Cómo la arqueología puede ayudarnos a aprender de la historia para construir un futuro sostenible para los alimentos

Cómo la arqueología puede ayudarnos a aprender de la historia para construir un futuro sostenible para los alimentos HoangTuan_photography / Pixabay, CC BY-SA

Lo que comemos puede dañar no solo nuestra salud, sino también el planeta mismo. Alrededor de una cuarta parte de todos los las emisiones de gases de efecto invernadero que los humanos generan cada año provienen de cómo alimentamos al mundo. La mayoría de ellos son metano liberado por el ganado, óxidos de nitrógeno de los fertilizantes químicos y dióxido de carbono de la destrucción de los bosques para cultivar o criar ganado.

Todos estos gases atrapan el calor en la atmósfera de la Tierra. Los fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones y sequías, se están volviendo más frecuentes y severos en nuestro mundo en calentamiento, destruyendo cultivos e interrumpiendo las estaciones de crecimiento. Como resultado, el cambio climático podría causar estragos en los suministros de alimentos ya precarios. Los desafíos para la agricultura son enormes, y solo crecerán a medida que la población mundial crezca.

El nuevo informe especial sobre clima y tierra por el IPCC advierte que sin cambios drásticos en el uso global de la tierra, la agricultura y las dietas humanas, los esfuerzos para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero no alcanzarán los objetivos para mantener el aumento de la temperatura global debajo de 1.5 ° C.

Un sistema alimentario que produce alimentos nutritivos sin dañar el medio ambiente u otros aspectos de nuestro bienestar es muy necesario. Pero puede producir suficiente comida alimentar a miles de millones de personas mientras revierte la pérdida de biodiversidad y la contaminación?


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Aquí es donde creo que los arqueólogos y antropólogos pueden ayudar. Nuestro reciente artículo en Arqueología mundial explora los sistemas agrícolas del pasado y cómo podrían ayudar a hacer que la agricultura sea más sostenible hoy.

Canales y maíz en Sudamérica

Hay una larga historia de sociedades en todo el mundo que experimentan con la forma en que producen alimentos. A través de estos éxitos y fracasos pasados ​​llega la perspectiva de cómo los humanos tienen entornos locales transformados a través de la agricultura y las propiedades del suelo afectadas durante miles de años.

Las antiguas prácticas agrícolas no siempre estaban en equilibrio con la naturaleza: hay evidencia de que los primeros productores de alimentos dañado su entorno con pastoreo excesivo o riego mal administrado que hizo que el suelo fuera más salado. Pero también hay muchos casos en los que los sistemas anteriores de cultivo de alimentos mejoraron la calidad del suelo, aumentaron los rendimientos de los cultivos y protegieron los cultivos contra las inundaciones y la sequía.

Un ejemplo se originó en América del Sur preincaica y se usó comúnmente entre 300 BC y 1400 AD. El sistema, conocido hoy como Waru Waru, consistía en lechos de suelo elevados de hasta dos metros de altura y hasta seis metros de ancho, rodeados de canales de agua. Descubiertos por primera vez por investigadores en los 1960 alrededor del lago Titicaca, estos sistemas de campo elevado se introdujeron en zonas de humedales y tierras altas de Bolivia y Peru en las siguientes décadas.

Cómo la arqueología puede ayudarnos a aprender de la historia para construir un futuro sostenible para los alimentos Los canales utilizados en la agricultura Waru Waru podrían hacer que la producción de alimentos sea más resistente al cambio climático. Blog de Historia General del Perú

Aunque algunos proyectos fracasaron, la mayoría ha permitido a los agricultores locales mejorar la productividad de los cultivos y la fertilidad del suelo sin usar productos químicos. En comparación con otros métodos agrícolas locales, las camas elevadas capturan agua durante las sequías y drenan el agua cuando llueve demasiado. Esto riega los cultivos durante todo el año. El agua del canal retiene el calor y eleva la temperatura del aire que rodea los lechos del suelo en 1 ° C, protegiendo los cultivos de las heladas. Los peces que colonizan los canales también proporcionan una fuente de alimento adicional.

La investigación aún está en curso, pero hoy en día estos sistemas Waru Waru son utilizados regularmente por los agricultores de América del Sur, incluso en el Llanos de Moxos, Bolivia - Uno de los humedales más grandes del mundo. La agricultura Waru Waru podría ser más resistente al aumento de las inundaciones y la sequía que es esperado bajo el cambio climático. También podría producir alimentos en hábitats degradados que alguna vez se consideraron inadecuados para los cultivos, lo que ayudó a aliviar la presión para limpiar la selva tropical.

El pescado como control de plagas en Asia

Los monocultivos son un método de agricultura mucho más familiar para la gente de hoy. Estos son los vastos campos que contienen un tipo de cultivo, cultivado a gran escala para garantizar rendimientos más altos que son más fáciles de manejar. Pero este método también puede degradar fertilidad del suelo y dañar los hábitats naturales y disminuir la biodiversidad. Los fertilizantes químicos utilizados en estas granjas se filtran en ríos y océanos y sus pesticidas matan la vida silvestre y crean plagas resistentes.

Cultivo de cultivos múltiples, la cría de diferentes especies de ganado y la reserva de hábitats diferentes para la conservación podrían hacer que los suministros de alimentos sean más nutritivos y resistentes a las futuras crisis climáticas, al tiempo que se crean más medios de vida y se regenera la biodiversidad.

Puede parecer mucho para considerar, pero muchas prácticas antiguas lograron lograr este equilibrio con medios bastante simples. Algunos de ellos incluso se usan hoy en día. En el sur de China, los agricultores agregan pescado a sus arrozales en un método que se remonta a la dinastía Han posterior (25 – 220 AD).

Los peces son una fuente adicional de proteínas, por lo que el sistema produce más alimentos que el cultivo de arroz solo. Pero otra ventaja sobre los monocultivos de arroz es que los agricultores ahorran costosos fertilizantes químicos y pesticidas: los peces proporcionan un control natural de plagas comiendo malezas y plagas nocivas como el salchicha de arroz.

Cómo la arqueología puede ayudarnos a aprender de la historia para construir un futuro sostenible para los alimentos Las granjas de arroz y peces producen más alimentos y necesitan menos pesticidas químicos. Tirtaperwitasari / Shutterstock

La investigación en toda Asia ha demostrado que, en comparación con los campos que solo cultivan arroz, el cultivo de arroz y peces aumenta rendimiento de arroz hasta un 20%, lo que permite a las familias alimentarse y vender sus excedentes de alimentos en el mercado. Estas granjas de arroz y peces son vitales para las comunidades de pequeños productores, pero hoy son cada vez más expulsadas por organizaciones comerciales más grandes que desean expandir monocultivos de arroz o granjas de peces.

Cultivo de arroz y pescado podría alimentar a más personas que los monocultivos actuales mientras usa menos productos químicos agrícolas que contaminan el agua y generar emisiones de gases de efecto invernadero.

El éxito duradero de estos métodos antiguos nos recuerda que podríamos reimaginar todo nuestro sistema alimentario para alimentar a diez mil millones de personas mientras rejuvenecemos la vida silvestre y bloqueamos el carbono. En lugar de reinventar la rueda, deberíamos mirar a lo que funcionó en el pasado y adaptarlo para el futuro.La conversación

Sobre el Autor

Kelly Reed, Gerente de Programa e Investigadora en Archaeobotany, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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