¿Trabajar menos para salvar el planeta? Cómo asegurarse de que una semana de cuatro días realmente reduzca las emisiones

¿Trabajar menos para salvar el planeta? Cómo asegurarse de que una semana de cuatro días realmente reduzca las emisiones
GRSI / persiana

La idea de una semana laboral de cuatro días está ganando terreno. Recientemente, varias empresas de alto perfil he probado horas reducidas. Y en el Reino Unido, el Partido Laborista ha prometido un 32-hora cuatro días semana laboral dentro de diez años debería llegar al poder.

Varios estudios de investigación, incluido uno de mis colegas y yo, muestran beneficios claros, como mejoras en la satisfacción y productividad de los empleados, ahorros en costos de transporte y menos días de ausencia por enfermedad.

Sin embargo, esta ola de interés en una semana de cuatro días ya no se trata solo del bienestar de los trabajadores, sino también del impacto ambiental.

Varios informes y comentaristas han identificado varias formas en que una semana de cuatro días podría reducir nuestra huella de carbono. Usando datos de 1970 a 2007 para las naciones miembro de 29 OECD, un estudio 2012 encontrado que una reducción del 10% en las horas de trabajo puede conducir a una disminución de la huella ecológica, la huella de carbono y las emisiones de CO₂ en un 12.1%, 14.6% y 4.2% respectivamente.

¿De dónde vendrían estos ahorros? La forma más directa en que una semana de cuatro días podría reducir las emisiones es reduciendo los desplazamientos intensivos en carbono, y nuestro estudio indicó que esto tiene un potencial significativo para un dividendo "verde".

¿Trabajar menos para salvar el planeta? Cómo asegurarse de que una semana de cuatro días realmente reduzca las emisiones
Insalubre para las personas y el planeta. Producciones de Jevanto / Shutterstock

Nuestra investigación se basó en una muestra de líderes y propietarios de negocios de 505, que representan una variedad de organizaciones de diferentes tamaños, y una muestra separada de adultos de 2,063, diseñada para reflejar el Reino Unido en términos de edad, género y religión. Les preguntamos a todos cómo una semana de cuatro días afectaría sus hábitos de viaje y luego aplicamos sus respuestas a los datos de la Encuesta Nacional de Tráfico Vial de DfT.

Descubrimos que, si ampliamos los resultados para aplicarlos al Reino Unido, una semana laboral nacional de cuatro días reduciría la cantidad de millas recorridas por los empleados que viajan al trabajo en 558 millones cada semana. Esto a su vez reduciría el consumo de combustible y los costos de viaje. En este escenario, el millaje del automóvil podría reducir tanto como 9%. Más de la mitad (51%) de los empleados dijeron que conducirían menos su automóvil, lo que comúnmente reduce el kilometraje semanal en millas 10-19.

Menos tiempo en el tráfico es una buena noticia por otras razones: puede conducir a beneficios de la salud, reduciendo la demanda de productos y servicios de salud intensivos en carbono, como tratamientos hospitalarios, visitas a médicos generales o medicamentos. Evitar el estrés y la ansiedad de un atasco también es bueno para la salud mentalespecialmente entre mujeres.

Con un fin de semana de tres días, hay más oportunidades para que los trabajadores hagan ejercicio, pasen tiempo al aire libre o hagan otras cosas que mejoren su salud fisica y mental. Esto a su vez significa una menor demanda de servicios de salud que producen carbono.

Trabajar un día menos por semana significa menos necesidad de bienes y servicios que usamos diariamente en el lugar de trabajo. Las computadoras y la maquinaria durarán más, la papelería y los uniformes no necesitarán ser reemplazados con tanta frecuencia, los limpiadores no necesitarán trabajar tanto, y así sucesivamente. Habrá menos necesidad de producir estos bienes y servicios utilizando tecnologías intensivas en carbono y recursos naturales.

Es potencialmente un ciclo virtuoso, ya que un mejor ambiente con menos contaminantes puede mejorar los niveles de productividad. Por lo tanto, los beneficios ambientales de la semana de cuatro días también se pueden ver como una inversión en capital humano.

Aunque no es del todo positivo

Una semana de cuatro días también puede tener algunos impactos ambientales negativos. Se necesitan políticas y estrategias para minimizar los efectos adversos y maximizar los dividendos "verdes".

Los beneficios netos dependen de cómo usan los trabajadores el fin de semana de tres días. Si utilizan ese día libre adicional para tomar un vuelo por un breve descanso, conducir un automóvil deportivo elegante o incluso mirar televisión en casa con la calefacción o el aire acondicionado encendidos, entonces esas menos horas de trabajo podrían incluso ser malo para el medio ambiente.

¿Trabajar menos para salvar el planeta? Cómo asegurarse de que una semana de cuatro días realmente reduzca las emisiones
Una semana laboral más corta podría llevar a más vacaciones de fin de semana más largas, en avión. MiniStocker / Shutterstock

Una semana de cuatro días puede no lograr la gama completa de beneficios si el trabajo de cinco días se concentra en cuatro días con más horas (como sucedió en un experimento en el estado estadounidense de Utah) Los trabajadores pueden tener que priorizar tareas y trabajar más horas. Esto puede causar ansiedad, estrés relacionado con el rendimiento y un aumento en la demanda de servicios de salud.

Precios de la vivienda inasequibles En muchas partes del Reino Unido, junto con un lento crecimiento salarial, significa que cualquier pérdida de ingresos debido a una semana de cuatro días puede obligar a los trabajadores a aumentar sus salarios con trabajos adicionales. Esto negaría los beneficios ambientales de ese supuesto día libre.

¿Qué hay que hacer?

Las nuevas tecnologías como la inteligencia artificial y la robótica pueden conducir a ganancias de productividad, y necesitamos utilizar esto sabiamente si una semana de cuatro días es para lograr el mismo rendimiento que los cinco días estándar sin pérdidas de trabajo o ingresos.

Si los trabajadores van a dedicar su tiempo libre adicional a mejorar su salud y bienestar, también necesitaremos más inversiones para reducir el consumo de carbono. infraestructura. Eso significa un mejor transporte público, más parques, bibliotecas, centros comunitarios, instalaciones deportivas.

Es crucial que los trabajadores entiendan la gama completa de problemas de las semanas de cuatro días. Las organizaciones deberían invertir y dar apoyoy se deben implementar programas de capacitación adecuados.

Finalmente, los trabajadores deben estar dispuestos a cambiar sus perspectivas y hacer cambios de comportamiento positivos. Esto haría que el concepto de la semana de cuatro días funcione para ellos, sus familias, sus empleadores y para el medio ambiente.

Sobre el Autor

Anupam Nanda, profesor de economía urbana y bienes raíces, Henley Business School, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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