Por qué actuar localmente es imposible en un mundo interconectado

Por qué actuar localmente es imposible en un mundo interconectado
Todo esta conectado. Vasin Lee / Shutterstock

Como muchos estadounidenses, me preocupa el estado del planeta y trato de tener un impacto positivo a través de decisiones en mi vida cotidiana. Pero también me molesta la sensación de que a menudo me equivoco, aunque analizar problemas ambientales para ganarse la vida

Preocupado por los plásticos en el océano, renuncié a los popotes de plástico de un solo uso. Luego aprendí que eran críticos para los niños y las personas con capacidades diferentes, Y que los sistemas de gestión de residuos determinan si los plásticos llegan al océano.

Hace años, probé, y disfruté, la "Impossible Burger" sin carne en un café de mi vecindario, luego la pedí nuevamente más recientemente en Burger King. Entonces los chefs prominentes comenzaron a salir en contra de ellos porque son "procesado y poco saludable."

Y después de ser voluntario para administrar el huerto escolar de mi hija, me encontré preocupado porque el acto placentero de la jardinería les quitaba valiosas horas escolares a los estudiantes que aprendían sobre cómo abordar sistemáticamente los problemas ambientales globales.

A pesar de estos conflictos, me he quedado con mis hamburguesas de paja de metal y vegetales. Sé que mis acciones pueden no tener un impacto ambiental positivo cuantificable, a pesar de que se sienten significativas. Como profesor de geografía, he criticado el enfoque ambientalista en acciones locales que dependen de tecnologías distantes a gran escala como kits de entrega de comida y caza de caza salvaje.

Por supuesto, todos los actos importan, pero algunos importan más que otros. Aquí es donde terminé: interactuar con el medio ambiente a múltiples escalas es lo que hacen las personas reflexivas, todo el tiempo, lo quieran o no. No hay lugar o escala para escapar. Y la pregunta de qué nivel de encuentro es el mejor para el medio ambiente, o el alma humana, no tiene una respuesta fácil.

Lo pequeño es hermoso, pero ¿es efectivo?

Los activistas sociales a menudo exhortan a los seguidores a "pensar globalmente, actuar localmente". Pero muchos geógrafos argumentan que la idea misma de lo local está enraizada en la fantasía.


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Por ejemplo, Doreen Massey caracteriza ubicaciones como centros donde varios flujos - sociales, culturales, económicos - intersectarse y cambiar con el tiempo. En su opinión, era imposible dibujar un límite alrededor de una sola región porque cada lugar está en un estado constante de flujo, cambiando mientras está moldeado por fenómenos externos.

A mi entender, los ecologistas a menudo rehuyen el mundo grande, desordenado e interconectado. Muchos de nosotros somos muy escépticos de que las instituciones a gran escala, especialmente las organizaciones económicas como el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos o el Banco Mundial, sean capaces de promover un cambio ambiental positivo.

Al mismo tiempo, somos conscientes de la naturaleza enredada e híbrida de los problemas ambientales. Tenemos la sensación de roer en nuestros estómagos que el mundo está ardiendo, y estamos, bueno, agarrando pajitas.

Diferentes escalas de actitudes y comportamientos se contradicen constantemente entre sí. Por ejemplo, muchos residentes del desierto de Mojave en el este de California detestan energía solar industrial a gran escala pero abrazar la energía solar residencial a pequeña escala. Chefs urbanos y amantes de la comida carnes de origen vegetal anunciadas cuando eran una industria de nicho, pero ahora están criticando estos productos a medida que avanzan hacia la corriente principal.

La escala infunde nuestras actitudes, comportamientos y decisiones, a menudo en formas que no están arraigadas cognitivamente. ¿Por qué esos comportamientos que encontramos más significativos personalmente afectan el cambio ambiental más pequeño? ¿Y debemos elegir?


Para algunos consumidores, Whole Foods encarna las tensiones entre los estilos de vida sostenibles y el crecimiento corporativo a gran escala.

Conexión versus impacto

Para ver cuán complejas pueden ser estas elecciones, considere el desperdicio de alimentos. Según la investigación realizada por proyecto de Disposición, una organización sin fines de lucro que utiliza análisis de costo-beneficio para identificar las formas más eficaces a escala macro para reducir las emisiones de dióxido de carbono, la reducción del desperdicio de alimentos es una de las estrategias más productivas para frenar el cambio climático.

Pero esto no significa comer todo en su plato en la cena o comprar "producto feo. ”Casi un tercio de todos los desperdicios de comida ocurren entre la granja y el supermercado o restaurante, así que ese es el lugar óptimo para reducirlo. Una vez que se sirve una comida, finalmente es demasiado tarde para evitar esas pérdidas.

Todos los que están preocupados por el medio ambiente saben que las soluciones a gran escala son importantes. Y sin embargo, las soluciones se sienten abstractas, lejanas e incrustadas en estructuras de poder obstinadas que son difíciles de influenciar o comprometer.


El ambientalista y emprendedor Paul Hawken, fundador de Project Drawdown, argumenta a favor de una acción concertada a gran escala para revertir el calentamiento global.

¿Pueden los ambientalistas admitir y aceptar que actúan a diferentes escalas por diferentes razones? En su libro, "El tomate $ 64", William Alexander reconoció con humor que, cuando se cosechaba, cada uno de sus tomates cultivados en casa había costado, bueno, US $ 64, teniendo en cuenta el control de plagas, el riego y las trampas para animales.

Cultivar tomates es un acto de conexión, y el compromiso con el mundo natural es, en última instancia, lo que impulsa a muchos ambientalistas a luchar por especies y lugares silvestres. Eso no es poca cosa. Pero como lo demuestra el trabajo de Alexander, estos comportamientos son practicados principalmente por personas que se han beneficiado más de la sociedad industrial. No puedes cultivar tomates $ 64 si no tienes $ 64 de sobra en lo que en última instancia es un hobby.

Actuar a nivel local se siente bien porque los resultados son visibles y tangibles. Algunas personas sueñan con deshacerse de las posesiones, instalar paneles solares, comer del jardín y practicar una vida arraigada en el lugar, sensible a las necesidades de la Tierra. Pero el mundo es más complicado que eso.

Puedo pensar que estoy actuando localmente, pero de hecho estoy en contacto con comunidades distantes todos los días. Puedo identificar plantas locales usando mi iPhone y luego subirlas a Naturalista. ¿Y qué es un estilo de vida de regreso a la tierra si no se ve a través de un brumoso filtro de Instagram? Sin embargo, como afirma el geógrafo Andrew Blum, "ignorar lo moderno es estar profundamente desconectado de el mundo en el que realmente vivimos "..

En mi opinión, no podemos elegir. Todo lo local es global, y viceversa. Es una cuestión de continuar participando, cuestionarnos a nosotros mismos y a nuestros comportamientos, evaluar y reevaluar las necesidades del planeta, y mantener las tensiones que conlleva tratar de hacer un cambio ambiental positivo.

Sobre el Autor

Jennifer M. Bernstein, profesora de ciencias espaciales, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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