una investigación más esperanzadora proviene del Equipo de ideas de comportamiento, una organización que busca generar y aplicar ideas de comportamiento para informar la política. En un experimento, ofreció aislamiento de bajo costo para los propietarios de viviendas en Londres. A algunos se les ofreció ayuda adicional para limpiar sus lofts y poder instalar los nuevos materiales.

Nuevamente, el número de hogares que aceptaron la oferta fue muy pequeño, pero los que ofrecieron ayuda para limpiar sus lofts mostraron una mayor aceptación. Baste decir que la molestia de modernizar casas y edificios será un gran obstáculo para el ambicioso plan del Ayuntamiento de Glasgow.


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Ciencias del comportamiento y venta de casas.

Aquí es precisamente donde la ciencia del comportamiento puede ayudar. Los científicos del comportamiento estudian cómo pequeños ajustes pueden inclinar la balanza hacia un cambio de comportamiento. Nuestra revisión de investigación Descubierto recientemente que las categorías codificadas por colores en el sistema de etiquetado de eficiencia energética usados ​​en casas para la venta en el Reino Unido ya están impulsando la inversión en eficiencia energética.

Cómo la ciencia del comportamiento podría ayudarnos a alcanzar cero emisiones autor proporcionado

En 2008, un Regulación a nivel de la UE entró en vigor que requirió una certificado de eficiencia energética (EPC) estará disponible cuando se construya, venda o alquile un edificio. Especulamos que los vendedores de casas que encuentran su hogar en la parte superior de una de las bandas de color de letras en la escala podrían tratar de impulsar su casa en la siguiente banda instalando pequeños electrodomésticos que ahorren energía, como bombillas LED. Después de todo, cuesta poco hacer estos cambios, y al vender una casa la mayoría de la gente tiene que limpiarla para que sea presentable de todos modos. Es importante destacar que podría ganar más dinero vendiendo una casa con calificación D, por ejemplo, que una casa con calificación E.

Miramos al Encuesta de vivienda en inglés (EHS) para probar nuestra idea. En cada ola del EHS, las características estructurales de aproximadamente 16,000 hogares se registraron e ingresaron en un algoritmo, lo que resultó en una calificación para cada hogar en una escala de procedimiento de evaluación estándar (SAP) 1-100. Con la introducción del EPC en 2008, estos puntajes de SAP se convirtieron en los números 1–100 que vemos hoy en el lado derecho de la etiqueta de eficiencia del EPC.

Cuando analizamos los datos de EHS, encontramos que, en lugar de la distribución uniforme que se esperaría, las propiedades se agruparon en el punto más bajo de la categoría D, en 55 puntos SAP. Cuando nos enfocamos en las casas que recientemente habían estado en el mercado, encontramos un aumento pronunciado en 55 puntos SAP y un déficit de casas en 54 puntos SAP, el punto más alto en la categoría E. En otras palabras, los datos mostraron que los vendedores realmente hicieron el esfuerzo de impulsar su hogar a través de los umbrales arbitrarios en la etiqueta EPC.

Las autoridades deberían tomar nota de este resultado. Nosotros calculado que el ahorro de energía inducido por la etiqueta en Inglaterra aumentó a aproximadamente 33,470 megavatios hora o, más intuitivamente, electricidad total consumido cada año por un pueblo de (27,702) XNUMX personas.

Percepciones importantes

Una idea que sugieren nuestros resultados es que las autoridades deben ser selectivas en el momento de los subsidios para la modernización. La evidencia sugiere que los hogares establecidos son reacios a alterar sus propiedades. Pero atrapan a las personas que se mudan dentro o fuera de una propiedad y parecen estar más dispuestos a invertir en la modernización.

Una segunda idea se refiere al diseño de la propia etiqueta EPC. Tal como están las cosas, los umbrales de una categoría a la siguiente se fijan en ciertos puntos de SAP. Como tal, la etiqueta solo afecta a una pequeña proporción de propiedades, aquellas que se puntúan apenas por debajo de un umbral.

Sugiero que las siete categorías AG deberían ser indicadores de la eficiencia energética relativa. La séptima parte superior de las propiedades en términos de eficiencia energética recibiría una etiqueta A, la séptima siguiente recibiría una B, y así sucesivamente. A medida que el stock de viviendas se vuelve más eficiente, los umbrales se moverían a puntos SAP más altos.

Con el tiempo, las propiedades que actualmente están distantes de un umbral de SAP podrían estar cerca de subir una categoría o, lo que es más importante, bajar una categoría. Dado que la mayoría de las personas son reacias a perder y se preocupan por el rango y la posición, esperaríamos que la perspectiva de caer en una banda de letras de color más bajas sea especialmente motivadora.

El objetivo de Glasgow para 2030 puede ser ambicioso, pero si el ayuntamiento observa las innovaciones de la ciencia del comportamiento, podría encontrar formas efectivas de ayudar a sus ciudadanos a realizar cambios que realmente podrían marcar la diferencia en la reducción de las emisiones de carbono.La conversación

Sobre el Autor

David Comerford, Director del programa, MSc Behavioral Science, Universidad de Stirling

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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