4 maneras de reducir el carbono en su canasta de alimentos

4 maneras de reducir el carbono en su canasta de alimentos Alena A / Shutterstock

¿Cómo afecta tu tienda de alimentos al planeta? Bueno, piénsalo así: consume solo un huevo emite entre 260 y 330 g de CO₂ a la atmosfera. Esto se debe a que antes de que el huevo llegue a su plato, se debe producir alimento para animales y entregarlo a la gallina que lo puso. Esa gallina entonces necesita calefacción bombeada al cobertizo que comparte con las otras gallinas en la granja, y sus huevos deben ser transportados, a menudo en camioneta, a la tienda donde los compra, donde se almacenan en refrigeradores. También está el empaque que se debe hacer para almacenar los huevos y el proceso de cocción para considerar.

Todo esto requiere energía, que, en la mayoría de los casos, se genera utilizando combustibles fósiles. Podemos analizar la huella de carbono de un alimento en particular calculando la cantidad de gases de efecto invernadero que se emiten durante la producción de materias primas, procesamiento industrial, transporte, almacenamiento, cocina, consumo y desperdicio. Esto se llama el enfoque "de la cuna a la tumba".

Puede ayudar a las personas a comprender mejor cómo las cosas que usamos todos los días afectan el mundo que nos rodea. Con eso en mente, aquí hay cuatro reglas simples para ayudarlo a reducir la huella de carbono de su canasta de alimentos durante su próximo viaje de compras.

1. Diversifica tus fuentes de proteínas

De todo el ganado, las vacas requieren la mayor cantidad de tierras de pastoreo y la mayor cantidad de alimento de cultivos intensivos en tierra. Sus eructos también generan grandes cantidades de metano que calienta el planeta, haciendo la huella de carbono de la carne. en promedio cuatro veces mayor que la carne de cerdo y aves de corral. El cordero tiene un alta huella de carbono, y su consumo también debe reducirse.

4 maneras de reducir el carbono en su canasta de alimentos La proteína no tiene que venir de la carne. De hecho, los frijoles y las legumbres son a menudo una fuente más saludable para usted y el planeta. Imágenes de buena suerte / Shutterstock

Los granos, frijoles, lentejas, soja y tofu, nueces y semillas, hongos y algas contienen altos niveles de proteína y requieren insumos mucho más pequeños que los animales para crecer, lo que les da una huella de carbono muy baja. Un estudio reciente demostró que es posible reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en la dieta en un 80%, simplemente reduciendo el consumo de carne en un 70% y el consumo de lácteos en un 65%.

2. Orgánico no significa bajo en carbono

En ausencia de huellas de carbono calculadas en las etiquetas de los alimentos, los consumidores suelen utilizar otra información en las etiquetas para estimar el impacto ambiental. Pero estos a menudo pueden inducir a error. Los consumidores pueden asociar “orgánico” o “rango libre” con una mayor calidad ambiental (baja intensidad de pesticidas y más cría de animales naturales) y, por extensión, asumir que son productos bajos en carbono. Pero aunque algunos productos orgánicos, como la leche o el aceite de oliva, generalmente tienen una huella de carbono más baja que los equivalentes regulares, lo contrario es cierto para la leche de soja y los huevos orgánicos y de corral en comparación con los huevos de granero. Para la pasta, generalmente no hay diferencia entre las variedades orgánicas y no orgánicas.


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Por supuesto, cuidar el bienestar animal y apoyar el uso limitado de fertilizantes químicos también son consideraciones importantes. Pero evite usar estas palabras clave para estimar la carga de carbono de los alimentos.

4 maneras de reducir el carbono en su canasta de alimentos La comida orgánica a menudo es mejor para la vida silvestre y el bienestar animal, pero no necesariamente es mejor para el clima. Ana Lacob Fotografía / Shutterstock

3. Local no siempre es lo mejor

Comprar los productos locales no garantizan una huella de carbono menor. El transporte es un contribuyente importante al costo de carbono de los alimentos, pero no es el único costo de carbono. De hecho, la contribución de carbono al transporte es mayor. en alimentos bajos en carbono que altos en carbono. En este sentido, el concepto de “millas alimenticias” no debe usarse como un indicador de la huella de carbono, ya que solo considera el elemento de transporte de la huella de carbono.

Por ejemplo, el transporte no aumenta en gran medida la huella de los productos con alto contenido de carbono, como la carne, y puede suponer que el cordero de Nueva Zelanda en la temporada de sacrificio tiene menos emisiones de carbono que el cordero británico fuera de temporada, principalmente debido a la gran cantidad de menor huella de carbono en la cría, debido a que es más favorable clima que permite a los animales comer más pasto y menos alimento para animales. Por otro lado, las judías verdes de Kenia o los espárragos de Perú tendrán una baja huella de carbono en la producción, pero su huella de carbono aumenta mucho por el vuelo que los lleva a los supermercados en el Reino Unido.

Ser local es útil para las frutas y verduras en temporada, pero el carbono emitido al cultivarlas en invernaderos en invierno significa que importar de un país donde el producto está en temporada suele ser más sostenible. Por supuesto, lo mejor de todo sería comer en sincronía con las estaciones naturales donde vives, si es posible.

La huella de carbono del transporte también puede ser menor para los productos procesados. El envío de café molido en lugar de granos de café o jugo de naranja concentrado en lugar de naranjas implica solo transportar el producto final, sin desperdicio ni agua adicional, y usar menos refrigeración y menos embalaje. Como resultado, El jugo de naranja concentrado emite menos CO₂ que el jugo de naranja fresco, y la molienda de café donde se cultivan los granos puede ser más sostenible que importar los granos para moler en otro lugar.

4 maneras de reducir el carbono en su canasta de alimentos Lo creas o no, el cordero criado en Nueva Zelanda a veces podría ser una mejor opción para los consumidores del Reino Unido que los productos locales. Martin Bisof / Unsplash, CC BY-SA

4. El embalaje importa

Los envases de plástico no siempre son el mal que se supone que son. Algunas opciones de embalaje, particularmente el estaño y el vidrio, son muy pesadas y, por lo tanto, solo se pueden transportar en pequeñas cantidades. Esto significa que su transporte requiere más energía por unidad de alimento. Como resultado, cambiar de este tipo de materiales a plástico, que es considerablemente más liviano, puede reducir las emisiones de carbono. Este es particularmente el caso si el plástico es reciclable.

El embalaje de plástico puede ser mejor que ningún embalaje en algunos casos. En extendiendo la vida útil de productos frescos, el plástico puede ser un aliado para reducir el desperdicio de alimentos, que produce metano si va al vertederoLee mas: ¿Por qué algunos envases de plástico son necesarios para evitar el desperdicio de alimentos y proteger el medio ambiente?

Acerca de los Autores

Luca Panzone, profesor de comportamiento del consumidor, Universidad de Newcastle y Natasha Auch, PhD Candidate in Behavioral Economics, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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