Las grandes ciudades se vuelven verdes para luchar contra el cambio climático

Las grandes ciudades se vuelven verdes para luchar contra el cambio climático|
A green roof atop the Global Center for Academic & Spiritual Life. (Credit: NYU)

Las ciudades están a la vanguardia luchando contra el cambio climático en una variedad de formas, según un nuevo artículo.

En 2018, Nueva York se convirtió en la primera ciudad de los EE. UU. En requerir que los edificios exhiban públicamente calificaciones con letras que indiquen su eficiencia energética. Entonces, cuando la ley entre en vigencia en 2020, verá una A, B o C en las puertas de entrada, similar a la forma en que los restaurantes presentan actualmente sus calificaciones de salud.

Nueva York también está haciendo esfuerzos para aumentar la vegetación que salpica el horizonte de la ciudad a través de una legislación reciente que brinda mayores exenciones de impuestos a los propietarios que instalan techos verdes en lugares donde pueden ofrecer el mayor valor social y ambiental. Estas acciones son parte de una serie de iniciativas urbanas para avanzar y fortalecer protecciones ambientales.

Tanto las calificaciones de las letras como los cambios en el programa de reducción de impuestos de techo verde se inspiraron en la investigación realizada por Danielle Spiegel-Feld, directora ejecutiva del Centro Frank J. Guarini de Derecho de la Universidad de Nueva York sobre Derecho Ambiental, Energético y de Uso del Suelo.

Ella y la subdirectora de la facultad del centro, Katrina Wyman, detallan el surgimiento de las ciudades como vanguardias ambientales en su próxima publicación. aqui, próximamente en Revisión de la ley de California, que explora cómo las principales ciudades han intensificado las medidas ecológicas en las últimas décadas, y han acelerado sus esfuerzos en respuesta a la anulación del gobierno federal de las regulaciones de la era de Obama destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y asegurar otras mejoras ambientales.

La pieza compara esta era con un período entre los primeros 1800 y los 1900 posteriores, cuando las ciudades operaban de manera bastante independiente con respecto a la gestión del agua, el saneamiento y la calidad del aire. Eso cambió con la aprobación de estatutos históricos, incluida la Ley de Aire Limpio y Ley de Agua Limpia, en los 1970, ya que el gobierno federal finalmente tomó la delantera en las normas ambientales.

Aquí, Spiegel-Feld y Wyman explican este cambio y cómo algunas ciudades están reasumiendo su papel histórico:

Q

¿Por qué las ciudades han resurgido como líderes en temas ambientales?

A

Wyman: Hay una serie de factores que han llevado a algunas ciudades a revivir su papel histórico en el desarrollo de la ley ambiental. Algunos de los factores son económicos. Muchas ciudades grandes, particularmente aquellas a lo largo de las costas, son sustancialmente más ricas de lo que eran en los 1970, por lo que ahora pueden permitirse invertir en la protección del medio ambiente.

El crecimiento económico urbano también parece haberse desacoplado de la contaminación. La nueva riqueza en las principales ciudades fluye no de las industrias manufactureras, que son hasta cierto punto inherentemente contaminantes, sino de las industrias intensivas en servicios y conocimiento, como la alta tecnología, la ingeniería e incluso las finanzas, que imponen costos ambientales menos directos. Muchos de los trabajadores educados que trabajan en industrias intensivas en conocimiento parecen valorar los entornos saludables y están dispuestos a pagar por ellos. Las ciudades líderes también parecen estar invirtiendo en la protección del medio ambiente para atraer nuevos trabajadores e industrias del conocimiento.

También hay razones políticas para el resurgimiento del liderazgo ambiental local. La falta de liderazgo en temas ambientales a nivel federal, particularmente desde que el presidente Trump asumió el cargo, ha llevado a muchas poblaciones urbanas, que tienden a ser más progresistas que la nación en su conjunto, a buscar caminos alternativos para avanzar en la agenda ambiental.

Q

¿Cómo describiría los esfuerzos de la Ciudad de Nueva York con respecto a las protecciones ambientales en los últimos años? ¿Cuáles son algunas de las iniciativas ambientales locales más efectivas iniciadas aquí?

A

Spiegel-Feld: En los últimos años, la ciudad de Nueva York ha desarrollado una serie de instrumentos de política innovadores que buscan impulsar la demanda de productos ecológicos. Mientras que los gobiernos federales y, en cierta medida, estatales tienen autoridad para regular las fuentes industriales de contaminación, como las plantas de energía y los fabricantes, las ciudades, incluida Nueva York, generalmente tienen una jurisdicción bastante limitada para regular estas fuentes.

Sin embargo, lo que pueden hacer es incentivar a sus residentes a comprar menos productos de industrias altamente contaminantes y elegir alternativas ecológicas donde existan. Una forma de enmarcar la dicotomía es decir que si bien los gobiernos federales y estatales han desarrollado políticas ambientales del "lado de la oferta" a lo largo de los años, las ciudades se están centrando en soluciones del "lado de la demanda".

La ciudad de Nueva York ha adoptado varias políticas notables del lado de la demanda en los últimos años. Por ejemplo, en 2009, la ciudad adoptó el requisito de que todos los edificios grandes brinden información sobre la cantidad de energía que utilizaron en el año anterior. Luego, estos datos se utilizan para calcular la intensidad de energía de un edificio determinado en comparación con propiedades similares. Partiendo de una propuesta que el Centro Guarini presentó en 2016, a partir de enero de este año, los datos anuales de uso de energía que recopila la ciudad se traducirán en grados de letras que se publicarán en las entradas de los edificios, de forma similar a la forma en que se publican los grados de salud en restaurantes. La idea de la ley es crear conciencia de la intensidad energética relativa de los diferentes edificios, lo que con suerte aumentará la demanda de propiedades altamente eficientes.

