La estabilización de la población mundial no es una solución a la emergencia climática, pero debemos hacerlo de todos modos

La estabilización de la población mundial no es una solución a la emergencia climática, pero debemos hacerlo de todos modos
La población mundial está aumentando. Volodymyr Goinyk / Shutterstock

Una coalición global de científicos de 11,000 tiene inventar un plan para hacer frente a la emergencia climática. La mayoría de estas son cosas que los científicos han estado diciendo durante un tiempo: descarbonizar la economía, eliminar contaminantes, restaurar ecosistemas y reforestary reducir el consumo de carne. Sin embargo, el último punto de acción es algo más controvertido. Hace un llamamiento para estabilizar la población mundial.

La razón por la que es controvertido es porque no todos en el mundo tienen la misma culpa de los gases de efecto invernadero que están causando el cambio climático. Mucho más importante que cuántas personas nacen es dónde, ya que son los países más ricos los responsables de la gran mayoría de las emisiones. Pero está en los paises mas pobres que las poblaciones están aumentando

La población mundial tiene más del doble desde 1970 La razón principal de este aumento masivo es algo llamado transición demográfica. En las primeras etapas del desarrollo de un país, las sociedades tienden a tener altas tasas de mortalidad infantil que se compensan con altas tasas de fertilidad, lo que deja a la población relativamente estable. Las parejas tienen tantos hijos como pueden para garantizar que algunas, en promedio dos, sobrevivan hasta la edad adulta.

A medida que las sociedades desarrollan un suministro de alimentos más estable, un mejor saneamiento y un tratamiento ampliamente disponible para enfermedades comunes, las tasas de mortalidad disminuyen rápidamente. Pero en muchos casos, las tasas de fertilidad se mantienen altas por un tiempo. El número de bebés nacidos se mantiene igual, pero como casi todos llegan a la edad adulta, la población se expande rápidamente. Dependiendo de cómo caiga el tiempo transcurrido entre la mortalidad y la fertilidad, la población posterior a la transición puede estar entre cuatro y diez veces mayor que antes de la transición, y en casos raros aún más.

Muchas personas suponen que el acceso universal a la planificación familiar y la disponibilidad de anticonceptivos son clave para reducir las tasas de fertilidad rápidamente. Pero la primera transición demográfica se remonta a la Ilustración europea, justo antes del siglo 19, cuando estos servicios no estaban disponibles. En cambio, parece que educación de la mujer hasta y más allá del nivel secundario es el control crítico de la fertilidad.

La estabilización de la población mundial no es una solución a la emergencia climática, pero debemos hacerlo de todos modos
Mayor educación, menores tasas de fertilidad. Instituto de Políticas de la Tierra

Creciente población

La rápida propagación de las vacunas y el suministro de alimentos ampliado creado por el revolución agrícola verde en los 1960 significaba que en su apogeo, la población mundial estaba creciendo a más del 2% por año. En 1950, cada mujer dio a luz en promedio a cinco bebés vivos. Ahora que la transición demográfica ya ha sucedido en muchos países del mundo, la cifra está por debajo de 2.5.


Obtenga lo último de InnerSelf


Por supuesto, mientras que la tasa de natalidad promedio está disminuyendo cada año, la población mundial sigue creciendo en 200,000 por día. Las Naciones Unidas predicen que la población aumentará a entre 9.4 y 10.1 mil millones personas por 2050, y estabilizarse por 2100. Ese es otro 1.7 a 2.4 mil millones de personas.

La estabilización de la población mundial no es una solución a la emergencia climática, pero debemos hacerlo de todos modos
La ONU predice que la población se estabilizará en 11 mil millones.
Naciones Unidas, CC BY-SA

Este aumento previsto ha sido objeto de un debate muy emotivo en el contexto de la emergencia climática cada vez más urgente, lo que ha permitido que se propaguen algunos mitos clave.

La primera es que no podemos producir suficientes alimentos para todos, de acuerdo con el Programa Mundial de Alimentos hay 821m personas al borde del hambre hoy. Pero de hecho, producimos suficiente comida para alimentar a 10 mil millones de personas - lo suficientemente fácil como para cubrir el aumento previsto de la población en este siglo.

La razón por la que hay tanta gente muriendo de hambre es porque no pueden acceder a este excedente mundial de alimentos, generalmente a través de falta de dinero. Cuando los muy pobres pierden sus medios de vida debido a los disturbios civiles, la guerra o el fracaso de las cosechas, no tienen recursos para recurrir ni dinero para comprar los alimentos que necesitan para sobrevivir.

Contribución desigual

El segundo mito es que la estabilización de la población es una solución clave para el cambio climático. Esto es engañoso e inútil, ya que supone de manera simplista que la contribución de todos es igual.

Hasta la fecha, un tercio del carbono bombeado a la atmósfera proviene de los EE. UU., Y otro tercio de la UE. África ha contribuido solo con 3%. Entonces, un pequeño porcentaje de la población mundial ha creado la crisis climática. Si divide las emisiones actuales por individuos en lugar de países, encuentra que el 10% más rico de la población mundial emite el 50% de las emisiones de gases de efecto invernadero. El 50% más rico emite 90%, lo que significa que los 3.8 mil millones de personas más pobres del mundo emiten solo una décima parte.

La estabilización de la población mundial no es una solución a la emergencia climática, pero debemos hacerlo de todos modos
Los más ricos son responsables de la crisis climática. Oxfam

Si se tratara de los países más ricos cuyas poblaciones aumentaran, el control de la población sería una solución a la emergencia climática. Pero no lo es - es el más pobre.

