El cambio climático es demasiado de clase media: aquí se explica cómo solucionarlo

El cambio climático es demasiado de clase media: aquí se explica cómo solucionarlo
Danny Lawson / PA

Los investigadores que trabajan en el campo de las comunicaciones sobre el cambio climático se han enfrentado, durante muchos años, con el mismo enigma: ¿por qué, cuando existe un amplio reconocimiento de la importancia del cambio climático, no ha habido una demanda sostenida de acción? En las encuestas de opinión, las personas dijeron que les importaba el cambio climático, pero en comparación con cuestiones como la inmigración, la economía y más recientemente en el Reino Unido, Brexit, ellos no me importó mucho.

En el último año, sin embargo, hemos sido testigos de un cambio genuino: un crecimiento en el impulso que se puede rastrear de varias maneras al poder de una colegiala sueca única, la interrupción social de la Rebelión de la Extinción y un impactante documental de David Attenborough que se basa en el décadas de trabajo realizado por científicos, ONG y activistas. La preocupación pública sobre el cambio climático está en un su punto más alto, varios consejos, así como el gobierno escocés están pidiendo un emergencia climática a ser declarados, y los medios liberales, más notablemente The Guardian y la BBC, son cambiando el lenguaje del clima hablar de crisis, emergencias y catástrofes.

Pero este no es un cambio equilibrado en toda la sociedad. Mientras que los investigadores y los medios a menudo discuten polarización política de actitudes climáticas, y más recientemente el división generacional, hay mucha menos discusión sobre lo que podría describirse como el problema de clase del clima.

La división de clases es real.

Un lado de esto es claro: el cambio climático afectará desproporcionadamente a aquellos en el grupos más desfavorecidos. El otro es empíricamente más difícil de precisar, sobre todo porque la clase social en sí misma está sujeta a una gama de medidas diferentes y disputadas. Y mientras, en términos generales, el compromiso climático tiende a aumentar con la educación y los ingresos, estas variables se ven afectadas por una gama de alineamientos regionales, socioeconómicos y políticos, y cambian para siempre.

El cambio climático es demasiado de clase media: aquí se explica cómo solucionarlo
Su elección de periódico puede hacer una gran diferencia. Robert Adrian Hillman / Shutterstock

En mi propia investigación, he encontrado correlaciones entre consumo de medios regionales y creencia climática que atraviesan grupos basados ​​en el ingreso de manera impredecible. Entonces, por ejemplo, los lectores de The Sun (un periódico sensacionalista de derecha) mostraron niveles mucho más altos de escepticismo que aquellos leales al Scottish Daily Record de tendencia izquierdista, pero sin un vínculo claro entre los ingresos y la creencia climática. Quizás en parte debido a esto, los investigadores han tendido a centrarse en cuestiones de identidad y valores en lugar de clase (o raza).

Pero yo y muchos otros tenemos un fuerte sentido de esta división. El movimiento ecologista siempre ha tenido un aura de clase media y, a pesar de los intentos de usar el lenguaje de la inclusión, nunca ha perdido esta etiqueta. En mi investigación he visto, entre aquellos en los grupos económicos más bajos, una marcada tendencia a usar terminología de distanciamiento como "abrazadores de árboles de clase media" y "lobby verde". Esto es alimentado por los principales medios de comunicación que posicionan el ambientalismo como el privilegio de los ricos que no necesitan preocuparse por los problemas del pan y la mantequilla, como señaló uno de mis encuestados, se siente como "tocar el violín mientras Roma arde".


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La gente necesita confiar en los expertos

Involucrar a aquellos en grupos de bajos ingresos es claramente un desafío distinto. A este respecto, el trabajo que realicé con Chatham House en cambio climático y disposición a renunciar a la carne Es esclarecedor. Esta investigación incluyó grupos focales clasificados por ingresos en el Reino Unido, Estados Unidos, China y Brasil.

Encontramos un colapso generalizado en la confianza pública en todos los diferentes grupos, tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido. Esto se extendió más allá de los actores políticos al rango de voces que alimentan la toma de decisiones públicas: científicos con una agenda; economistas que nos llevaron a la crisis financiera; abogados que liberaron a los políticos de la cárcel, etc. El resultado es una verdadera falta de fe en el proceso político y una sensación de democracia disfuncional. Y aunque esta crisis de confianza fue generalizada y existió en todos los grupos, la tendencia se exageró entre aquellos en los grupos de ingresos más bajos, aquellos que han sido más afectados por décadas de políticas neoliberales.

El cambio climático, que depende de la evidencia experta, se ve afectado en cierta medida por esta disminución de la confianza. Y esto se agudiza cuando se trata de enmarcar soluciones, en este caso, comer menos carne, donde las personas eran particularmente conscientes de la hipocresía y la necesidad de que la acción climática sea justa. ¿Quién debería verse obligado a comer menos carne? ¿Y quién tiene la autoridad y la experiencia para decirlo? Descubrimos que las soluciones no deben imponerse desde lo alto sin tener en cuenta los desafíos de superar la vida cotidiana.

En nuestros grupos focales habría una cerda inicial ante la mención de medidas que podrían aumentar el precio de la carne (del "estado de niñera"), pero luego una discusión más completa sobre cómo se estructuran las vidas de maneras que imponen dietas poco saludables. Finalmente, casi todos los grupos aceptaron un impuesto a la carne, siempre que tuvieran acceso a alternativas más baratas y saludables que también beneficiaran al planeta.

Otro ejemplo de encuadre más efectivo es el de la política Caroline Lucas "impuesto de viajero frecuente"Que se basa en el hecho de volar es una adicción de clase media (con 15% de la población del Reino Unido que toma 70% de todos los vuelos).

Y este replanteamiento del clima sobre la equidad cotidiana y la justicia social se materializa en El New Deal Verde echa raíces en los Estados Unidos y en todo el mundo. Como congresista estadounidense Alejandría Ocasio-Cortez dijo: "¿Quieres decirle a la gente que su deseo de aire limpio y agua limpia es elitista?"

Se trata de una transición justa y justa a la energía limpia con la priorización de la salud pública, la seguridad, la vivienda y el empleo en el centro de la misma. Escocia ahora ha establecido un Comisión de Transición Justa destinado a lograr una transición que también promueva la "cohesión social y la igualdad". Esta es la semilla de un replanteamiento político, que mueve el cambio climático de un tema secundario a uno que se integra en cada discusión, cada decisión y concierne a cada grupo. Depende de los medios de comunicación con visión de futuro traducir este nuevo discurso político en mensajes que reformulen la acción climática de un movimiento exclusivo a uno que sea por y para todos.

Sobre el Autor

Catherine Happer, Profesor, Sociología, Universidad de Glasgow, Universidad de Glasgow

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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