¿Podemos trabajar menos y salvar el planeta también?

¿Podemos trabajar menos y salvar el planeta también?

Construir un mundo nuevo requerirá primero reexaminar, y desmantelar, el carácter cultural de la productividad que se desliza en nuestras vidas todos los días.

En 2008, la artista de performance Pilvi Takala tomó su asiento como nueva empleada en la compañía Deloitte, una firma de consultoría global, y comenzó a mirar al espacio. Cuando otros empleados le preguntaron qué estaba haciendo, ella dijo: "trabajo mental" o que estaba trabajando "en su tesis". Un día subió y bajó el ascensor todo el día de trabajo. Cuando se le preguntó a dónde iba, ella dijo que no a ninguna parte.

Esta imagen de absoluta inactividad, escribe Jenny Odell en su libro. Cómo no hacer nada: resistir la economía de la atención, es lo que "enfureció" a los compañeros de trabajo de Takala.

En la cultura capitalista estadounidense, la productividad es sacrosanta. Si alguien dice que tuvo un día productivo, la suposición implícita es que tuvo un buen día. Las descripciones como "miembro no contribuyente de la sociedad" y "merodeador" claramente estigmatizan a quienes no se consideran productivos.

Para Odell, este estigma sobre la improductividad es un problema real. Lo que realmente necesitamos es merodear más, hacer menos; de hecho, parece decir, la vida en este planeta podría depender de ello.

Durante años, mi trabajo como periodista se ha centrado en la crisis climática, el desplazamiento de personas y la proliferación de fronteras segregadas y militarizadas en todo el mundo. He visto las formas en que la hiperproductividad que impulsa el capitalismo ayudó a crear estos problemas.

Según el Centro de Análisis de Información de Dióxido de Carbono, la industria humana ha bombeado más de 400 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, el equivalente aproximado de 1.2 millones de Empire State Buildings, a la atmósfera desde 1751, la mitad de eso desde finales de 1980. El uso de combustibles fósiles sólidos y líquidos, como el petróleo o el carbón, produjo las tres cuartas partes de estas emisiones. Raramente se cuestionaba que la civilización moderna occidental iba a elevar a las masas, incluso cuando las fábricas continuaban bombeando productos plásticos a costa de los pobres del mundo.


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Ahora están llegando los resultados catastróficos de la injusticia de la élite, las mentiras corporativas y la falta de consideración colectiva: el años más calurosos registrados, mares invasores, inundaciones destructivas, devastadores incendios forestales, huracanes poderosos, sequías que marchitan los cultivos y 1 millones de especies animales y vegetales al borde de la extinción, según un informe de la ONU. Todo esto está desplazando a millones de personas en todo el mundo.

Recuerdo haber visto el cuotas de producción en las estaciones de trabajo en maquiladoras a través del norte de México. Entre 2001 y 2004, visité docenas de tales fábricas como parte del trabajo que hice para la organización binacional BorderLinks, una organización sin fines de lucro que organiza delegaciones educativas para universidades e iglesias. Los trabajadores, a menudo en habitaciones sin ventanas con un hedor químico, hacen maletas, bolígrafos, dentaduras postizas, hisopos de algodón y componentes eléctricos para cohetes y aviones de combate. Las personas están "optimizadas" para la productividad en una economía global en la que el progreso se mide por el crecimiento constante, más cosas y más tiendas de cajas.

He visto los cheques de pago. El aproximadamente $ 8 por día ganado por un trabajador de línea es apenas un salario digno cuando el costo combinado de un galón de leche y un cartón de huevos es más de medio día de trabajo. Y cada minuto cuenta: si un el trabajador llega un minuto tarde en muchas maquilas, pierden su bonificación a tiempo (su cheque de pago está atracado). Si una trabajadora está embarazada, son despedidos. Los trabajadores a menudo viven en casas construidas primero con paletas de madera desechadas y cartón como aislamiento, estructuras que son extremadamente vulnerables a tormentas cada vez más frecuentes y peores del siglo 21st. Y la desigualdad es tan feroz como el clima. Según Oxfam, una de las mejores modas El CEO tiene que trabajar solo cuatro días para ganar lo que un trabajador de la confección de Bangladesh ganará toda su vida.

Si bien hay otros resultados del progreso occidental y la productividad económica, la desigualdad, especialmente en términos raciales y de género, y las emisiones lideran la carga. Al final de 2018, Las personas de 26 poseían aproximadamente la misma cantidad de riqueza como los 3.8 mil millones de personas más pobres del planeta Tierra, según Oxfam; y las emisiones alcanzaron, una vez más, un su punto más alto.

Las fronteras políticas cada vez más militarizadas refuerzan las discrepancias entre los que tienen y los que no tienen, los que están protegidos por el medio ambiente y los expuestos al medio ambiente, y los que son blancos y los negros y marrones. Cuando el muro de Berlín cayó en 1989, había muros fronterizos de 15. Ahora hay 70, la mayoría construida desde 2001, casi siempre situada en los límites de la desigualdad, entre el Norte Global y el Sur Global.

Este no es el único mundo que es posible. Pero Odell sugiere que imaginar otra cosa requerirá primero reexaminar y desmantelar el ethos cultural de la productividad que se desliza en nuestras vidas todos los días.

Al no hacer nada, las personas como Takala están "rechazando o subvirtiendo una costumbre tácita", escribe Odell, revelando "sus contornos a menudo frágiles. Por un momento, se muestra que la costumbre no es el horizonte de posibilidades, sino más bien una pequeña isla en un mar de alternativas no examinadas ".

Es una idea tan simple, pero es completamente radical. Los centros comerciales y las grandes tiendas y los interminables autos que iban y venían; el consumo constante y las emisiones cada vez más aceleradas; nuestros sistemas nerviosos conectados a teléfonos inteligentes que suenan constantemente; y los ciberespacios que desplazan los paisajes en nuestra imaginación, nada de esto es inevitable. Nuestro modelo actual de productividad y capitalismo —y ganancias y segregación— no es la única forma.

Es posible crear algo más, pero se necesita espacio mental para soñar nuevas posibilidades. No hacer nada crea ese espacio y desvía la atención hacia otras formas de vivir, amar y trabajar junto a otros.

Es posible crear algo más, pero se necesita espacio mental para soñar nuevas posibilidades.

Una alternativa radical se imagina en un estudio reciente, "Las limitaciones ecológicas del trabajo”: Una semana laboral de menos de 10 horas. El autor del estudio, Philipp Frey, argumenta a favor de una semana laboral dramáticamente reducida por razones ambientales. El trabajo, o "la actividad económica que causa las emisiones de GEI", se encuentra en un nivel insostenible, lo que requiere una reducción dramática.

Esta idea plantea todo tipo de preguntas. ¿Hay alguna manera de trabajar menos y redistribuir la riqueza de manera más uniforme? ¿Y qué es el trabajo, incluso, es simplemente lo que contribuye a una economía mundial hinchada y catastrófica? Quizás nuestra salvación, y nuestra desaceleración, está en las palabras del poeta libanés Khalil Gibran, quien escribió: “¿Qué es trabajar con amor? Es para tejer la tela con hilos extraídos de tu corazón, incluso como si tu amada usara esa tela ”.

¿Y qué hay de las fronteras? Cerca del final del libro, Odell describe la pintura de 1872 "American Progress" de John Gast. La pintura representa el Destino Manifiesto, la idea de que los blancos que se mudaban al oeste eran una fuerza civilizadora. En la pintura, una mujer rubia con túnica blanca camina hacia el oeste, pisoteando "cientos de especies y miles de años de conocimiento", escribe Odell. Esta expansión hacia el oeste fue el origen de las fronteras territoriales de los Estados Unidos.

Entonces Odell imagina lo contrario del Destino Manifiesto. Ella lo llama "Desmantelamiento manifiesto".

El Desmantelamiento Manifiesto deshacería a propósito el daño del Destino Manifiesto al considerar el asalto de la productividad al mundo vivo. Derribar una presa, para Odell, sería un ejemplo de un acto creativo de Desmantelamiento manifiesto porque facilitaría el regreso de un paisaje ecológico.

Lo mismo podría decirse de los muros fronterizos de 70, o el casi 700 millas de muros y barreras a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Desmantelarlos permitiría a las personas moverse sin miedo. Los saguaros y el mezquite en el desierto de Sonora volverían a crecer, y los berrendochos, jaguares y lobos grises podrían viajar libremente a través de las fronteras. Pero también abriría espacio para que surja una nueva visión, de una manera más equitativa de relacionarse entre sí y con el planeta vivo.

Sobre el Autor

Todd Miller escribió este artículo para el Problema de muerte, la edición Fall 2019 de ¡SÍ! Revista. Todd es un escritor independiente que cubre temas de inmigración y fronteras. Es el autor de "Asaltar el muro: cambio climático, migración y seguridad nacional. ”Síguelo en Twitter @memomiller.

Este artículo apareció originalmente n ¡SÍ! Revista

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