Los techos verdes mejoran el entorno urbano. Entonces, ¿por qué no todos los edificios los tienen?

Los techos verdes mejoran el entorno urbano. Entonces, ¿por qué no todos los edificios los tienen?
USEPA / Flickr.

Los tejados cubiertos de césped, huertos y exuberante vegetación ahora son comunes en muchas ciudades del mundo. Cada vez más empresas privadas y autoridades municipales están invirtiendo en techos verdes, atraídos por sus amplios beneficios que incluyen ahorros en costos de energía, mitigar el riesgo de inundaciones, crear hábitats para la vida silvestre urbana, combatir la contaminación del aire y el calor urbano e incluso producir alimentos.

Un informe reciente en el Reino Unido sugirió que el mercado de techos verdes allí se está expandiendo a una tasa de 17% cada año. La granja en la azotea más grande del mundo. abrirá en París en 2020, reemplazando esquemas similares en Nueva York y Chicago. Stuttgart, en Alemania, se considera como "La capital del techo verde de Europa", mientras Singapur incluso está instalando techos verdes en autobuses.

Estos diseños urbanos cada vez más radicales pueden ayudar a las ciudades a adaptarse a los desafíos monumentales que enfrentan, como el acceso a los recursos y la falta de espacios verdes debido al desarrollo. Pero la aceptación de las autoridades de la ciudad, las empresas y otras instituciones es crucial para garantizar su éxito, al igual que la investigación que investiga diferentes opciones para adaptarse a la variedad de espacios en los tejados que se encuentran en las ciudades.

Una tendencia creciente.

El Reino Unido es relativamente nuevo en el desarrollo de techos verdes, y los gobiernos e instituciones están desempeñando un papel importante en la difusión de la práctica. Londres es el hogar de gran parte del mercado de techos verdes del Reino Unido, principalmente debido a políticas progresistas como el plan 2008 de Londres, que allanó el camino a más del doble del área de techos verdes en la capital.

Aunque Londres ha liderado el camino, ahora hay "laboratorios vivos" en las universidades de Sheffield y Salford, que están ayudando a establecer el precedente en otros lugares. los Proyecto de encendido - dirigido por la Autoridad combinada del Gran Manchester - implica el desarrollo de un laboratorio viviente en la Universidad de Salford, con el objetivo de descubrir formas de convencer a los desarrolladores e inversores para que adopten techos verdes.

La investigación en curso muestra cómo los techos verdes pueden integrarse con paredes vivas y sistemas de drenaje sostenibles en el suelo, como árboles callejeros, para gestionar mejor el agua y hacer que el entorno construido sea más sostenible.

La investigación también está demostrando la valor social de techos verdes. Los doctores son prescribiendo cada vez más tiempo dedicado a la jardinería al aire libre para pacientes que enfrentan ansiedad y depresión. Y la investigación ha encontrado que el acceso incluso a los espacios verdes más básicos puede proporcionar una mejor calidad de vida para quienes padecen demencia y ayudar a prevenir la obesidad.

Los techos verdes mejoran el entorno urbano. Entonces, ¿por qué no todos los edificios los tienen?
Un techo comestible en Fenway Park, estadio de los Boston Red Sox.
Michael Hardman, autor proporcionado

En América del Norte, los techos verdes se han convertido en la corriente principal, con una amplia gama de techos expansivos, accesibles y productores de alimentos instalados en los edificios. Una vez más, los líderes y autoridades de la ciudad han ayudado a impulsar el movimiento, solo recientemente, San Francisco creó una política requiriendo que los edificios nuevos tengan techos verdes. Toronto tiene políticas que datan de los 1990, que alientan el desarrollo de granjas urbanas en los tejados.

Estos países también se benefician de tener edificios más nuevos, lo que facilita la instalación de techos verdes. Ser capaz de almacenar y distribuir agua directamente en el tejado es crucial para mantener las plantas en cualquier techo verde, especialmente en los "techos comestibles" que cultivan frutas y verduras. Y es mucho más fácil crear esta capacidad en edificios más nuevos, que generalmente pueden soportar un mayor peso, que los edificios antiguos que se adaptan. Tener un techo más fuerte también facilita el cultivo de una mayor variedad de plantas, ya que el suelo puede ser más profundo.

¿El nuevo normal?

Para que los techos verdes se conviertan en la norma para los nuevos desarrollos, debe haber una aceptación de las autoridades públicas y los actores privados. Los responsables del mantenimiento de los edificios pueden tener que adquirir nuevas habilidades, como el paisajismo, y en algunos casos pueden ser necesarios voluntarios para ayudar. Otras consideraciones incluyen la instalación de caminos de drenaje, el cumplimiento de los requisitos de salud y seguridad y tal vez permitir el acceso del público, así como la planificación de restricciones y la interrupción de las actividades regulares en y alrededor de los edificios durante la instalación.

Para convencer a los inversores y desarrolladores de que vale la pena instalar techos verdes, los argumentos económicos siguen siendo los más importantes. El termino "capital natural" ha sido desarrollado para explicar el valor económico de la naturaleza; por ejemplo, medir el dinero ahorrado mediante la instalación de soluciones naturales para proteger contra daños por inundaciones, adaptarse al cambio climático o ayudar a las personas a llevar vidas más saludables y felices.

A medida que crece la experiencia sobre techos verdes, las normas oficiales tienen sido desarrollado para garantizar que estén diseñados, construidos y mantenidos adecuadamente, y funcionen bien. Las mejoras en la ciencia y la tecnología que sustentan el desarrollo del techo verde también han dado lugar a nuevas variaciones en el concepto.

Por ejemplo, "Techos azules" Aumentar la capacidad de los edificios para retener el agua durante períodos de tiempo más largos, en lugar de drenar rápidamente, lo que es crucial en tiempos de fuertes lluvias. También hay combinaciones de techos verdes con paneles solares, y "Techos marrones" que son de naturaleza más salvaje y maximizan la biodiversidad.

Si la tendencia continúa, podría crear nuevos empleos y una economía alimentaria local más vibrante y sostenible, junto con muchos otros beneficios. Todavía hay barreras que superar, pero la evidencia hasta ahora indica que los techos verdes tienen el potencial de transformar las ciudades y ayudarlas a funcionar de manera sostenible en el futuro. Las historias de éxito deben estudiarse y reproducirse en otros lugares, para que los techos verdes, azules, marrones y productores de alimentos sean la norma en las ciudades de todo el mundo.

Acerca de los Autores

Michael Hardman, profesor titular de geografía urbana, Universidad de Salford y Nick Davies, investigador, Universidad de Salford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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