Las moscas de piedra y las moscas de mayo son los 'canarios de las minas de carbón' de nuestras corrientes

Las moscas de piedra y las moscas de mayo son los 'canarios de las minas de carbón' de nuestras corrientes La presencia de moscas de mayo y moscas de piedra indica que hay agua limpia cerca. Andrew / flickr, CC BY-NC

Los pescadores experimentados reconocen que para una trucha, la mejor "cena de carne" es una mosca de piedra o mosca de mayo. Es por eso que los entusiastas de la pesca con mosca harán todo lo posible para imitar a estos insectos elegantes, elegantes y frágiles.

Comparto su pasión, pero por diferentes razones. Como entomólogo que tiene estudió moscas de piedra y moscas de mayo Durante más de 40 años, he descubierto que estos insectos tienen un valor mucho más allá de atraer a las truchas: son indicadores de la calidad del agua en las corrientes y son una pieza crucial de la red alimentaria más grande. Y están en problemas.

Recolectando errores

He servido como director de la Museo de Diversidad de Artrópodos CP Gillette desde 1986. La mayor emoción de mi carrera ha sido coleccionar y agregar moscas de mayo y moscas de piedra a nuestra colección.

Las moscas de piedra y las moscas de mayo son los 'canarios de las minas de carbón' de nuestras corrientes Boris Kondratieff recolectando insectos acuáticos en Oregon con el ex alumno Chris Verdone.

Para encontrar especímenes, he viajado a corrientes vírgenes en todos los estados de EE. UU., Canadá, México, América Central, Brasil, Ecuador, la Península Arábiga y Europa. Mis viajes de recolección han producido más de 100 nuevas especies de moscas de mayo y moscas de piedra.

Uno de mis favoritos literalmente cayó en mi regazo cuando estaba golpeando el exuberante follaje a lo largo de un arroyo prístino en el sur de Oregón durante mayo de 2014. La hoja de batido es un medio eficiente de muestrear vegetación densa y fluvial, donde se esconden los insectos adultos. La hoja en sí está hecha de lona resistente estirada sobre dos travesaños de madera. Se usa un palo para tirar los insectos de la vegetación al lienzo, donde se recogen.

Cuando vi un gran insecto amarillo y negro caer sobre mi sábana, supe de inmediato que se trataba de una nueva especie de mosca de piedra, previamente desconocida para la ciencia. Estaba extasiado. Mis colegas y yo posteriormente lo describió como Kathroperla siskiyou, después de las montañas Siskiyou del sur de Oregón.


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Las moscas de mayo y las moscas de piedra prosperan en aguas no contaminadas, un hecho que mis colegas y yo hemos presenciado de primera mano en nuestras numerosas expediciones. No solo vemos una mayor abundancia general de estos insectos en arroyos limpios, sino también una mayor diversidad de especies. En áreas contaminadas, observamos exactamente lo contrario. Sin duda, la presencia o ausencia de moscas de mayo y moscas de piedra en una corriente es un indicador confiable de la calidad de su agua.

El papel de las moscas de mayo y las moscas de piedra en la cadena alimentaria también es fundamental. Las moscas de mayo y las moscas de piedra inmaduras consumen algas, plantas vivas, hojas muertas, madera y entre sí. En esta fase de ninfa, cuando tienen branquias y viven exclusivamente bajo el agua, son una fuente importante de alimento para muchos animales más arriba en la cadena alimentaria, incluidos los peces y las aves zancudas. Cuando las moscas de mayo y las moscas de piedra emergen del agua cuando son adultas, son alimento esencial para las arañas, otros insectos como libélulas y caballitos del diablo, y muchos tipos de pájaros y murciélagos.

Las moscas de piedra y las moscas de mayo son los 'canarios de las minas de carbón' de nuestras corrientes Las moscas de mayo están en el menú de esta cría hambrienta. Keith Williams / flickr, CC BY-NC

Actualmente, los científicos estiman que 33% de todos los insectos acuáticos están amenazados de extinción en todo el mundo. Muchas de estas especies son las moscas de mayo y las moscas de piedra. La especie mayfly Ephemera compar ya se ha extinguido en Coloradoy varios otras especies de insectos acuáticos están amenazadas en mi estado natal.

La vida se drena en una corriente

Menos del 1% del agua de la Tierra es potable y disponible para uso humano. Mantener la calidad del agua se ha convertido en un desafío cada vez mayor debido a la gran cantidad de productos químicos que las personas usan en la vida cotidiana y en el comercio. Los contaminantes comunes como los sedimentos, el enriquecimiento orgánico, incluidos los fertilizantes y los desechos animales y los metales pesados, son constantemente abriéndose paso en las aguas, también. La disminución de la calidad del agua es como una sirena de policía que alerta a la humanidad sobre los problemas de contaminación actuales, actuales y emergentes.

Las moscas de piedra y las moscas de mayo son los 'canarios de las minas de carbón' de nuestras corrientes Las plantaciones nativas a lo largo de una vía fluvial pueden reducir la escorrentía de aguas pluviales. Sheryl Watson / Shutterstock.com

Una de mis grandes pasiones es iluminar a otros sobre cómo proteger el recurso natural más valioso del planeta: los arroyos y ríos. Individualmente, los ciudadanos pueden hacer la diferencia. El agua de tormenta es el problema número uno de la calidad del agua. nacionalmente. Mejorando y plantando amortiguadores ribereños - es decir, áreas plantadas cerca de arroyos - puede ayudar a prevenir la precipitación y la escorrentía de los rociadores Las personas también pueden priorizar usando solo plantas nativas; disminución de las áreas de corte; reciclaje o compostaje de residuos de jardín; usando menos o ningún fertilizante; evitando el uso de pesticidas; y embolsar desechos de mascotas. Insistir en que las leyes ambientales se apliquen y se fortalezcan también ayudará a reducir la contaminación del agua.

Sin agua limpia, la vida en la Tierra será difícil o imposible para las moscas de mayo y las moscas de piedra, sin mencionar a las personas.

Sobre el Autor

Boris Kondratieff, profesor de entomología y curador del Museo de Diversidad de Artrópodos CP Gillette, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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