Ya existen tecnologías para gestionar el cambio climático

Ya existen tecnologías para gestionar el cambio climático
Una planta de energía geotérmica en Islandia. Shutterstock

Cuando se trata de abordar el cambio climático, el Reino Unido todavía está dando pequeños pasos. Se necesita hacer mucho más, y rápido, para llegar al 2050 neto cero objetivos de emisión de carbono, que implica compensar cualquier emisión al absorber una cantidad equivalente de la atmósfera.

Si bien este proceso puede basarse en innovaciones futuras, las tecnologías ya están implementadas para marcar una verdadera diferencia: tecnologías que, sobre todo, se basan en las habilidades de la industria del petróleo y el gas.

El mundo se acerca actualmente a un aumento promedio de la temperatura global de 1ºC en comparación con los tiempos preindustriales, en gran medida atribuido para aumentar los niveles atmosféricos de dióxido de carbono (CO2) Mientras tanto, el BP Energy Outlook predice un aumento futuro en el uso de combustibles fósiles.

El mundo la población está creciendo y más personas se mudarán de bajos ingresos a los más altos, lo que dará como resultado un mayor demanda de energía hacia finales de siglo. Por lo tanto, lograr emisiones netas de carbono cero con 2050 será un gran desafío, que requerirá soluciones de ingeniería a gran escala.

Soluciones efectivas

El mundo ya tiene soluciones de ingeniería efectivas para gestionar el cambio climático y limitar el aumento de las temperaturas globales por encima de 1.5 ° C: un objetivo establecido por el Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) Pero existe una desesperada falta de convicción por parte de los políticos y la sociedad para abordar la emergencia climática.

Morgan Stanley estimó que cumplir los objetivos de 2050 requiere una inversión de US $ 50 billones. Puesto en perspectiva, se trata de 50 veces el valor de la compañía de Apple.


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El informe establece que las inversiones deben realizarse en automóviles eléctricos, las energías renovables, hidrógeno, captura y almacenamiento de carbono (CCS) y biocombustibles. Muchas de estas tecnologías se basan en la necesidad de utilizar el subsuelo geológico para producir calor en forma de energía geotérmica, almacenar permanentemente dióxido de carbono o para almacenar temporalmente hidrógeno. Para CCS, CO2 se bombea a formaciones subterráneas porosas (como formaciones salinas que contienen agua o depósitos de petróleo y gas agotados) a una profundidad de 1km o más, donde una capa de sellado hermética evita que estos fluidos se filtren hacia la superficie.

En Australia, por ejemplo, el gigante de petróleo y gas Chevron ha comenzado un proyecto CCS a gran escala donde 3.4-4 millones de toneladas de CO2 se mostrarán almacenado debajo del fondo marino anualmente, pero esta iniciativa de ninguna manera es única. Actualmente hay alrededor de proyectos internacionales de CCS de 18 que se están eliminando entre 30 y 40 millones de toneladas de CO2 cada año. Si bien estas cifras pueden sonar impresionantes, solo representan aproximadamente 10% de emisiones producidas por el Reino Unido solo cada año.

CCS es una tecnología que se puede vincular a la combustión de combustibles fósiles a gran escala para descarbonizar el sector energético. También se puede vincular a CO directo2 capturar desde el aire o CO2 producido a partir del uso de biocombustibles, ambos con el potencial de lograr CO negativo neto2 las emisiones.

Según el reciente IPCC informe especial, CCS, cuando se implementa a nivel mundial, podría suponer una reducción de cientos de miles de millones de toneladas de CO2 emisiones por 2050. La escala del problema es enorme y los proyectos globales existentes deben ampliarse entre 100 y 1,000 veces su tamaño actual para ser realmente efectivos.

Lo que hay debajo

Otra solución energética, donde el tamaño no es un problema, es aprovechar el tremendo calor que se encuentra debajo de la superficie de la Tierra para generar electricidad y calor. La inversión en estos proyectos de energía geotérmica está aumentando, pero no al ritmo requerido.

La energía geotérmica puede proporcionar energía descentralizada, asequible y continua para calentar hogares o producir electricidad. Si bien esta energía está justo debajo de nuestros pies, el progreso en su adopción es lenta debido a la falta de inversión y apoyo político en comparación con otras energías renovables como la eólica y la solar.

Mientras que el costo operativo de la producción de energía geotérmica es competitivo Con otras energías renovables, la desventaja es que los costos de inversión son altos, especialmente cuando se produce desde una mayor profundidad. Como consecuencia, la capacidad instalada es inferior al 1% del consumo mundial de electricidad.

Ya existen tecnologías para gestionar el cambio climáticoCampaña del cambio climático Greta Thunberg. Shutterstock

Lo mismo es cierto para progresar hacia una economía del hidrógeno. El hidrógeno puede producirse de muchas maneras y usarse para calentar hogares, alimentar automóviles o producir electricidad. El hidrógeno reacciona con el oxígeno para formar agua pura. Se puede producir a partir de energías renovables o de gas natural en un proceso de refinación.

El inconveniente de una economía de hidrógeno es que produce CO2 como un subproducto, que finalmente debe integrarse en la cadena CCS. El consumo de hidrógeno depende de la demanda, mientras que las energías renovables producen energía independiente de la demanda. La sobreproducción puede almacenarse temporalmente en formaciones geológicas y volver a producirse cuando la demanda está aumentando.

Todas estas tecnologías dependen del uso del subsuelo como solución temporal o permanente. Requiere la experiencia de geocientíficos e ingenieros petroleros, especialistas altamente calificados que han entregado una economía basada en combustibles fósiles en el pasado y que contribuirán a proporcionar energía en el futuro. Pero más que eso, exige ideas políticas visionarias y legislación. Para muchas personas es un tema crucial en las elecciones generales de diciembre.

Pero dado lo que se requiere, la sociedad aún no ha reconocido completamente la urgencia requerida para combatir el cambio climático. Una transición energética a esta escala cambiará la forma en que las personas viven y trabajan, pero también requerirá que las personas comprendan adecuadamente la escala del problema. Grupo activista estudiantil Viernes para el futuro y jóvenes activistas innovadores como Greta Thunberg allanan el camino. Pero solo el liderazgo político, las políticas y la financiación pueden lograrlo.

Sobre el autor

Andreas Busch, profesor de ciencias de la tierra, Universidad Heriot-Watt

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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