El consumo excesivo de los ricos está causando el cambio climático, no el aumento de la población. Dicho de otra manera, el promedio Estadounidense emite nueve veces más CO₂ que el indio promedio, por lo que la reducción de la población en los EE. UU. sería mucho más efectiva para frenar las emisiones de efecto invernadero que estabilizar las poblaciones en crecimiento en otros lugares.

Algunos pueden argumentar que las nuevas poblaciones eventualmente emitirán más a medida que las sociedades continúen desarrollándose. Pero la crisis climática es ahora y el mundo necesita irse carbono neutral por 2050. Entonces, para cuando las naciones más pobres se hayan desarrollado lo suficiente como para tener una gran clase media, debemos haber desarrollado un funcionamiento completo economía verde sostenible global y nos destetamos de Consumo excesivo De lo contrario, ya será demasiado tarde.

Respuesta correcta, razón equivocada

Si bien podría no ser una solución inmediata a la emergencia climática, la estabilización de la población mundial sigue siendo importante. Esto se debe a que los impactos humanos van más allá de solo cambiar la composición de la atmósfera. A nivel mundial, las actividades humanas mueven más tierra, rocas y sedimentos cada año de lo que transportan todos los demás procesos naturales combinados. Hemos reducido Trillones de árboles 3, aproximadamente la mitad de los que están en el planeta, e hicieron suficiente hormigón para cubrir la superficie de la Tierra en una capa de 2mm de espesor. Están ahora más teléfonos móviles que personas.

Con la economía global establecida en doble en los próximos 25 años y una población que podría llegar a 10 mil millones, el aumento potencial de nuestro impacto es inmenso. El desafío de este siglo es lograr un población global estable apoyada por una economía sostenible eso reduce nuestra carga en el planeta.

Tener una población estable también es esencial a nivel de país. Permite a los gobiernos garantizar mejor la seguridad de los alimentos, el agua y los recursos para todos sus ciudadanos. También facilita la prestación de mejores servicios de salud y oportunidades económicas para una mayor proporción de ciudadanos. Imagine los enormes desafíos que enfrenta Nigeria con una población que ha crecido 100m personas en menos de 20 años.

Si bien la educación de las mujeres y el acceso universal a la planificación familiar en todo el mundo ayudarían sin duda a estabilizar a la población y aportar grandes beneficios, no son una solución global a los problemas del cambio climático. Los roles de urbanización, distribución de riqueza y los patrones de consumo son mucho más importantes para comprender y controlar las emisiones de gases de efecto invernadero. No podemos utilizar a la población como una forma de culpar a los pobres del mundo por la crisis climática.

Sobre el Autor

Mark Maslin, profesor de ciencias del sistema terrestre, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

Drawdown: El plan más completo que se haya propuesto para revertir el calentamiento global

por Paul Hawken y Tom Steyer
9780143130444Ante el temor y la apatía generalizados, una coalición internacional de investigadores, profesionales y científicos se han unido para ofrecer un conjunto de soluciones realistas y audaces al cambio climático. Aquí se describen cien técnicas y prácticas, algunas son bien conocidas; algunos de los cuales nunca habrás escuchado. Van desde la energía limpia hasta la educación de las niñas en los países de bajos ingresos hasta las prácticas de uso de la tierra que eliminan el carbono del aire. Las soluciones existen, son económicamente viables y las comunidades de todo el mundo las están implementando con habilidad y determinación. Disponible en Amazon

Diseño de soluciones climáticas: una guía de políticas para la energía baja en carbono

por Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Con los efectos del cambio climático ya sobre nosotros, la necesidad de reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero es nada menos que urgente. Es un desafío abrumador, pero las tecnologías y estrategias para enfrentarlo existen hoy. Un pequeño conjunto de políticas energéticas, diseñadas e implementadas bien, pueden ponernos en el camino hacia un futuro con bajas emisiones de carbono. Los sistemas de energía son grandes y complejos, por lo que la política energética debe ser enfocada y rentable. Los enfoques de talla única simplemente no harán el trabajo. Los formuladores de políticas necesitan un recurso claro e integral que describa las políticas energéticas que tendrán el mayor impacto en nuestro futuro climático y describe cómo diseñar estas políticas bien. Disponible en Amazon

Esto lo cambia todo: Capitalismo contra el clima

por Naomi Klein
1451697392In Esto lo cambia todo Naomi Klein sostiene que el cambio climático no es solo otro tema que se debe presentar cuidadosamente entre los impuestos y la atención médica. Es una alarma que nos llama a arreglar un sistema económico que ya nos está fallando de muchas maneras. Klein construye meticulosamente el argumento de cómo la reducción masiva de nuestras emisiones de efecto invernadero es nuestra mejor oportunidad para reducir simultáneamente las desigualdades, volver a imaginar nuestras democracias rotas y reconstruir nuestras economías locales destripadas. Expone la desesperación ideológica de los negadores del cambio climático, los delirios mesiánicos de los aspirantes a geoingenieros y el derrotismo trágico de demasiadas iniciativas ecológicas. Y ella demuestra precisamente por qué el mercado no ha corregido la crisis climática, y no puede hacerlo, sino que empeorará las cosas, con métodos de extracción cada vez más extremos y ecológicamente perjudiciales, acompañados por un capitalismo de desastre rampante. Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak