Cómo diseñar un bosque adecuado para sanar el planeta

Cómo diseñar un bosque adecuado para sanar el planeta
Respira el aire fresco del bosque. Luis Del Rio Camacho / Unsplash, CC BY-NC

La reforestación tiene enorme potencial como una forma barata y natural de succión de dióxido de carbono absorbente de calor fuera de la atmósfera y restaurar el mundo natural degradado, al mismo tiempo que se apoyan los medios de vida locales. Pero hay más de una forma de plantar un árbol, y algunas de las técnicas más utilizadas no están a la altura. Aquí se explica cómo hacerlo de la manera correcta.

El enfoque más popular para la reforestación: adoptado, por ejemplo, por los países 59 suscrito al Bonn Challenge, un esfuerzo global para reforestar 350 millones de hectáreas por 2030 - se llama Restauración del paisaje forestal. Este enfoque incluye un gama de diferentes técnicas, incluyendo la regeneración de bosques naturales, plantaciones de especies exóticas o nativas para la cosecha y agroforestería, donde se cultivan árboles alrededor de tierras de cultivo.

Sin embargo, estas actividades tienen consecuencias muy diferentes para la cantidad de carbono que almacenan a largo plazo. Al igual que los vinos finos, el potencial de almacenamiento de carbono de los bosques crece a medida que envejecen. Pero casi la mitad de la reforestación prometida bajo el Bonn Challenge es para plantaciones comerciales, que se cosechan regularmente y que reciclan casi todo el carbono que ha almacenado de vuelta a la atmósfera cada 10-20 años.

Esto significa que, en conjunto, estas plantaciones almacenan poco o ningún carbono. Peor aún, actividades como la tala pueden alterar los suelos y liberar carbono adicional que potencialmente inclina la balanza del sumidero de carbono a la fuente de carbono.

Para cumplir con los objetivos climáticos del mundo, necesitamos un mayor enfoque en la restauración de los bosques naturales. Si se protege del fuego y otras perturbaciones, los árboles que regresen se mantendrán almacenar más carbono hasta que coincidan con las tiendas de un bosque maduro y antiguo en alrededor de 70 años, y sigan siendo un sumidero de carbono a largo plazo. La regeneración natural es particularmente eficaz en zonas tropicales húmedas, donde los árboles crecen más rápido que en las latitudes del norte.

Cómo diseñar un bosque adecuado para sanar el planeta Una plantación de teca en Indonesia. Hale Wistantama / Shutterstock

Sin embargo, existe un problema más amplio con todos los enfoques de reforestación. Los paisajes forestales deben ser resistentes a las tensiones futuras causadas por el cambio climático, como el aumento de las temperaturas, las sequías, las inundaciones y otros extremos climáticos, o de lo contrario se perderán sus beneficios. Esto es especialmente importante en el trópicos densamente arbolados, donde los impactos climáticos son predicho ser el más duro.


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Hay varias maneras de garantizar que los nuevos bosques sean resistentes a estos impactos. Primero, tener un diversidad de especies con una amplia variedad de rasgos en el paisaje forestal reduce el riesgo de que un solo evento aniquile grandes partes del ecosistema. Esto se debe a que las especies arbóreas tienen diferentes resistencias y vulnerabilidades.

Por ejemplo, es probable que las plagas y enfermedades migren a medida que cambia el clima. En una plantación de una sola especie, eso podría destruir todo el bosque. Pero con muchas especies diferentes en el área, partes del bosque serán resistentes.

También debemos plantar e introducir especies adaptadas a las condiciones climáticas futuras proyectado para el área. Por ejemplo, si los modelos climáticos proyectan un clima más seco con mayores sequías, incluir especies nativas con tolerancia a la sequía aumentaría las posibilidades de que ese bosque se mantenga resistente y, por lo tanto, mantenga su reserva de carbono por más tiempo.