Existen muchos otros ejemplos de políticas innovadoras que también se están implementando o considerando aquí. En abril, la ciudad aprobó un paquete histórico de proyectos de ley conocido como la "Ley de Movilización Climática" que, entre otras cosas, establece un límite firme en la cantidad de energía que los edificios pueden comprar de la red o quemar en el sitio sin pagar una multa. La ciudad de Nueva York es la primera jurisdicción en la nación en adoptar dicho mandato.

El estado de Nueva York también aprobó una ley el mes pasado que proporcionará una reducción de impuestos por primera vez para los techos verdes en la ciudad que varía la cantidad de fondos disponibles en función de la ubicación de la propiedad. Los edificios en áreas donde los techos con vegetación conferirían el mayor valor social, porque el área particular tiene la necesidad más apremiante de controlar la escorrentía de aguas pluviales o sus residentes son particularmente vulnerables a los impactos de la isla de calor urbana, recibirán reducciones más sustanciales que los techos en otras areas. El Centro Guarini también participó estrechamente en el desarrollo de esta propuesta, que se basa en nuestro interés de larga data en ayudar a las ciudades a diseñar estrategias orientadas al mercado para resolver problemas ambientales.

Q

¿Cuáles son algunas de las preocupaciones ambientales más urgentes para ciudades densamente pobladas como Nueva York, Filadelfia y San Francisco?

A

Spiegel-Feld: Como es el caso en gran parte del mundo, el cambio climático es el problema ambiental dominante a nivel local. Ciudades como las que ha identificado se han comprometido a reducir agresivamente sus emisiones de gases de efecto invernadero. Pero estas ciudades también saben que sus esfuerzos para reducir las emisiones de un contaminante global solo pueden equivaler a una caída en el balde, dado su limitado alcance jurisdiccional. Como tal, también necesitan tomar medidas urgentes para adaptarse al cambio climático. Debido a que las ciudades tienen poblaciones más densas que otras áreas y valores de propiedad más altos, los costos de los eventos relacionados con el cambio climático, como las inundaciones, presentan desafíos particularmente graves para las áreas urbanas.

La forma en que las ciudades enfrentarán los desafíos, y pagarán por hacerlo, sin duda estará en la cima de las agendas de los líderes locales en los próximos años.

Q

¿Hay ejemplos de políticas ambientales de la ciudad que no han funcionado bien?

A

Wyman: Existen dos limitaciones principales para la política ambiental local, que informan las áreas en las que han sido ineficaces.

Primero, las ciudades tienen huellas relativamente pequeñas y no pueden controlar las fuentes de contaminación fuera de su jurisdicción. Históricamente, esto ha complicado los esfuerzos municipales para mejorar la calidad del aire local porque gran parte de la contaminación del aire en las ciudades, incluida Nueva York, proviene de fuentes que están muy lejos de los límites de las ciudades. Y, de hecho, desde finales del siglo XIX, cuando las ciudades estadounidenses comenzaron a luchar contra la contaminación por humo, muchas ciudades han luchado por desarrollar ordenanzas locales que mejoren materialmente la calidad del aire.

En segundo lugar, en parte como resultado de su pequeña escala, las ciudades son particularmente vulnerables a los impactos económicos de la regulación porque las personas y las empresas pueden moverse más fácilmente a través de las fronteras municipales en respuesta al aumento de los costos que a través de las líneas estatales o nacionales. La vulnerabilidad de las ciudades a las migraciones de capital puede llevarlas a evitar la promulgación de regulaciones que impongan costos significativos a la industria local.

Un último problema con el que las ciudades han luchado, a menudo sin grandes resultados, es garantizar que los servicios ambientales, como parquese instalaciones ambientalmente indeseables, como las plantas de tratamiento de aguas residuales, están distribuidas de manera equitativa entre las comunidades desfavorecidas y favorecidas.

En la ciudad de Nueva York, como en muchas otras ciudades del país, las comunidades de color de bajos ingresos a menudo se han visto cargadas con un número desproporcionado de inconvenientes ambientales y muy pocas comodidades.

Q

Su artículo indica que a medida que el gobierno federal ha relajado los estándares ambientales, los gobiernos municipales han priorizado cada vez más las políticas ambientales. ¿Qué tipo de impacto tiene ese tipo de desconexión en la sociedad?

A

Spiegel-Feld: Lo primero que hay que tener en cuenta es que no todas las ciudades han demostrado liderazgo en asuntos ambientales, no todas las ciudades tienen los recursos para dar un paso adelante en este tema y algunas ciudades pueden no estar políticamente motivadas para hacerlo. Entonces, una consecuencia importante del retroceso del gobierno federal y el avance de las ciudades es que puede haber disparidades crecientes entre el nivel de protección ambiental en todo el país. Una de las justificaciones para la federalización de la ley ambiental en los 1970 era garantizar estándares mínimos uniformes que todos los ciudadanos estadounidenses pudieran disfrutar. Un modelo liderado por el municipio socava ese objetivo.

Wyman: Un segundo inconveniente importante de depender de los municipios para desarrollar políticas ambientales es que las ciudades no tienen los mismos recursos administrativos y científicos que los niveles superiores de gobierno. Como resultado, es posible que las ciudades no puedan hacer la investigación requerida para desarrollar políticas basadas en la mejor ciencia disponible. En resumen, si bien el resurgimiento de las ciudades como reguladores ambientales crea una oportunidad importante para desarrollar políticas que complementen la ley ambiental federal, no debe confundirse con proporcionar bases para disminuir la necesidad de desarrollar una regulación federal fuerte también.

Fuente: New York University

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