Oportunidad oculta de Australia para reducir las emisiones de carbono y ganar dinero en el proceso

Oportunidad oculta de Australia para reducir las emisiones de carbono y ganar dinero en el proceso
Un prado de pastos marinos. Por primera vez, los investigadores han contado los gases de efecto invernadero almacenados y emitidos por dichos ecosistemas. NOAA / Heather Dine

No es ningún secreto que talar árboles es el principal impulsor del cambio climático. Pero un grupo olvidado de plantas es de vital importancia para arreglar nuestro clima, y ​​están siendo destruidas a un ritmo alarmante.

Los manglares, marismas y pastos marinos a lo largo de las costas de Australia almacenan enormes cantidades de gases de efecto invernadero, conocidos como carbono azul.

Nuestra investigación, publicada en Naturaleza de Comunicaciones, muestra que en Australia estos ecosistemas absorben 20 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año. Eso es casi lo mismo que 4 millones de autos.

De manera preocupante, la investigación muestra que los mismos ecosistemas liberan cada año entre 2 millones y 3 millones de toneladas de dióxido de carbono, debido al daño causado por la actividad humana, el clima severo y el cambio climático.

Esta investigación representa la auditoría más completa del mundo sobre el carbono azul de cualquier nación. Alrededor del 10% de dichos ecosistemas se encuentran en Australia, por lo que preservarlos y restaurarlos podría ser de gran ayuda para alcanzar nuestros objetivos climáticos de París.

Oportunidad oculta de Australia para reducir las emisiones de carbono y ganar dinero en el proceso
Un montón de algas lavadas y erosión de la playa en Collaroy Beach, en las playas del norte de Sydney. Las tormentas pueden dañar los ecosistemas de carbono azul. Megan Young / AAP

Captura de dióxido de carbono supercargado

Los ecosistemas de carbono azul son vitales para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero. Representan el 50% del dióxido de carbono secuestrado por los océanos, a pesar de cubrir solo el 0.2% del área oceánica total del mundo, y absorben el dióxido de carbono hasta 40 veces más rápido que los bosques en tierra.


Obtenga lo último de InnerSelf


Lo hacen atrapando partículas del agua y almacenándolas en el suelo. Esto significa que los ecosistemas de marismas, manglares y pastos marinos entierran el carbono orgánico a una tasa excepcionalmente alta.

A nivel mundial, los ecosistemas de carbono azul se están perdiendo el doble de rápido que los bosques tropicales a pesar de cubriendo una fracción del área.

Desde el asentamiento europeo, se han destruido alrededor de 25,000km² de marismas y manglares y 32,000km² de pastos marinos, hasta la mitad de la extensión original. El desarrollo costero en Australia está causando más pérdidas cada año.

Cuando estos ecosistemas se dañan, a través de tormentas, olas de calor, dragados u otro desarrollo humano, el carbono almacenado en la biomasa y los suelos puede regresar al medio ambiente como dióxido de carbono, contribuyendo al cambio climático.

En el oeste de Australia en el verano de 2010-11, alrededor de 1,000km² de praderas de pastos marinos en Shark Bay fueron perdido debido a una ola de calor marina. Del mismo modo, dos ciclones y varios otros impactos devastaron un tramo de manglares 400km en el Golfo de Carpentaria en los últimos años.

Oportunidad oculta de Australia para reducir las emisiones de carbono y ganar dinero en el proceso
La playa y el interior del cabo Kimberley en la desembocadura del río Daintree en Queensland. Brian Cassey / AAP

Es probable que tales pérdidas aumenten las emisiones de dióxido de carbono derivadas del cambio en el uso del suelo en Australia en un 12 – 21% por año.

Además de los beneficios de reducción de emisiones, la conservación y restauración de los ecosistemas de carbono azul también aumentaría la resistencia de las costas al aumento del nivel del mar y la marejada ciclónica asociada con el cambio climático, y preservaría los hábitats y viveros para la vida marina.

Cómo medimos el carbono azul y por qué

El proyecto fue parte de una colaboración con CSIRO e incluyó investigadores de 44 de instituciones de investigación de 33 de todo el mundo.

Para cuantificar con precisión las reservas de carbono azul de Australia, dividimos a Australia en cinco zonas climáticas diferentes. Las variaciones de temperatura, lluvia, mareas, sedimentos y nutrientes significan que la productividad de la planta y la biomasa varían según las regiones. Por lo tanto, los ecosistemas en un clima tropical como el norte de Queensland almacenan dióxido de carbono a un ritmo diferente al de los climas templados como el sureste de Australia.

Estimamos el dióxido de carbono almacenado en la vegetación sobre el suelo y los suelos debajo de cada área climática. Medimos el tamaño y la distribución de la vegetación y tomamos muestras del núcleo del suelo para crear las mediciones más precisas posibles.