Finalmente, es importante aceptar que algunos árboles, así como animales y plantas dentro del ecosistema forestal, pueden no ser capaces de hacer frente a las condiciones climáticas futuras en las áreas que actualmente habitan. Deben poder migrar a áreas con condiciones más favorables, y para que esto sea posible, las áreas de bosque dentro del paisaje deben permanecer conectadas. La mejor forma de hacerlo es plantar corredores forestales que conectan bosques fragmentados en una vasta área.

Apoyando la vida silvestre

Los bosques no son solo reservas de carbono. Cómo reforestamos también es crucial para la salud de la flora y fauna más pequeñas que sustentan un planeta saludable.

La forma más adecuada de mantener la vida silvestre depende de la historia de la tierra y las tendencias naturales, y a veces esto significa no reforestar en absoluto. Por ejemplo, reemplazar los pastizales y matorrales nativos con plantaciones forestales en realidad puede reducir la diversidad de la vida silvestre en un área, ya que las especies de pastizales se perderían.

En tierras agrícolas deforestadas y antiguas, regeneración de bosques nativos. aumentará la biodiversidad. Sin embargo, las plantaciones de una sola especie de árbol para la cosecha son es poco probable que también sea compatible con la vida silvestre próspera como lo haría el bosque natural. Este es particularmente el caso cuando la especie plantada no es nativa, ya que la vida silvestre local no se adaptará a este nuevo entorno y el árbol no nativo puede competir o amenazar a los árboles nativos.

Cómo diseñar un bosque adecuado para sanar el planeta Fynbos, Sudáfrica. Alexey Yakovlev / flickr, CC BY-SA

Sin cuidado, la reforestación puede dañar gravemente los ecosistemas. Por ejemplo, las especies australianas de acacia se han introducido en el Región de arbustos de Fynbos de Sudáfrica, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO muy diverso. los introducción de estos árboles fijadores de nitrógeno ha alterado el ciclo de nutrientes del ecosistema, haciendo las condiciones menos favorables para especies de plantas fynbos nativas que se adaptan a condiciones pobres en nutrientes.

Bienestar humano

Uno de los principios clave del enfoque de Restauración del Paisaje Forestal es que los proyectos deberían mejorar el bienestar humano y ambiental. Los medios de vida humanos están interconectados con los paisajes forestales y no deben excluirse de su restauración, sino apoyarse, de modo que los problemas entrelazados del cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la pobreza todos pueden abordarse juntos.

Trabajar con las comunidades locales para planificar, plantar, proteger y apropiarse de los paisajes forestales garantiza que se mantendrán y protegerán en el futuro. Con este fin, permitir una diversidad de enfoques, incluidas algunas actividades agrícolas que satisfagan las necesidades de la población local, es clave para lograr un cambio social y ambiental sostenible.

Cuando se restauran bien, los paisajes forestales pueden incluso ayudar a las comunidades vulnerables a adaptarse al cambio climático, especialmente en las regiones tropicales. Por ejemplo, los bosques agregan humedad a la atmósfera y limitan el aumento de la temperatura local en absorbiendo algo de la radiación del sol.

Mantener el bosque en el paisaje también puede reducir el riesgo de desastres naturales como inundaciones y deslizamientos de tierra, y proporcionar fuentes alternativas de ingresos cuando la producción agrícola es baja, a través de productos forestales como frutas, resinas, caza y forraje animal.

La reforestación de nuestros paisajes tiene un gran potencial para mejorar la salud del planeta y sus habitantes. Si plantamos árboles resistentes al cambio climático, apoyando la vida silvestre y promoviendo el bienestar humano local en mente, la reforestación puede desempeñar un papel importante en la lucha contra el clima y las crisis ecológicas, y en el apoyo a las comunidades vulnerables de todo el mundo.

Sobre el Autor

Heather Plumpton, Becario de investigación interdisciplinaria en cambio climático, bosques y medios de vida, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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