El carbono azul debe evaluarse a escala nacional antes de que se puedan desarrollar políticas para preservarlos. Estas políticas podrían involucrar replantar praderas de pastos marinos, reintroducir el flujo de las mareas para restaurar los manglares o prevenir pérdidas potenciales causadas por el desarrollo costero.

Oportunidad oculta de Australia para reducir las emisiones de carbono y ganar dinero en el proceso
Algas marinas en el puerto Gladstone de Queensland. Universidad James Cook

Hay un dólar por hacer

Basado en un precio de carbono de A $ 14 por tonelada - el precio más reciente bajo el Fondo de Reducción de Emisiones del gobierno federal - los proyectos de carbono azul podrían valer decenas de millones de dólares por año en créditos de carbono. Nuestras mediciones integrales proporcionan una mayor certeza de los rendimientos esperados para los financieros que buscan invertir en tales proyectos.

Restaurar solo el 10% de los ecosistemas de carbono azul perdidos en Australia desde que el asentamiento europeo podría generar más de US $ 11 millones por año en créditos de carbono. La conservación de tales ecosistemas bajo amenaza podría valer entre US $ 22 millones y US $ 31 millones por año.

Los proyectos de carbono azul no pueden contarse actualmente para los objetivos de París en Australia, pero las autoridades ambientales federales están desarrollando un metodología para su inclusión. La reintroducción del flujo de las mareas para restaurar los ecosistemas de manglares y marismas se ha identificado como la actividad potencial más prometedora.

Otras actividades que se están explorando incluyen la planificación del aumento del nivel del mar para permitir que los manglares y las marismas migren tierra adentro, y evitar la limpieza de pastos marinos y manglares.

Todavía hay preguntas por responder sobre cómo exactamente se puede utilizar el carbono azul para mitigar el cambio climático. Pero nuestra investigación muestra el enorme potencial en Australia y permite que otros países utilicen el trabajo para sus propias evaluaciones de carbono azul.La conversación

Acerca de los Autores

Oscar Serrano, miembro de ARC DECRA, Universidad Edith Cowan; Carlos Duarte, profesor adjunto, Universidad Rey Abdullah de Ciencia y Tecnología; Catherine Lovelock, profesora de biología, La Universidad de Queensland; Paul Lavery, profesor de ecología marina, Universidad Edith Cowany Trisha B Atwood, profesora asistente de ecología acuática, Universidad de Utah

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

Drawdown: El plan más completo que se haya propuesto para revertir el calentamiento global

por Paul Hawken y Tom Steyer
9780143130444Ante el temor y la apatía generalizados, una coalición internacional de investigadores, profesionales y científicos se han unido para ofrecer un conjunto de soluciones realistas y audaces al cambio climático. Aquí se describen cien técnicas y prácticas, algunas son bien conocidas; algunos de los cuales nunca habrás escuchado. Van desde la energía limpia hasta la educación de las niñas en los países de bajos ingresos hasta las prácticas de uso de la tierra que eliminan el carbono del aire. Las soluciones existen, son económicamente viables y las comunidades de todo el mundo las están implementando con habilidad y determinación. Disponible en Amazon

Diseño de soluciones climáticas: una guía de políticas para la energía baja en carbono

por Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Con los efectos del cambio climático ya sobre nosotros, la necesidad de reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero es nada menos que urgente. Es un desafío abrumador, pero las tecnologías y estrategias para enfrentarlo existen hoy. Un pequeño conjunto de políticas energéticas, diseñadas e implementadas bien, pueden ponernos en el camino hacia un futuro con bajas emisiones de carbono. Los sistemas de energía son grandes y complejos, por lo que la política energética debe ser enfocada y rentable. Los enfoques de talla única simplemente no harán el trabajo. Los formuladores de políticas necesitan un recurso claro e integral que describa las políticas energéticas que tendrán el mayor impacto en nuestro futuro climático y describe cómo diseñar estas políticas bien. Disponible en Amazon

Esto lo cambia todo: Capitalismo contra el clima

por Naomi Klein
1451697392In Esto lo cambia todo Naomi Klein sostiene que el cambio climático no es solo otro tema que se debe presentar cuidadosamente entre los impuestos y la atención médica. Es una alarma que nos llama a arreglar un sistema económico que ya nos está fallando de muchas maneras. Klein construye meticulosamente el argumento de cómo la reducción masiva de nuestras emisiones de efecto invernadero es nuestra mejor oportunidad para reducir simultáneamente las desigualdades, volver a imaginar nuestras democracias rotas y reconstruir nuestras economías locales destripadas. Expone la desesperación ideológica de los negadores del cambio climático, los delirios mesiánicos de los aspirantes a geoingenieros y el derrotismo trágico de demasiadas iniciativas ecológicas. Y ella demuestra precisamente por qué el mercado no ha corregido la crisis climática, y no puede hacerlo, sino que empeorará las cosas, con métodos de extracción cada vez más extremos y ecológicamente perjudiciales, acompañados por un capitalismo de desastre rampante. Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak